lunes, 30 de diciembre de 2013

'Dark Eden', de Chris Beckett

Dark Eden. Chris Beckett. 2012

Dark Eden es una novela de ciencia ficción del autor británico Chris Beckett. Esta novela ganó el premio Arthur C. Clarke este año y estuvo nominada también premio British Science Fiction Award en el 2012, pero ese año la novela ganadora fue Jack Glass de Adam Roberts.

La trama se ubica en un planeta alienígena llamado Eden por las personas que lo habitan, un planeta que no orbita a ninguna estrella y por lo tanto esta sumergido en una noche eterna. La vida existe gracias a una abundante actividad geotérmica y la mayoría de la flora y fauna de este mundo presenta características poco comunes en planetas con luz, como la bioluminiscencia y la visión nocturna.

La única agrupación humana en el planeta son los descendientes de dos astronautas que realizaron un aterrizaje de emergencia en el planeta 150 años antes, seis generaciones de incesto provocan muchos problemas hereditarios en ellos, pero a base de esfuerzo sobreviven, aunque presentan un desarrollo tecnológico semejante al de la edad de Piedra. 

El crecimiento del grupo provoca que la cantidad de alimento escasee, hasta que al joven John Redlantern se le ocurre expandir el territorio del grupo, aunque esto vaya en contra de todos sus tabús.



Debo admitir que me fue muy difícil soportar el inicio de la novela, pues mientras más razonaba la situación de los personajes más inverosímil me pareció su supervivencia. Y el tema principal de la novela es el más cliché de la ciencia ficción, la sustitución de lo viejo por lo nuevo.

Desde joven he pensado en un experimento mental, ¿Si fuera transportado junto a un grupo reducido de personas a un planeta, sin acceso a la tecnología, que tan lejos podría llegar empezando de cero? La verdad es que no muy lejos.

Dark Eden no es una mala novela, pero siento que se toma mucho tiempo detallando eventos que en lo personal no considero importantes, y no se tomo el tiempo necesario en temas que me interesan más como la desobediencia de los jóvenes a los rituales, y el propio tema del doloroso avance tecnológico en tan extrema situación, me siento como si me hubieran contado los chismes de un grupo de personas mas no su verdadera historia.

jueves, 26 de diciembre de 2013

'Empress of the sun', de Ian McDonald

Empress of the sun. Ian McDonald. 2013

'Piensa en una tormenta. Una gran y aullante tormenta, más grande que cualquiera que hayas conocido antes, una tormenta tan grande que podría arrancar la tierra de los huesos del mundo. Esa tormenta ha aullado y rugido por siempre. Luego, por un momento, el viento se detiene y las nubes se rompen, hay calma y sol. En esa quietud, una criatura canta. Solo por un momento: La canción. Luego las nubes se cierran y el viento regresa y la tormenta ruge por siempre'. De nuevo, Kax emitió el silbido dolorosamente hermoso. 'Esa es la canción en el corazón de la tormenta. La vida es preciosa para nosotros porque no vivimos tanto como ustedes los simios. Para cuando cumplas treinta yo estaré muerta. Si mis enemigos no me matan primero. El mundo es una rueda de maravillas'.


Empress of the Sun es una novela juvenil de ciencia ficción del autor británico Ian McDonald. Esta obra es la tercera dentro de la serie Everness, precedida por Planesrunner y Be my enemy. Estas novelas no han sido publicadas en castellano.

Anteriormente he dado mi opinión de algunas otras obras de McDonald, tales como Camino Desolación, El río de los dioses, Brasyl, Cyberabad days, The dervish house y The broken land.


En esta tercera novela nos encontramos a Everett Singh, el joven protagonista de la obra, escapando de las fuerzas policiales de La Orden, la organización secreta que busca apoderarse del Infundibulum, el índice de universos alternos creados por Tejendra Singh, el padre de Everett.

Everett, acompañado por la tripulación del Everness, el dirigible Teslapunk en el cual escapan de las fuerzas de la ley, llegan a un universo en donde los planetas del sistema solar se pulverizaron para convertirlos en un disco de Alderson. Pronto descubren a los creadores de esta megaestructura y se dan cuenta que esta civilización esta más alla de todos los temores imaginables.

Mientras tanto, Everett M., el alter ego del protagonista que proviene de la Tierra4 y tiene su cuerpo modificado como un cyborg de combate, toma el papel de Everett en nuestra realidad, y descubre que enfrentarse a nanomecanismos replicadores es más fácil que enfrentarse a la chica que le gusta.

Originalmente se había anunciado que estas obras formarían una trilogía, pero no se ve que vaya a terminar pronto esta original y superentretenida serie de ciencia ficción juvenil. Por mi no hay ningún problema, estoy disfrutándola como un niño.

McDonald logra con esta tercera novela aumentar las apuestas, y eso que involucrar a un enemigo más peligroso que un virus nanotecnológico autoreplicador no es cualquier cosa, además me vi obligado a apoyar a los 'villanos', todos los personajes presentan nuevas dimensiones que los hacen entrañables y las diferentes lineas narrativas son interesantes, por diferentes motivos.

Ojala alguna editorial se de la tarea de publicar esta serie en castellano, después de todo, esta comprobado que los jóvenes son el mercado más vigoroso.

Espero con ansía la cuarta novela, mientras tanto me entretendré leyendo las demás obras de este gran autor.

domingo, 22 de diciembre de 2013

'The eternal flame', de Greg Egan

The eternal flame. Greg Egan. 2012

"Imagina una época, una docena de generaciones en el futuro, cuando la mecánica de ondas energice cada máquina y todos lo den por hecho. ¿Realmente deseas que piensen que cayó del cielo, completamente formado?, cuando la verdad es que deben su buena fortuna al motor de cambio más poderoso de la historia: gente discutiendo de ciencia"


The eternal flame es una novela de ciencia ficción dura del autor australiano Greg Egan. Esta novela es la segunda dentro de la trilogía Ortogonal, siendo precedida por The Clockwork Rocket. No han sido traducidas al español hasta el momento.

En la novela anterior Egan nos introdujo en un exótico universo, el cual se rige por la geometría de Riemann en lugar de una geometría Euclidiana, como nosotros. La cual entre muchas otras diferencias, no respeta el quinto postulado de Euclides.

Estos alienígenas cuentan con una biología muy diferente de la nuestra, también realizan una aproximación diferente a la ciencia que nosotros, por ejemplo, en su mundo se descubre primero las propiedades de onda de la luz, y después su naturaleza dual de partícula.

Descubren que cada vez hay más probabilidades de que meteoros formados con materia ortogonal golpeen su planeta y activen la química necesaria para convertirlo en un Sol, extinguiéndolos. Por lo que generan un plan de emergencia, construyen una nave y emprenden un viaje espacial.

Debido a la naturaleza del universo que habitan, cuando un objeto se mueve lo suficientemente rápido el flujo del tiempo local se vuelve ortogonal, es decir, transcurre más cantidad de tiempo para los objetos en transito que los estacionarios.

Su idea es crear una nave generacional en donde desarrollen su ciencia a niveles lo suficientemente elevados como para salvar a los demás al regresar, aunque pasen muchas generaciones en la nave, en el planeta trascurrirán solamente algunos años.

En esta segunda novela se busca la resolución principalmente de dos graves problemas: Necesitan encontrar la forma en que la hembras de su raza pasen de ser cuadríparas a ser bíparas. Es decir, de dejar de fisionarse en cuatro hijos a solamente dos, debido a las restringidas reservas de alimento en la nave. 

Y la segunda cuestión es igual de relevante, encontrar una forma de propulsión eficiente para la nave, que permita sustituir las menguadas reservas de combustible, una flama eterna que los lleve de nuevo a su hogar.



Greg Egan es un pionero. Entra solo a la selva, armado con lampara y machete y regresa con maravillas en las alforjas. Ningún otro autor puede hacer lo que el hace.

Comprendo que el libro pueda aburrir o confundir a algunos lectores, sobre todo cuando Egan se pierde en esotéricas teorías de su física rotacional, pero si puedes seguir sus pasos (aunque sea de lejos) pienso que sus obras pueden ser mucho más exhilarantes que otras obras que solo entretienen con batallitas espaciales.

Egan usa el rigor de la ciencia para narrar una historia llena de intentos fallidos, derrotas y el empedrado camino hacia el conocimiento y el éxito.

Siento que Egan es un autor muy subestimado, ignorado olímpicamente por los premios, ¿pero que se puede esperar cuando se selecciona como mejor novela una parodia de Star Trek?. Me deprime que premien Ciencia ficción Pop, literatura que no implique absolutamente ningún esfuerzo por parte del lector.

El placer otorgado por la obra es en su mayor parte intelectual, no hay subtramas metidas con calzador, no son necesarias. Si puedes lidiar con este hecho, es muy probable que disfrutes la novela.

martes, 17 de diciembre de 2013

'The land across', de Gene Wolfe

The land across. Gene Wolfe. 2013

The land across es una novela de fantasía oscura del autor norteamericano Gene Wolfe. Wolfe es uno de los autores más respetados del genero de ciencia ficción, he reseñado algunas obras de él, su obra más conocida es la serie de fantaciencia El libro del Sol nuevo.

Grafton, un joven norteamericano quien escribe libros de viaje como profesión, visita un innominado país de Europa del Este, famoso por el poco respeto hacia los extranjeros y por su corrupción. Nunca se ha escrito un libro de viajes de ese país, y Grafton acepta el reto.

En medio de la noche, el departamento de inmigración de ese país (que no he podido ubicar por más que lo intento) detiene el tren donde viaja el protagonista con el fin de revisar a los pasajeros, los oficiales de inmigración le retienen el pasaporte a Grafton y luego lo detiene por no portarlo.

Grafton es enviado al poblado de Paraustays, y una pareja del lugar es obligada a custodiarlo, se le amenaza de que si intenta escapar, mataran a sus custodios.

Es así como el protagonista es introducido dentro de esa represiva sociedad, y es involucrado en extraños eventos como la búsqueda de un tesoro en una casa embrujada, con un grupo de propagandistas de una sociedad secreta, con la policía secreta de ese país, se enfrenta a un grupo de satanistas, tiene encontronazos con vampiros, fantasmas, muñecos de vudú y más.



Las novelas de Gene Wolfe siempre tienen muchos detalles escondidos, escondidos a la vista del lector. Aunque la primera parte de la novela se siente un poco desfasada, como si los eventos ocurrieran al azar, sin ninguna dirección ni orden aparente, la segunda mitad mejora bastante.

La novela guarda muchas interrogantes que estoy seguro no poder responder adecuadamente, ¿Por qué el protagonista narra con un inglés tan pésimo?, ¿Por  qué su edad es algo importante?, ¿Es o no un espía norteamericano?, en la primera parte de la novela actúa el papel de víctima, solo para convertirse en un super detective en la segunda parte, ¿Esconde su verdadera naturaleza o narra los eventos como le conviene? Estas y muchas más preguntas solo pueden ser respondidas con una segunda o tercera lectura.

Divertida novela de fantasía oscura de este subestimado autor, sencilla de leer pero desentrañar sus secretos requiere de una lectura aguda, acompañada de un block de notas y un bolígrafo. Solo para fans de Wolfe.

sábado, 14 de diciembre de 2013

'Visión ciega', de Peter Watts

Visión ciega. Blindsight. Peter Watts. 2006


“What would an ocean be without a monster lurking in the dark?
It would be like sleep without dreams.”
- Werner Herzog

 Visión ciega es una novela de ciencia ficción hard del autor canadiense Peter Watts. Está es la única novela de este autor que ha sido traducida al español, por la editorial Bibliopolis. La editorial Fata Libeli acaba de publicar una colección de relatos llamada Ad Astra, con la cual conocí a este estupendo autor.

Esta novela estuvo nominada al premio Hugo en el 2007, ese año el premio fue ganado por la soporífera novela de Vernor Vinge,  Al final del arcoiris. Y den gracias que no ganó Los dragones de su majestad de Naomi Novik, hubiera perdido la poca fe que me queda en la humanidad.

A finales del siglo XXI aparecen unas misteriosas sondas en el cielo de la Tierra, aparentemente unos alienígenas nos acababan de tomar una fotografía, este evento es conocido como las luciérnagas.

Inmediatamente se genera un proyecto para investigar quien es el responsable de esto, se construye una nave espacial y se envía una tripulación hacia la fuente de esta señal, el cinturón de Kuiper. Pero la inteligencia artificial de la nave detecta una anomalía en la nube de Oort y es ahí hacia donde dirige la misión.

Los personajes de la novela son variopintos, inteligentes y algo hostiles, por ejemplo, Jukka Sarasti, el líder de la exploración, es un homo sapiens vampiris, en el futuro se descubre que algunos genes guardan información acerca de unos primos genealógicos, depredadores de los Cromagnones y Neanderthales por igual. La humanidad, demostrando sus grandes dotes de sabiduría, trae de vuelta de su extinción a estos "vampiros".

El protagonista es Siri Keeton, un sinteticista, una persona que puede analizar sistemas sin comprender las partes internas que lo componen, Amanda Bates la representante militar dentro del equipo, Susan James la lingüista con el cerebro seccionado en cuatro partes y Isaac Szpindel, el biólogo que irónicamente es más hardware que carne.

No digo que encuentran algo raro ahí afuera, pero como diría Giorgio A. Tsoukalos, sí, son aliens.



Me divertí como enano con la novela, Watts es como el hermano gemelo maligno que Greg Egan no sabia que tenía. La obra toca muchos temas de interés, es ágil y no cae en lugares comunes.

 Por fin he comprendido algo acerca de los premios de ciencia ficción, es más común que premien a la obras accesibles (sea lo que sea que signifique eso) que a las novelas que se atreven a tocar temas complejos y rompen los moldes, son como una camarilla que se congratulan entre ellos mismos y no permiten que el recién llegado se lleve las lisonjas, aunque escriba de una forma mucho más brillante y rabiosa y llena de preguntas incomodas. Es por esa razón que Lois McMaster Bujold tiene tantos premios en su casa, y razón por la que no la leo.
 
No le veo ningún problema a la novela, existen unos flashbacks recurrentes de la relación del protagonista con su novia que al principio no entendía que hacían ahí, pero al final todo embonó dentro de mi cabeza, como un rompecabezas mágico, era Peter Watts entre lineas diciendo "¿que no ves idiota? Los humanos somos iguales o peores de aliens".

Buena parte de lo mucho que disfrute la novela se debe a que el tema de la sentiencia, las ventajas y desventajas de la conciencia, la complejidad emergente y las diferentes inteligencias son algunos temas que me gusta analizar e investigar, y Watts hace un trabajo excelente dando su punto de vista nihilista pero lógico.

Por esta vez el hype es real,  esta novela es excelente. Se puede leer en el idioma original por Creative Commons:   http://www.rifters.com/real/Blindsight.htm

Watts se encuentra escribiendo una sidequel de esta obra, Echopraxia, la espero con ansia.

lunes, 9 de diciembre de 2013

'Stone', de Adam Roberts

Stone. Adam Roberts. 2002

Stone es una novela de ciencia ficción del autor británico Adam Roberts. Esta novela no ha sido publicada en castellano, de hecho, creo que ninguna obra de este autor.

La novela se ubica algunos milenios en el futuro, en el sistema interplanetario T't, el protagonista de la historia es un ¿hombre? (bueno, ése es uno de los muchos misterios, supongamos que es un hombre) llamado Ae, quien se encuentra recluido en una prisión de máxima seguridad, de hecho, Ae es una anomalía estadística, es el único ser humano recluido en una prisión, en una utópica civilización de posthumanos

Debido a que no tiene contacto con otros reclusos o celadores, Ae decide contarle su historia a una piedra, para no perder la cordura y también porque toda historia requiere un testigo, aunque sea inanimado. Al principio de la novela Ae es "ejecutado" por sus crímenes, es decir, se le remueven los nanomecanismos que lo mantienen joven, sin achaques ni enfermedades. 

Ae le narra a la piedra su escape imposible de una prisión, una cárcel internada en el corazón de una estrella. T't es una civilización utópica humanista que recuerda mucho a la serie de La Cultura, de Iain M Banks. Aun a los criminales más peligrosos se les perdona su ejecución, simplemente se les remueven sus nanomecanismos para prohibirles una extensa existencia y son recluidos en aislamiento.

Mientras se encontraba recluido en la prisión imposible, Ae recibió un mensaje de un elusivo empleador, sería liberado si se comprometía a una misión, asesinar a absolutamente toda la población de un planeta, sin dañar al propio planeta.

¿Por qué debían morir estas personas?, ¿Quien le ordenaría semejante atrocidad?, ¿Porque fue elegido él de entre todos los billones de ciudadanos?, estas y muchas más preguntas se van formulando mientras avanza la trama.



Difícilmente se podrían catalogar las obras de Adam Roberts de ciencia ficción dura, sin embargo los conceptos que utiliza son muy rebuscados e ingeniosos, no es sorpresa que la publicidad lo quiera vender como "The king of high-concept", ahora se les aplaude a los escritores que hacen que el  McGuffin tenga más peso que la trama.

Lo interesante de los libros de Roberts es que los misterios estan tan bien formulados que es casi imposible despegar los ojos del libro. Y los esquemas y las ideas en los libros son muy originales, por ejemplo, en la novela los humanos desarrollaron una forma muy interesante de transladarse entre sistemas solares. 

En primer lugar, el viajero se envuelven en una burbuja de nanomecanismos que lo protegen del vacío estelar y lo mantienen con vida, mediante una propiedad exótica de la física cuántica mueven todos los átomos de la burbuja un orbital atómico a la vez, claro que se ocupan billones de saltos para mover la burbuja un solo centímetro de distancia, pero gracias a las inteligencias artificiales y la computación cuántica pueden realizar trillones y trillones de cálculos por segundo y mover la burbuja a velocidades supraluminicas, hasta 3000 veces la velocidad de la luz.

Hay muchas sorpresas en la novela, es muy ingeniosa, eso si, no esperen héroes asimovianos,  el protagonista realiza bastantes actos terribles y perturbadores, es un enfermo mental, amoral y violento, ciertamente la ciencia ficción de Adam Roberts no es para todos los gustos pero  no se puede negar que es muy sofisticada e interesante.

viernes, 6 de diciembre de 2013

'Be my enemy', de Ian McDonald

Be my enemy. Ian McDonald. 2012

Sen desabrochó su traje y sacó el Tarot Everness. Besó el mazo y luego, con una facilidad largamente practicada, cortó con una mano y volteó la baraja superior. Dos caballeros, uno en una armadura negra y otro en una armadura blanca, enfrentados uno al otro armados con maza y escudo. Sé mi enemigo.

Be my enemy es una novela de ciencia ficción escrita por el autor escocés-irlandés Ian McDonald. Esta novela forma parte de una trilogía de obras Young Adult llamada Everness. Las cuales no han sido traducidas al castellano todavía. 

El orden del lectura es el siguiente:
1. Planesrunner (2011)
2. Be my enemy (2012)
3. Empress of the sun (2013)

Nota: A continuación comentare algunos eventos de la primera novela, que podría considerarse como spoilers.

En la novela anterior conocimos a Everett Singh, un joven inglés de ascendencia india cuyo padre fue secuestrado por una elusiva facción llamada la Orden.

Descubrimos que Tenjendra Singh, el padre de Everett, le dejo un software nombrado Infundibulum, el cual es un mapa en 7 dimensiones de todo el multiverso, todos los universos alternos en existencia.

Eventualmente Everett viaja a la Tierra3, una variante de la Tierra en donde no existen los combustibles fósiles, por lo que utilizan el carbón y la electricidad como combustibles para sus medios de transporte, aunque en algunas tecnologías estan más adelantados que nosotros, especialmente en el extensivo uso de la nanotecnología, es aquí donde Everett conoce a Sen Sixsmyth, la joven y hermosa piloto del moderno dirigible Everness.

En esta segunda novela, Everett se apodera de una pistola muy especial, propiedad de su archienemiga Charlotte Villiers, plenipotenciaria de la Tierra3 y organizadora del secuestro del padre de Everett, esta arma es capaz de enviar al receptor del disparo a una dimensión alterna de forma aleatoria. Cuando Everett conecta esta arma al Infudibulum puede transportar al Everness y a sus ocupantes entre dimensiones.

Mientras tanto en la Tierra4, Everett Singh es atropellado por un auto y dado por muerto, cuando despierta en la luna descubre que su cuerpo ha sido modificado por Madame Moon, la misteriosa extraterrestre aposentada en el lado oscuro de la Luna, se le ha convertido en un cyborg ninja, con nanomisiles en los brazos y rayos lasers en los dedos, pronto descubre que su misión es dar caza a su doble, el Everett Singh de nuestro mundo.

En busca del paradero de Tejendra Singh, Everett, Sen y el resto de la tripulación del Everness se dirigen a la Tierra1, un universo alterno donde la Tierra fue arrasada por una arma nanotecnológica autoreplicante


McDonald escribe la clase de ciencia ficción que me gusta, aunque preferiría una de sus novelas para adultos, pero no me quejo, es como si él leyera mi cerebro y escribiera exactamente lo que me gusta leer.

Hay dos cosas que separan esta novela de otras obras Young Adult, el aspecto romántico no esta muy desarrollado, lo cual en lo personal agradezco, y McDonald no guia al lector tomándolo de la mano, aunque la novela peca de un par de infodumps, en lo general es bastante ágil y un poco complicada para los lectores que no estén muy acostumbrados a la ciencia ficción.

No recuerdo la ultima vez que me divertí tanto leyendo un libro, me sentía como un niño goloso en una dulcería, ojalá alguna editorial se anime a traducirlo al español. No todos los libros ofrecen combates contra ti mismo modificado a una versión cyborg, en mundos apocalípticos llenos de grey goo y dirigibles steampunk, barajas de Tarot, látigos monomoleculares y armaduras salidas de Neon Genesis Evangelion.

jueves, 5 de diciembre de 2013

'Heathern', de Jack Womack

Heathern. Jack Womack. 1990

Heathern es una novela de ciencia ficción del autor norteamericano Jack Womack. Esta novela forma parte de una serie llamada Dryco. El orden de lectura es el siguiente:

1. Random acts of senseless violence (1995)
2. Heathern (1990)
3. Ambiente (1987)
4. Terraplane (1988)
5. Elvissey (1992)
6. Going, going, gone (2000)

La historia se ubica a finales del siglo XX en unos Estados Unidos alternativos. La protagonista de la novela es Joanna, una ejecutiva de la corporación Dryco y también la narradora de la obra, a Joanna se le encarga contactar a un profesor de primaria llamado Lester McCaffrey.

Existen rumores de que McCaffrey tiene la capacidad de obrar milagros y la corporación Dryco desea asimilar a esta persona en su larga lista de productos de consumo.

La corporación se embarca en la extraña e irregular odisea de manufacturar milagros para el consumo del publico.



Me he difícil dar mi opinión de libros que no me gustaron, Heathern es un claro ejemplo de este caso. Esta novela esta ubicada una década antes de Ambiente y después de Random Acts of senseless violence, pero no tiene la sensación apocalíptica de la primera ni el punch emocional de la segunda.

Casi se le puede poner la etiqueta de Cyberpunk a la serie Dryco, tiene ultraviolencia, espionaje empresarial, megacorporaciones, lo único que le falta es  lo cyber, no hay hackers ni cyborgs, de hecho casi no hay computadoras.

Esta novela se podría catalogar como precuela de Ambiente, pero en esta se revelan algunas sorpresas de esa novela, por lo que no recomendaría leerla primero.

De hecho, me pareció tan aburrida que no recomendaría leerla de ningún modo.

lunes, 2 de diciembre de 2013

'Nymphomation', de Jeff Noon

Nymphomation. Jeff Noon. 1998

Nymphomation es una novela de ciencia ficción que se puede catalogar dentro del genero New Weird, escrita por el autor británico Jeff Noon. Esta obra no ha sido traducida al castellano.

Esta novela esta ubicada en el mismo universo que la opera prima de Noon, Vurt. La cronologia interna de las novelas es la siguiente:

1. Nymphomation (1998)
2. Vurt (1993)
3. Polen (1995)

La trama se ubica a finales del siglo XX en una Inglaterra alternativa, en la ciudad de Manchester para ser más exactos, al igual que los demás libros. La atención de todos los ciudadanos de Inglaterra se centra en un extraño juego de azar controlado por una corporación llamada AnnoDomino Inc.

Las personas que desean participar en el juego compran una pieza de domino en blanco, los viernes en la noche se anuncia el ganador de la semana por unos excentricos anunciadores llamados Tommy Tumbler y Cookie Luck, debo admitir que estos nombres me recordaron los estrambóticos nombres que solía utilizar Philip K. Dick.

Momentos antes de que sea anunciado el ganador aparecen las clásicas combinaciones en las fichas de todos los participantes, la persona que posea la ficha anunciada gana 10 millones de libras esterlinas, mientras que las personas que concuerden en un solo numero ganan un premio menor.

Un grupo de personas (un profesor universitario de matemáticas, una jovencita autista con características de idiot savant, un hacker y algunas personas más)  se proponen encontrar la forma de trucar el juego, por diversos motivos, algunos por el dinero o fama y otros por revanchas personales.

Cuando algunos ganadores del reintegro aparecen asesinados se desencadenan algunos eventos que expondrán la verdadera naturaleza del juego.




No podría decir si esta novela me gusto más o menos que Vurt y Polen. Por un lado se siente mucho más controlada, más ciencia ficción y menos weird deschavetado. Aunque esto no significa que Noon haya perdido su peculiar estilo, solo que me pareció menos inventivo.

La novela tiene algunas cosas que me parecieron ingeniosas, las mariposas que recitan publicidad, los flyburbs, la policía patrocinada por un análogo de la cadena McDonalds, las Whoompie Burguers, los convierte coloquialmente en burguercops, la mezcolanza de matemáticas, vida artificial, sexo, el juego de la vida de Conway  y los usuales juegos de palabras en la obra de Noon garantizan un buen rato para el fan de su trabajo.

Si eres fan de Vurt y Polen es  casi seguro que disfrutes Nymphomation, si nunca has leído a Jeff Noon es mejor empezar con esas obras.

sábado, 30 de noviembre de 2013

'Ad Astra', de Peter Watts

Ad Astra. Peter Watts. 2013

Per aspera ad Astra

Ad Astra es una recopilación de cinco relatos cortos de ciencia ficción del autor canadiense Peter Watts, publicado por la editorial Fata Libeli.

De este autor solo se ha publicado en castellano la novela "Visión Ciega", por la editorial Bibliopolis, después de terminar esta recopilación puedo decir que tengo unas ganas enormes de leerla.

El primer relato de la recopilación, Malak, la palabra para ángel en hebreo, tiene como protagonista a un dron autónomo de combate involucrado en guerras futuras en el medio oriente, el enfoque otorgado por el autor lidia con la idea de entregar el poder de matar o perdonar a una inteligencia artificial basándose en algunas lineas de código. Se nos otorga un vistazo al futuro del cyberwarfare y las guerra con robots. 

El segundo relato de la colección, Un nicho, narra las actividades de dos mujeres que trabajan en el mantenimiento de la base submarina que funciona como generador eléctrico ubicado en el manto marino, trabajar en el fondo del mar es una pesadilla que requiere su propio apartado, todos los peces abisales son dignos de una pintura de H. R. Giger, son enormes, siempre tienen hambre y son increíblemente feroces.

Pero lo más interesante del relato es la relación entre las protagonistas, se vuelve más y más oscura a cada pagina que pasa. Una de las protagonistas de este relato, Lenie Clarke, es la protagonista de la tetralogía Rifters, la cual no se vislumbra que se vaya a traducir al castellano. La otra protagonista se llama Jeanine Ballard. ¿Clarke y Ballard?, buena broma Peter.

En el relato más largo de la colección, y el mejor para mi gusto, La Isla, trata acerca de los pasajeros de una nave generacional, los cuales van colocando portales de agujeros de gusano en su cuasi- infinita trayectoria. Ellos son apoyados por una inteligencia artificial bastante limitada. Un relato que se pone más oscuro con cada revelación. Los viajeros se encuentran con un misterio digno de ser equiparado a ese maravilloso libro de Stanislaw Lem, Solaris.

El cuarto relato, Las Cosas, es literalmente un fan-fic de esa gran película de ciencia ficción y terror de John Carpenter, The Thing. La cual a su vez esta basada en un relato de John W. Campbell llamado Who goes there? de 1938. Delicioso, delicioso fan service.

En el ultimo relato de la colección, El plato fuerte, la humanidad descubre la forma de comunicarse con las ballenas, y utilizan este invento para realizar actos circenses con orcas asesinas, cuando admiten la gran inteligencia y las complejas estructuras sociales de estos animales algunos ridículos intentan imponer algunos estándares éticos a estos enormes cetáceos.



Agregó a Peter Watts a mi lista de escritores hard preferidos. Hay un tema fascinante para el autor y para cualquier ser humano con una pizca de curiosidad en el cuerpo, existe un enorme espacio inexplorado muchísimo mas cerca de lo que pensamos, el fondo marino.

Hay monstruos en la zona abisopelagica, no bromeo, animales que han andado por ahí sin muchos cambios desde muchísimo antes de la llegada de nuestros antepasados.

Pero lo que me sorprendió y agrado más fueron las confusas relaciones entre los personajes, nada es lo que parece a primera vista, siempre hay un guijarro en el zapato, una disputa secreta que cambia nuestra forma de ver a los personajes, aunque debo admitir que no encontré ni remotamente empático a ninguno de los personajes.

Los relatos son oscuros, pesimistas, bien pensados, con muchas reflexiones inteligentes y sorpresivos, una delicia para el conocedor de ciencia ficción. El único problema que le veo a la colección es que me hubiera gustado que fuera más grande, sobre todo porque en inglés se acaba de editar una recopilación de 14 relatos, Beyond the Rift, ese si hubiera sido un banquete en lugar de este ligero entremés. Pero por 5 euros no me quejo.

Una muy buena opción para probarse con este excelente autor.

lunes, 25 de noviembre de 2013

'Moxyland', de Lauren Beukes

Moxyland. Lauren Beukes. 2008

Moxyland es una novela de ciencia ficción distópica ubicada en el futuro próximo, creada por la escritora sudafricana Lauren Beukes.

Ha tenido mucho revuelo la última novela de esta autora, Las Luminosas, publicada por la editorial RBA, acerca de un asesino en serie que puede viajar en el tiempo y una valerosa chica que se enfrenta a él.

Como me dan mucha flojera los thrillers, me puse a buscar si tenía otras novelas publicadas y encontré que anteriormente había escrito está novela y Zoo City, una fantasía urbana ubicada también en Sudáfrica. Me decidí por la distopía postcyberpunk para jóvenes.



La trama se divide entre las andanzas de cuatro jóvenes residentes de la ciudad Cape Town, Sudáfrica, en un futuro próximo bastante hostil y represivo. 

La primera en hacer su aparición es Kendra, una estudiante de arte que abandonó sus estudios y realiza sus pininos en la fotografía análoga (un arte olvidado en un futuro digital), Kendra se enrola en un programa patrocinado por una corporación que manufactura bebidas energéticas, se le suministran nanomecanismos que la mantienen con buena salud, libre de enfermedades y con un buen aspecto para toda la vida, pero a cambio debe exhibir un tatuaje bioluminiescente del refresco, los nanomecanismos la hacen adicta a esta bebida y debe tomarla todo el tiempo.

Lerato trabaja en una corporación, siendo recogida de un orfanato mediante un programa para niños enfermos de Sida, trabaja como programadora en un competitivo ambiente corporativo,  ella no tiene amigos o compañeros en la corporación, solo rivales. Lerato apoya a otro de los protagonistas de la novela a menoscabar a su propia corporación, debido a una compleja relación amor-odio hacia la gente para quien trabaja. 

Tendeka es un joven desempleado con ideas revolucionarias, es el líder de una célula de saboteadores de publicidad de corporaciones, siendo patrocinador de un equipo de fútbol infantil convence a jóvenes y niños para que lo ayuden a cometer actos vandálicos y esparcir la desobediencia civil.

Toby es un famoso vlogger, dedica todo su tiempo libre en subir sus actividades (ir a fiestas, tener sexo con jovencitas, emborracharse y drogarse) a su vlog Diary of a cunt. Se mantiene de lo que le da su madre (motherbitch) y trabaja consiguiendo items raros en juegos en línea para niños, si piensan que es un aprovechado deben saber que los niños de este futuro parecen salidos del libro El señor de las moscas.


Es gracioso e irónico que está novela haya recibido estupendas criticas de William Gibson, Charles Stross y Cory Doctorow ya que precisamente la obra me pareció tener una gran influencia de los trabajos de estos autores.

Algo que deje fuera de la sinopsis es que esta Sudáfrica del futuro parece una versión aumentada y mejorada de 1984, para empezar no hay dinero en efectivo, todas las transacciones monetarias son manejadas mediante el teléfono, cuando una persona rompe las leyes (escritas por las corporaciones y aprobadas por el gobierno) se les retira la capacidad de entablar cualquier operación comercial, se convierten literalmente en parias. 

Con este sistema monetario las autoridades saben en todo momento donde se localizan los ciudadanos, y la policía ya no tiene necesidad de utilizar tasers, solo envía una descarga de alto voltaje al teléfono móbil del ciudadano que esta creando problemas y asunto arreglado.

Un punto curioso en la novela es que ninguno de los protagonistas es carismático, encomiable o al menos agradable, el único que se salva un poco es Tendeka, pero si se le perdona poner a niños en riesgo solo para satisfacer su ego, con el fin de "ganar" las batallas contra las corporaciones que rigen su vida.

La gran tragedia de la novela es que los cuatro protagonistas odian en mayor o menor grado a las malvadas corporaciones, pero no están dispuestos a rehusar ninguna de las bondades que estas ofrecen. Saben que hay algo malo en sus vidas y  su sociedad, pero no se dan el tiempo para buscar una tercera vía que los salve, estan demasiado ocupados buscando seguidores para sus páginas de internet, buscando la persona correcta con quien acostarse y ganar una exhibición de arte o tumbando personas de la escalera corporativa en una suicida carrera de ratas. 

Todo ese asunto del cyberpunk, viéndolo en perspectiva, ya hasta me da un poco de pena ajena, un grupo de personas con gafas de espejo y gabardinas de cuero siguiendo misteriosas agendas, participando en tiroteos en abandonados callejones que huelen a las micciones de miles de borrachos, teniendo sexo en sórdidos hoteles de paso con personas igual de solitarias que ellos, se me hace muy kitsch, por decirlo de una forma amable.

Moxyland forma parte de una nueva ola, representada por los hijos o los nietos de los cyberpunkers originales, es un futuro perturbador y triste, pero el hecho de que sea plausible lo hace interesante.

jueves, 21 de noviembre de 2013

'The mirage', de Matt Ruff

The mirage. Matt Ruff. 2012

The Mirage es una novela de ciencia ficción, podría catalogarse en el subgénero de historia alternativa, fue escrita por el autor norteamericano Matt Ruff.

El 11 de Septiembre del 2001 un grupo de fundamentalistas cristianos norteamericanos secuestraron cuatro vuelos comerciales. Dos de ellos fueron dirigidos hacia las World Trade Towers en Baghdad, el tercero hacia el edificio del Ministerio de Defensa Arábiga en Riyadh, el cuarto avión fue abatido antes de llegar a la Mecca.

Algunos años después, el agente de seguridad nacional Mustafa al Baghdadi encuentra un objeto desconcertante durante la captura de una célula terrorista estadounidense, una copia del periódico New York Times en donde se habla del ataque a las Torres Gemelas en la ciudad de Nueva York por un grupo terrorista árabe, junto a más parafernalia fantasiosa.

Los terroristas norteamericanos estan convencidos que se encuentran en una realidad bizarra donde el medio oriente es la tierra de la libertad, el poder económico y militar. Y Estados Unidos es un país fragmentado, tercermundista, retrasado y lleno de gente agresiva y violenta (no estoy siendo sarcástico, así lo narra el libro).

El resto de la novela involucra definir el destino de Occidente desde los centros de poder del lejano Oriente, así como descubrir que hay detrás de este espejismo, esta fantasía que involucra a grandes políticos de las Naciones Árabes Unidas, como el senador Osama Bin Laden y principalmente al jefe de la mafia en Riyadh, Sadam Hussein.



Pienso que era cuestión de tiempo para que se produjeran novelas de historia alternativa en relación a los atentados terroristas ocurridos en el 2001. Como el premio mundial de fantasía del año pasado, Osama de Lavie Tidhar, publicada en castellano por la editorial RBA.

El libro esta repleto de ideas ingeniosas que en cierto modo reflejan las mismas actitudes de imposición y desprecio por parte del gobierno norteamericano a los demás ciudadanos del planeta.

El autor toca diversos temas tabú en las rígidas estructuras gubernamentales teocráticas del  medio oriente,  tales como la existencia de las madres solteras, la homosexualidad o la abolición de la poligamia, aunque es realista en el sentido de que el patriarcado esta tan embebido en su religión que no existe mucho avance en estos temas, aunque vivan en una sociedad liberal semi-secular.

Lo que menos me gusto es que gasta mucho espacio delineando las vidas de los personajes, lo cual en lo particular no se me hace relevante porque no son muy interesantes, y dentro de las cosas positivas es que por momentos me sentía en una novela de Philip K. Dick, esta es la clase de obras  que escribiría si estuviera vivo ese gran autor norteamericano.

Mientras más personalidades, eventos y posiciones políticas puedas ver reflejadas en este espejismo existen más probabilidades que lo puedas disfrutar. Creo que no ha sido publicado en castellano.

sábado, 16 de noviembre de 2013

'Lovestar: A novel', de Andri Snær Magnason

Lovestar: A novel. Andri Snær Magnason. 2002

Lovestar: A novel es una novela que mezcla la  fantasía, la ciencia ficcion y la sátira, fue escrita por el autor islandés Andri Snær Magnason. Esta novela fue publicada originalmente en el 2002 en su idioma original y tuvieron que pasar diez años para que fuera traducida al ingles, no ha sido publicada en castellano. Fue nominada al premio Philip K. Dick del 2012.

La trama se ubica en un futuro próximo en donde la humanidad descubre que muchos de los animales que migran equivocan el trayecto y mueren. Los científicos del mundo se avocan en encontrar la solución a este grave problema, la respuesta es encontrada por un think-thank islandés llamado Lovestar, nombre homónimo del cientifico cabeza de la compañía.

Lovestar descubre la manera casi mágica que tienen los animales de comunicarse y orientarse mediante el campo magnético terrestre, a la cual nombra Birdwaves, eventualmente esta tecnología se implementa en los seres humanos, las personas se pueden comunicar de forma remota sin la necesidad de hardware adicional.

Eventualmente Lovestar funda una segunda compañía, LoveDeath, la cual envía a las personas ancianas o cercanas a la muerte en un viaje dentro de cohetes restaurados, el retorno a la atmósfera terrestre los evapora y junto a un cache de fuegos artificiales provoca un espectáculo de incandescencia sin igual para la familia del difunto. La despedida del familiar se vuelve un asunto social y enterrar a las personas se convierte en un acto grotesco y pasado de moda.

Indridi y Sigrid, una joven pareja islandesa tienen un romance ejemplar y algo meloso, hasta que la corporación InLove, encargada de realizar el calculo para el emparejamiento entre todas las  personas del mundo, encuentra que Sigrid es compatible al 100% con un joven noruego, esto provoca problemas y fisuras en su relación.



Existe un cierto ambiente distópico en la novela, aderezado con sátira que la convierten en una extraña mezcolanza. Las personas pueden pagar sus deudas rentando sus centro del habla, y gritan anuncios comerciales cuando se activan ciertos factores en el ambiente. Se desea sustituir a los gatos y los perros por seres orgánicos que recrean a personajes iconos de la cultura pop, como Mickey Mouse.

En la portada comparan a este escritor con grandes iconos de la literatura fantástica con tintes de sátira como Italo Calvino, Kurt Vonnegut o Douglas Adams, pero creo que al autor le falta algo de acidez y mala leche para llegar a las alturas de las obras de estos autores.

Quizá es la diferencia entre el humor islandés y la influencia de la comedia gringa en mi persona, pero no halle la novela tan ingeniosa o graciosa, solo ligeramente rara, con algunos destellos de ingenio. Vale la pena solo para conocer la ciencia ficción elaborada en otras regiones del mundo.

martes, 12 de noviembre de 2013

'El océano al final del camino', de Neil Gaiman

El océano al final del camino. The ocean at the end of the lane. Neil Gaiman. 2013

El océano al final del camino es una novela de fantasía moderna del autor británico Neil Gaiman. Anteriormente he comentado mis lecturas de algunas otras obras de Gaiman, tales como Coraline, Buenos presagios, Los hijos de Anansi, El libro del cementerio y American Gods.

El protagonista del libro, el cual no es nombrado en la novela, regresa a asistir a un funeral al lugar donde paso su infancia, el poblado de Sussex, Inglaterra.

Cuarenta años antes, el inquilino del cuarto que rentaba la familia del protagonista robo el auto familiar y se suicido dentro de él, este evento provoca el despertar de entidades oscuras que involucran a todo el poblado, principalmente a la familia del protagonista.

El retorno a su antigua casa provoca que los recuerdos afluyan en su cabeza, y comienza a rememorar el siniestro conflicto en el que se vio involucrado, a la escasa edad de 7 años, siendo su único apoyo las tres mujeres de la familia Hempstock, sus vecinas.  

Lettie Hempstock es una niña muy especial, tiene 11 años de edad, aunque es probable que tenga varios miles de años con esta misma edad. Lettie le confía un secreto al protagonista, el estanque al final del camino es en realidad un océano.



Encantadora y bastante breve novela de corte fantástico, muchos de los eventos son tan detallados y se sienten tan personales que se podría decir que son autobiográficos.

Esta obra utiliza el estilo de las fábulas, el cual le sale muy bien a Gaiman, y la acerca más a las obras de corte infantil del autor, como Coraline, Stardust o El libro del cementerio, pero también presenta algunas escenas perturbadoras o no aptas para menores que la asemejan a American Gods, Neverwhere o Los hijos de Anansi.

Gaiman logran un claro equilibrio entre sus obras de fantasía juvenil y de fantasía oscura, con una longitud de un poco más de 200 paginas puede ser fácilmente leída en un vuelo, o de un sentón en una tranquila tarde de domingo.

Es extraño, pero cada vez se nota más la influencia de Gene Wolfe en Neil Gaiman, me recordó mucho esta novela a esa gran obra llama Paz, sobre todo por el tono melancólico y sombrío.

jueves, 7 de noviembre de 2013

'The clockwork rocket', de Greg Egan

The clockwork rocket.  Greg Egan. 2011

The clockwork rocket es una novela de ciencia ficción del autor australiano Greg Egan. Anteriormente he dado mi amateur opinión respecto a algunas otras obras de este autor: Ciudad Permutación, Axiomático, Luminoso y Diáspora.

Esta novela forma parte de una trilogía nombrada Orthogonal, la cual esta compuesta por las siguientes obras:

1. The clockwork rocket (2011)
2. The eternal flame (2012)
3. The arrows of time (2013)

Soy un lego en cuestiones de física y matemáticas, es debido a esto que quiza algunos de los conceptos del libro los haya entendido incorrectamente, por lo que pido me disculpen de antemano y agradezco cualquier corrección que aumente mi entendimiento.

Intentar destripar una novela de Greg Egan es muy difícil, sus dos novelas anteriores, Teranesia y Zendegi, no lidiaban con  los rebuscados fenómenos de física  que pueblan sus demás novelas y relatos cortos. Algunas lectores hasta pensaban que Egan se estaba ablandando. 

 Egan imagina un universo muy diferente al nuestro, regido mediante la geometría de Riemann en lugar de una geometría de Lorentz como la nuestra. Lo que implica este cambio es que las reglas de óptica, termodinámica y química no aplican para los habitantes de este universo.

Por ejemplo, en nuestro universo el espectro de color de la luz visible varia de acuerdo a su frecuencia, pero la velocidad de la luz en el vacío es  constante, es una de las reglas que nos enseñan desde el preescolar, en el universo de la novela las frecuencias de luz se mueven a diferente velocidad, por lo que los habitantes de ese universo ven las estrellas como borrones policromos, el color azul es el más rápido e indica la posición original de la estrella, mientras que el rojo, el mas lento, indica su posición actual.

Existen otros fenómenos interesantes, por ejemplo, en nuestro universo una reacción química produce calor y luz, pero en un universo de Riemann la generación de luz produce calor sin el acompañamiento de un cambio en la energía química. La flora de este universo es bioluminiscente y genera su propia luz.

La biología de los habitantes del planeta es bastante peculiar, las hembras tienen mucho más volumen que los machos y se reproducen mediante un proceso de partenogénesis, las madres se fisionan en dos parejas de machos y hembras. Y los padres se encargan de criar a los retoños.

La protagonista de la novela es una hembra llamada Yalda, ella es especial debido a que no tuvo compañero de nacimiento, por lo que absorbió sus nutrientes y es relativamente más grande y fuerte que las demás hembras. Al principio de la novela Yalda acompaña a su padre a un bosque para cargar con el cuerpo de su abuelo, quien esta agonizando.

Es aquí donde descubrimos los hurtlers, unas estelas dejadas por meteoros que se mueven a gran velocidad y es la existencia de estos objetos lo que propicia la trama.

Cuando Yalda crece estudia física, especialmente el campo de la óptica y es mediante un descubrimiento suyo que la civilización donde vive reconoce que estos cuerpos celestes representan una amenaza a la vida del planeta.



La ficción de Egan es tan dura que es casi impenetrable, y es en mi humilde opinión ciencia ficcion más compleja que las obras de otros grandes autores de la ciencia ficción hard como Stephen Baxter, Larry Niven, Hal Clemenet o Robert L. Forward.

Algo que me agrado mucho de la novela es que no trata solamente de sesudos discursos de física exótica (los cuales si tiene y muchos) también es relevante la estructura social preindustrial donde se lleva a cabo y sus prejuicios hacia las mujeres especialmente hacia las mujeres cientificas.

El titulo de la novela spoilea parte de la trama, una nave de relojería. En los pocos libros steampunk que  he leído los autores estan más preocupados por dar el feeling anacrónico de una sociedad victoriana con adelantos tecnológicos improbables, ¿Pero que pasaría si un autor se tomará en serio lo de diseñar un vehículo steampunk funcional?, un auto de carreras, un avión o mejor aun, una nave espacial.

Una gentil introducción al universo de Orthogonal por parte del autor.

Buena parte del disfrute del libro depende de la capacidad del lector de comparar la fisica del universo creado por Egan contra el nuestro. Decia Stephen Hawkings (o Carl Sagan, no recuerdo) que por cada ecuación un libro de divulgacion cientifica perdia un lector. Egan no introduce ecuaciones en este libro pero explica de forma amena la naturaleza de sus divagaciones con graficas, decenas de graficas. Esta novela no ha sido publicada en castellano.

lunes, 4 de noviembre de 2013

'Planesrunner', de Ian McDonald

Planesrunner. Ian McDonald. 2011

Planesrunner es una novela de ciencia ficción YA (Young Adults o para jóvenes) del escritor galés irlandés Ian McDonald. Esta novela no ha sido publicada aún en castellano.

Anteriormente he reseñado las siguientes obras de este autor: Camino Desolación, Brasyl, El río de los dioses, Cyberabad Days, The dervish house y The broken land.

Esta novela forma parte de una trilogía llamada Everness, la cual esta formada por las siguientes obras:

1. Planesrunner (2011)
2. Be my enemy (2012)
3. Empress of the sun (2013)

Everett Singh es un joven inglés de ascendencia punjabi residente en Londres. Sufre junto a su madre los estragos de un reciente divorcio, mientras Everett espera a su padre en la entrada de un museo observa a la distancia como esté es secuestrado e introducido a la fuerza en un Volvo. 

Debido a que la policía no ofrece mucha ayuda y algunos sospechosos detectives hacen su aparición en la casa de los Singh, preocupados más por un paquete o programa informático que pudo haber dejado el padre de Everett que por su secuestro, Everett decide tomar la investigación bajo su mano.

Tejendra Singh, el padre de Everett, es un fisico teorico especializado en la naturaleza de la mecánica cuántica, cuando Everett recibe un programa informático que muestra conjuntos de fractales no lo sabe pero ha recibido el mayor descubrimiento de su padre, el Infundibulum, un mapa en 7 dimensiones que sirve para orientarse en el plano de universos, en el cual nuestra realidad solo es una entre un conjunto de universos igual a un numero de 10 elevado a la octogésima potencia.

Everett sospecha que el propio jefe de su padre, Paul McCabe, esta involucrado en su secuestro cuando esté le pide ser contactado si Everett recibe un software por parte de Tejendra. Dispuesto a encontrar a su padre como de lugar contacta una cita.

En la universidad Everett descubre que la humanidad se ha puesto en contacto con al menos 4 universos diferentes al nuestro,  y que existe un tratado entre ellos para incluir a nuestra Tierra en esta federación, The Plenitude of Known Worlds.

Algunos eventos en la trama propician a que Everett se introduzca en el universo E4, accede un Londres muy parecido al nuestro excepto que no existen los combustibles fósiles y todos los sistemas de transporte son eléctricos, incluyendo unos enormes dirigibles.

Más lejos de lo que cualquier ser humano se haya encontrado jamas, Everett se dispone a rescatar a su padre y regresar a casa.



Es divertido encontrar una novela con un protagonista no blanco, de ascendencia hindú, de catorce años y probablemente gay (Probablemente).

Esta novela es muy diferente a los tour de force ubicados en paises emergentes creados por McDonald, Río de los dioses, Brasyl y The Dervish house. Pero ofrece algo más fresco, una novela para jóvenes ubicada en un mundo electropunk o Teslapunk, no se exactamente como llamar este nuevo género.

Tengo algunos problemas con la novela, principalmente con el hecho de que el protagonista se comporta de una manera mucho más madura de lo que podríamos esperar, aunque aquí quizá sean mis propios prejuicios hablando por mi, ya que a los 14 años probablemente yo me comportaba como un imbécil. (La verdad ya no recuerdo). 

Otra cosa que me mosquea es que el protagonista sufre de síndrome de Mary Sue, esto es cuando un personaje es idealizado exageradamente por el autor, Everett es un hijo modelo, a sus escasos años sabe más de ciencia y tecnología que todos los adultos que lo rodean, y para rematar es un excelente cocinero.

Dejando esas pequeñas molestias a un lado la verdad es que es una novela muy ágil y entretenida, corta en extensión y si dan ganas de leer su continuación, ojala sea traducida al español en el futuro, o en otra dimensión.

miércoles, 30 de octubre de 2013

'Judas Desencadenado', de Peter F. Hamilton

Judas desencadenado. Judas Unchained. Peter F. Hamilton. 2005

Judas desencadenado es una novela de space opera del autor británico Peter F. Hamilton, esta novela es la continuación de La estrella de Pandora.

Al igual que Hyperion y La caída de Hyperion de Dan Simmons, La estrella de Pandora y Judas desencadenado es un libro partido a la mitad. El problema con estos libros es que son tan, pero tan masivos que si existiera un ómnibus que uniera estas dos obras solamente He-Man o Conan el barbaro serían capaces de cargarlo.

Aviso: A continuación mencionare algunos eventos de La estrella de pandora, así que si no lo has leído te pueden echar a perder la lectura.

La humanidad envío la nave Segunda Oportunidad bajo el mando del capitán Wilson Kime para investigar el campo de energía que rodeaba el sistema Dyson Alpha.

Al acercarse se desactiva este campo energético y salen disparadas miles de naves de los diferentes planetas, que rápidamente se enfrascan en cruentos combates antes de percatarse de su presencia y también atacarlos, dos tripulantes se quedan investigando una base extraterrestre cuando la nave humana escapa de regreso a la Federación y es gracias a ellos que conocemos a estos beligerantes alienígenas, los inmotiles

Explicar la naturaleza de los inmotiles, o Primos como son llamados eventualmente por los humanos es un crimen, solo mencionare que son extremadamente territoriales y tienen una estructura social muy interesante, siendo el inmotil más fuerte el ser conocido como MontañaLuzdelaMañana, quien se apodera de los humanos extraviados y sondeando su cerebro eventualmente descubre los mecanismos de los agujeros de gusano.

MontañaLuzdelaMañana prepara una ofensiva contra la Federación, y cuando digo ofensiva me refiero a miles de naves estelares cargadas con bombas atómicas, armas de física exótica y millones de soldados.

Mientras tanto en la Federación la investigadora Paula Myo descubre que lo que el grupo terrorista Los guardianes del Ser tanto proclamaban era verdad, si existe un agente alienígena llamado El aviador estelar,  y ha estado moviendo a la humanidad como piezas de ajedrez para confrontarlos contra los Primos.

A través de los ojos de decenas de personajes contemplamos las intrigas políticas para decidir el destino de la Federación, pues mientras la humanidad se enfrenta cara a cara con la extinción, los políticos de los diferentes mundos, el gobierno central y los oligarcas se enfrentan en  estériles discusiones.



Leer este libro es como correr un maratón, a pesar de que nunca he corrido uno (lo máximo en que he participado es en carreras de 10K) si conozco a personas que lo han hecho, llega un punto en donde las reservas de glucógeno del corredor se agotan, a esto le llaman cruzar la barrera, en este punto es donde mucha gente desiste y las motivaciones que tiene son las que entran al quite, comienza a correr con el corazón.

Había momentos donde decía "ya estoy harto de este libro y sus millones de paginas" (tiendo a la hipérbole cuando hablo conmigo mismo), pero el afan por ver que sigue, el morbo por saber en que acaba  me mantuvieron leyendo.

Recuerdo una queja mía respecto al primer libro, en referencia a que existían algunos personajes que hubiera preferido eliminar, o eliminar sus lineas narrativas por completo, esos personajes son mucho más importantes en esté libro, por eso comentó que las dos novelas forman una sola obra dividida.

Una cosa que admito es que el libro no es aburrido en ningún momento, cuando no hay feroces combates desplegándose hay deliciosa intriga y puñaladas por la espalda para dar y repartir. Las tecnologías imaginadas por Hamilton son emocionantes aunque no muy novedosas. Implantes, armas, naves espaciales, todo esta cuidado con lujo de detalle.

El adjetivo tour-de-force es aplicado a veces de forma injusta, pero yo lo usaría para definir a esta obra formada por las dos novelas, tiene algunas cosas que me agradaron mucho, por ejemplo, lo que yo pensaba que sería el clímax ocurre 400 páginas antes del final como un anticlímax, pero esto no es algo negativo en si, en vez de entregar un rancio final hollywoodense presenta un dilema interesante. 

La recomiendo a los lectores que les gusten las space operas, que tengan tiempo y dedicación para leer una obra tan larga. El trayecto es largo pero para nada aburrido.

martes, 29 de octubre de 2013

'Cyberpunk: Stories of Hardware, Software, Wetware, Evolution and Revolution', de varios autores

Cyberpunk: Stories of Hardware, Software, Wetware, Evolution and Revolution. Varios autores. 2013

"There are no happy endings. Because there are no endings. There are only ways to cope."
- 'User Centric', Bruce Sterling

Cyberpunk: Stories of Hardware, Software, Wetware, Evolution and Revolution es una antología de 19 relatos cortos de ciencia ficción, recopilados por la editora norteamericana Victoria Blake.

La antología es abierta por el papá del cyberpunk, William Gibson, en su famoso relato Johny Mnemonic, al cual hasta una horrible película le hicieron. Este relato aparece en la colección Quemando Cromo.

El segundo relato corresponde a Bruce Sterling, Mozart in Mirrorshades, el cual aparece en la famosa antología Mirrorshades.

El tercer relato Interview with the crab, de Jonathan Lethem, no tiene nada de cyber ni de punk, es una ácida entrevista a un cangrejo que aparecía en una comedia televisiva. Suena absurdo porque lo es.

En El Pepenador de Benjamin Parzybok, un joven pepenador se involucra en muchos problemas al intentar rescatar a una chica que le gusta.

En Down and out in the year 2000 de Kim Stanley Robinson, un hombre vive en unos Estados Unidos en decadencia, en un futuro donde el mundo ya le cobro la factura a ese país.

El sexto relato de la antología, Getting to know you de David Marusek es un excelente relato en donde una mujer visita a su hermana quien vive en una enorme arcología que se rige por severas reglas económicas. El titulo del relato se debe a que la protagonista es programadora de robots y esta probando un robot que aprende en base a sus relaciones con los humanos.

En User-Centric de Bruce Sterling se narra una discusión interna de una compañía de alta tecnología para lanzar un producto bastante controvertido, la segunda parte del relato es muy conmovedora.

En The blog at the end of the world de Paul Tremblay mediante el uso de un blog se narra una epidemia de extrañas muertes .

En el noveno relato, Memories of moments, Bright as falling stars de Cat Rambo dos jóvenes enamorados intentan conseguir el wetware necesario para aprobar sus exámenes escolares.

En Rock On de Pat Cadigan, se narra la escapatoria de una sinner, la integrante de un grupo de metal encargada de darle un toque especial a la música mediante el uso de implantes, este relato aparece también en Mirrorshades.

En Blue Clay Blues de Gwyneth Jones se describe como la civilización se ha fracturado en dos, el mundo para las personas que viven dentro de las ciudades y los que no. El protagonista, un reportero, entiende esta verdad en carne propia.

En The lost technique of blackmail de Mark Teppo se narra como el ejecutivo de una corporación es involucrado en extrañas intrigas, cualquier relato que involucre a los protagonistas teniendo sexo mientras ven documentales de pulpos apareándose tiene una estrella en mi lista.



En Soldier, Sailor de Lewis Shiner se narra la vida dura de unos colonos marcianos, nada de cyber y menos de punk.

En The Jack Kerouac Disembodied school of poetics de Rudy Rucker, un norteamericano que visita Alemania se encuentra con una mujer que dice guardar el alma del escritor Jack Kerouac en un artefacto, como todos los relatos de Rucker es completamente desmadrado.

En el relato más largo de la colección, Mr. Boy de James Patrick Kelly, se narra la vida de un hombre mayor de edad encerrado en el cuerpo de un niño, cuyo mejor amigo es un dinosaurio y su mamá tiene la altura de la estatua de la libertad, no es un relato de fantasía sino del extensivo y abusivo uso de las modificaciones genéticas.

En Wolves of the Plateau de John Shirley se narra la comunión de diversos personajes en una prisión del futuro y su extravagante plan de escape.

The Nostalgist de Daniel H. Wilson es una parodia de Pinocho, pero con robots, cyborgs y androides.

En Life in the Anthropocene de Paul Di Filippo se narra el desequilibrio climático del mundo, el protagonista debe revisar unos problemas en la red mundial energética del siglo XXII.

En el ultimo relato When Sysadmins ruled the earth de Cory Doctorow, el apocalipsis le pasa de noche a un grupo de administradores de I.T. mientras estan levantando unos servidores.

¿Necesita el mundo otra antología cyberpunk? No lo creo. Disfrute mucho algunos relatos aunque algunos ya los conocía, cualquier lector apegado a las antologías de ciencia ficción es probable que ya haya leído 4 o 5 de ellos en otras recopilaciones, muchos de los relatos no son cyberpunk, a duras penas son ciencia ficción. Una antología de lo mas dispar.

viernes, 25 de octubre de 2013

'Prador Moon', de Neal Asher

Prador Moon. Neal Asher. 2006

Prador Moon es una novela de ciencia ficción del autor británico Neal Asher. Esta novela forma parte de un conjunto de obras ubicadas en el universo The Polity. El orden cronológico interno de las cuales es:

1. Prador Moon (2006).
2. Shadow of the Scorpion (2008).
3. Gridlinked (2001) Traducido por La factoría de ideas como Desconexión.
4. The line of Polity (2003)
5. The gabble: and other stories (2008)
6. Brass Man (2005).
7. Polity Agent (2006)
8. Line War (2008).
9. The technician (2010)
10. The skinner (2002)
11. The voyage of the sable Keech (2006)
12. Orbus (2010)
13. Hilldiggers (2007)
14. Runcible Tales (1999)




Al principio de la novela se nos presenta el primer contacto de la humanidad con otra especie inteligente, el Segundo Imperio Prador, dentro de una estación en la frontera de la federación humana, la cual se ha extendido a través de las estrellas gracias al apoyo de las Inteligencias Artificiales.

Uno de los protagonistas de la novela, Jebel Krong, forma parte del desafortunado grupo de embajadores seleccionados para el primer contacto, los Prador son alienígenas extremadamente agresivos, tiránicos, carnívoros, muy fuertes y rápidamente le hallan el gusto a la carne humana. Los primeros encontronazos revelan que el nivel tecnológico de los Prador se encuentra a la par de la humanidad.

La segunda protagonista del libro es Moria, una técnica en la tecnología de los runcibles, los transmisores de materia de alta velocidad controlados por las I.A.s.  Moria se decide en conectarse un aug de última generación, los conectores de wetware que permiten a la humanidad integrarse a la red de datos de las Inteligencias Artificiales, desafortunadamente para ella la operación la realiza el Dr. Aubron Seylac, un doctor buscado por la Interpol famoso por utilizar augs experimentales.

El tercer protagonista del libro es el capitán Tomalon, piloto y único tripulante de la nave Occam´s Razor, Tomalon comanda la nave mediante una conexion neural integrada a la Inteligencia Artificial de la nave. Es a través de sus ojos que presenciamos la mayor parte de las batallas espaciales de la novela.

La novela tiene algunos puntos a su favor, los combates son agiles, rabiosos y breves, no cansan, y la longitud total de la novela es de 220 páginas, eso también es de agradecer, esto resalta más porque estoy leyendo Judas Desencadenado, de Peter F. Hamilton, y sus más de 1,000 paginas me hacen sentir como si escalara una montaña. El uso de las tecnologías futuristas como los runcibles y los aumentos cibernéticos están bien explicados y son muy ingeniosos.

Existen algunas cosas que no me gustaron, 200 páginas no dan mucha oportunidad para desarrollar a los personajes, no es que sean antipáticos, pero el autor no les dedica el suficiente tiempo para volverlos carismáticos, no existe conexión emocional alguna entre el lector y los protagonistas, si viven o mueren es irrelevante.

The Polity me recordó a La Cultura de Iain M. Banks, excepto que La Cultura realiza una imposición cultural sobre las demás civilizaciones, mientras que el papel de The Polity no esta muy bien detallado en la novela, me gustó lo suficiente para continuar con las demás obras de la serie pero no la pondría a la altura de los trabajos de Iain M. Banks, Alastair Reynolds o Peter F. Hamilton.

miércoles, 16 de octubre de 2013

'For the win', de Cory Doctorow

For the win. Cory Doctorow. 2010

La primer víctima de cualquier batalla es el plan de ataque. -Anónimo

For the win es una novela de ciencia ficción ubicada en el futuro próximo del escritor canadiense Cory Doctorow. De este autor he reseñado anteriormente dos novelas, Little Brother y Tocando fondo en el reino mágico.

La novela esta ubicada alrededor de 15 a 20 años en el futuro, la industria de los videojuegos ha opacado económicamente a la cinematográfica y a la musical. Billones de dolares se manejan al año en economías virtuales dentro de los juegos MMORPG (Juegos de Rol Multijugador Masivos en Linea) y todo el mundo quiere una tajada de este pastel.

Las personas desempleadas en el tercer mundo trabajan jugando videojuegos, completando misiones una y otra vez para conseguir las monedas virtuales que son entregadas a sus jefes, mafiosos que controlan la conversión de esta riqueza virtual en dinero de verdad. Los jóvenes que desempeñan esta actividad son llamados Gold Farmers, estas monedas son vendidas a jugadores occidentales con más dinero que tiempo o cerebro, con el fin de tener las armaduras y armas más valoradas con el único fin de alardear.

Los protagonistas de la novela son tres jóvenes jugadores, Matthew Fong, un joven chino de la localidad de Shenzhen, quien recibe amenazas y palizas por parte de su ex-jefe, el señor Wing, por querer tener su propio negocio de gold farming. Leonard "Wei-Dong" Goldberg, un joven judío estadounidense obsesionado con la cultura china, quien aprende mandarín de forma autodidacta con el fin de ingresar en una party china de jugadores, Leonard es amenazado por sus padres de ser enviado a una escuela militar si continua perdiendo el tiempo con los juegos por computadora. Mala es una joven gold farmer hindú de la región de Varathi, un arrabal a las afueras de Mumbai.

Estos tres jóvenes, junto a muchos otros, son contactados por una luchadora social de Singapur llamada La hermana Mayor Nor, la cual posee el sueño de tener un sindicato mundial de trabajadores, y solo tiene en contra a los ciudadanos más ricos y los gobiernos más represivos del mundo.




Existe una nota curiosa, en la novela los jugadores usan un MMORPG de la compañía Nintendo llamado Magic Kingdom, Nintendo debería prestar atención, seria un hitazo.

For the Win es el libro que pensé que serían The restoration Game de Ken MacLeod, REAMDE de Neal Stephenson y Halting State de Charles Stross. El primero es un thriller de espionaje político, el segundo un thriller de terrorismo internacional y el tercero un thriller de espionaje informático.

El libro comparte algunos temas recurrentes con Little Brother, se puede catalogar como un libro YA (Young Adult), Doctorow introduce al lector en algunos temas de teoría macroeconómica, herramientas financieras y fraudes usando infodumps, puede ser un poco cansado pero el autor utiliza muchas analogías ingeniosas, así que el libro nunca pierde el ritmo. 

Así como John Brunner reflejaba los miedos de los años setenta en sus obras cumbres, el ecocidio en El Rebaño ciego, la sobrepoblación en Todos sobre Zanzibar y el racismo y el trafico indiscriminado de armas en Órbita Inestable. También Doctorow usa los nuevos problemas del siglo XXI, el espionaje gubernamental hacia sus propios ciudadanos en Little Brother, la deformación abusiva de los derechos de autor en su novela Pirate Cinema y el trato digno a los trabajadores del Tercer Mundo en está novela.

Buena novela de Doctorow, el único pelo en la sopa son sus 500 paginas, que bien se pudieron haber reducido a 300 y haber generado una historia más dinámica y enfocada.

Hair side, flesh side, de Helen Marshall

Hair side, flesh side. Helen Marshall.    Anteriormente había dado mi opinión de la segunda recopilación de relatos de esta autora canadi...