martes, 31 de enero de 2012

'Especies en peligro', de Gene Wolfe

Especies en peligro. Endangered species. Gene Wolfe.1989


Especies en peligro (Endangered especies) es una recopilación de 34 relatos cortos del autor norteamericano Gene Wolfe. Algunos de estos tienden hacia la narrativa fantástica y la ciencia ficción, con algunos destellos de terror y literatura costumbrista. 

Wolfe se graduó como ingeniero mecánico de la Universidad de Texas A&M, es un respetado autor de ciencia ficción y fantasía, cuya obra magna "El libro del Sol nuevo" le  valió numerosos reconocimientos, incluyendo el premio mundial de Fantasía en 1981.



En el primer relato, Una cabaña en la costa, un joven en problemas debe aceptar un trato mefistofélico para reunirse con la mujer que ama.

En El mapa, un hombre busca un tesoro en las riberas del río Nessus, dentro del planeta Urth, de la saga del Libro del Sol nuevo. Contrata un barco, cuyo capitán es un hombre llamado Eata, un amigo en la niñez de Severian, El autarca.

Una pareja consigue un extraño trabajo como mayordomos, en donde son tratados de una forma muy peculiar, dentro del relato Kevin Malone.

En el cuarto relato del libro, El desaparecer de June, un hombre busca desesperadamente a su hija en la víspera de Navidad.

En La muerte de Hyle,un hombre tiene tropezones en su percepción de la realidad, o se esta conviertiendo en un fantasma.

Un alienista (como se les llamaba a los psicólogos al principio del año pasado) trata a una joven con personalidades múltiples, en Del cuaderno de notas de Dr. Stein,


En el séptimo relato, Thag, un espíritu maligno reside en el cráneo de un oso, siendo esté una reliquia familiar, esté ser se pone en contacto con un niño pequeño.

En El hombre de Nebraska y la nereida, un antropólogo que investiga unas ruinas en Grecia es contactado por una colega, la cual tiene algunas teorías interesantes.

Un detective de homicidios entrevista a una mujer por la extraña muerte de su esposo, en La casita de mazapan.

En El hombre sin cabeza, un hombre que tiene la cara en el estomago conoce a una chica que engaña usando una cabeza falsa, pero la chica también tiene cosas que esconder.

En el onceavo relato, La ultima apasionante historia maravillosa, es un meta-relato pulp, donde el autor se involucra en la historia.

Una joven pareja visita una extraña construccion, en las afueras de Nueva York, en el relato La casa de los antepasados

En Nuestro vecino por David Copperfield,  un hombre relata su peculiar, pero irrelevante ocupación.

Un experimento de unos estudiantes de sociología se escapa de control, en el relato Cuando yo era Ming el sanguinario.

En el quinceavo relato, El dios y su hombre, se narra una alegoría religiosa fantástica.

En El Gato, el senescal de Severian, el protagonista de la sombra del torturador, narra la idiosincrasia de un gato que le pertenece a una joven por quien siente afecto.

Un pequeño relata un conflicto entre juguetes, en la víspera de Navidad, dentro del relato La guerra bajo el árbol.

En Eyebem, un androide rememora su vida mientras agoniza.

Unos hombres aumentados combaten en una guerra muy parecida a Vietnam, en el relato Los HOMOL de la guerra.

En el vigésimo relato, El detective de los sueños, un hombre recibe el encargo de encontrar y matar a una persona conocida solamente como El señor de los sueños.

En Peritonitis, se narra una extraña fabula mitológica.

Una mujer, Janet Anderson, se dirige a una zona en donde se han realizado experimento genéticos con animales, en La mujer que amaba al centauro Pholus.

En La mujer a la que el unicornio amaba, en el que parece ser continuación del relato anterior, ocurre una fuga de animales mitológicos sintéticos en el campus de una universidad. 

En el vigesimocuarto relato, Los espías de la paz,Un hombre ayuda a los ciudadanos rusos a regresar a casa, durante la guerra fría.

En Todos los colores del infierno, los pasajeros de una nave espacial pasan por circunstancias extrañas.

Un hombre analiza la creación de microuniversos si se llegaran a inventar los magnetos con un solo polo, en Procreación.

En Lukora, una pareja de científicos viaja al pasado, donde conocen a un clan prehistórico.

Un hombre rememora a una compañera de escuela, y luego descubre lo que parece ser un evento sobrenatural en el relato Suzzane Delage

En Dulce doncella del bosque, un hombre cree haber encontrado a una mujer Yeti.

En el trigésimo relato, Mi libro, en este meta-relato, un escritor narra las visicitudes de su profesión.

En El otro hombre muerto, unos micrometeoros dañan una nave, y sus tripulantes deben tomar algunas desiciones difíciles.

Tres hombres muy diferentes narran sus aventuras amorosas, en La mujer mas bella del mundo.

En el cuento de la rosa y el ruiseñor, se narra una historia fantástica en el medio orientes, con djinn, ghuls, magos y princesas.

En el ultimo relato, Silueta, unos astronautas investigan un extraño planeta Neuerddraht, y su no menos inusual fauna.




" Es ésta una verdad sencilla: esta noche tú y yo, junto con otros miles de millones de seres humanos, estamos sentados en torno al fuego que llamamos «el sol», contando historias; y, de vez en cuando, me toca a mí hacer de narrador. Yo he recordado en ocasiones que, si bien tú no eres ya un niño, sigue viviendo en ti el niño, porque aque­llos en quienes el niño ha muerto no se sientan a escuchar historias."
                                                                                   - Gene Wolfe

Esta es una gran seleccion de cuentos, aunque por el numero de ellos (34!), la extension es relativamente corta, y no se alcanzan a explorar a gran detalle. Sin embargo, tienen la longitud adecuada para un viaje de corta distancia, o mientras se espera en la fila del banco, o mientras se esta en el baño.

Buena seleccion de relatos, en donde los temas fantasticos se ven solo de pasada. Para los lectores que no desean leer relatos demasiado complicados. (¡No puedo creer que este escribiendo esto de un libro de Gene Wolfe!)

sábado, 28 de enero de 2012

'El señor de las moscas', de William Golding

 El señor de las moscas. Lord of the flies. William Golding. 1954

El señor de las moscas (Lord of the flies) es un clásico de la literatura universal con pequeños toques de ciencia ficción, escrito por el autor británico William Golding en 1954.




Durante la evacuación de lo que se vislumbra como una guerra atómica, un grupo de adolescentes británicos quedan varados en una isla desierta.

Dos jóvenes, Ralph y Piggy encuentran una concha, que utilizan para llamar a los demás, esta concha se utiliza en los concilios para definir quien tiene la palabra.

Los niños comienzan a tener pesadillas con un ser que imaginan que es el dueño de la isla, al cual  nombran el señor de las moscas, y lo intentan apaciguar colocando la cabeza de un cerdo en una estaca.

Del grupo de niños, dos sobresalen como los lideres, Ralph y otro joven pelirrojo llamado Jack.

Mediante votación se selecciona a Ralph como lider del grupo, y a Jack como jefe de los cazadores.

Eventualmente comienzan a ocurrir fricciones entre los jóvenes, lo cual desemboca en violencia.




El señor de las moscas fue llevada al cine en 1963 y 1990. Además de ser una excelente novela juvenil contiene una alegoría moral acerca de la importancia de las leyes en una sociedad.

Vale la pena para conocer un clásico de la literatura universal.

viernes, 27 de enero de 2012

'Anatema', de Neal Stephenson

Anathema. Anathem. Neal Stephenson. 2010
 
Anatema: (1) En proto orto, una invocación poética o musical a Nuestra Madre Hylaea, que desde la época de Adrakhones ha sido el punto culminante de la liturgia diaria. Nota: esta acepción es arcaica y sólo se emplea en un contexto ritual, donde es improbable que se confunda con su segunda acepción, mucho más habitual. (2) En nuevo orto, un auto por el cual se expulsa a un fra o una sur incorregible del cenobio y su obra es secuestrada (de ahí el término flújico Anatema para referirse a afirmaciones o ideas intolerables). Véase Expulsar.
                                                                   Diccionario, 4ª edición, 3000 a. R.

Anathema es una novela de ciencia ficción del escritor norteamericano Neal Stephenson. Stephenson ha escrito obras con una variedad de temas tales como: la novela cyberpunk Snowcrash, la novela steampunk victoriana La era de diamante, el thriller ecológico Zodiac, Criptonomicon una novela con una trama dual que transcurre durante la segunda guerra mundial y la época actual, así como El Ciclo Barroco, la cual trata de la intrigas europeas del siglo XXVII. Anathema fue publicada en el 2010.



Fraa Erasmas es un joven avoto (fraile o monje) del claustro (monasterio) de Saunt Edhard (Saunt es contracción de Savant, no variación de Saint), en el planeta Arbre

Dentro de los claustros existen diferentes capítulos, u ordenes monásticas, a algunos de los cuales solo se les permite el contacto con el exterior una vez al año, a esta celebración se le llama Extramuros, algunos solamente cada diez años, otros cada cien y los mas extremos son los milenarios.

Lo interesante de Arbre es que estos monjes se les enseña disciplinas científicas y marciales sin ayuda de computadoras, televisores, satélites ni teléfonos. Mientras afuera, en el mundo saecular, la civilización continua su superflua y trivial existencia.
Los debates científicos entre los avotos es una de sus principales razones de existir, al igual que a un luchador se le entrena a fortificar su cuerpo, los avotos fortalecen su intelecto mucho mas que las personas normales.

La tranquila vida en los claustros transcurre con sus vicisitudes diarias, hasta que una objeto no identificado se aproxima al planeta, y eventualmente se descubre que es una nave espacial.



Este es un libro complicado. Neal Stephenson genera una historia alterna de la ciencia. En donde cada descubrimiento de la humanidad tiene un paralelo en Arbre. Pero las discusiones mas interesantes del libro ocurren en la tercera parte, en donde se discute muchas cuestiones fundamentales de la ciencia. No entrare en detalles para no echar a perder la lectura.

Lo genial de Anatema, es que Stephenson provee de combustible al lector curioso, y da pie a generar ideas atrevidas y prosaicas, que elevan la discusión de este libro entre lectores inteligentes a un nivel de pedantería glorioso y rebuscado.

No hay otro escritor en la actualidad como Neal Stephenson, nadie tiene la claridad de ideas, la frescura de exposición, la potencia y la astucia para exponer temas tan interesantes como el análisis de la realidad misma.

Ódialo o ámalo, pero no te quedes al margen. Ciencia ficción inteligente que trate al lector como un adulto y no como un niño hay poca, y aunque falle a veces, nadie tiene la mira tan alta como Neal Stephenson.

jueves, 26 de enero de 2012

'Fantasmas', de Joe Hill

Fantasmas. 20th Century Ghosts. Joe Hill. 2005


Fantasmas es una recopilación de relatos cortos de terror y misterio del escritor norteamericano Joe Hill. Hill es hijo del famoso autor norteamericano Stephen King. Este libro se publico originalmente en el 2005.


En "El mejor cuento de terror" (Best new horror) un editor de antologías de horror se haya fastidiado de su trabajo, hasta que un allegado le envía un sórdido relato de horror, cuando va en búsqueda del autor para requerir su autorización descubre que ha veces la obra es mas grande que el autor.

Una joven muerta a mitad del siglo XX se aparece en un decaído cine urbano, el anciano dueño del lugar lamenta la posible desaparición del lugar a su muerte, en "Un fantasma del siglo XX" (20th Century Ghost), increíblemente conmovedor, el mejor del libro para mi gusto.

En "La ley de gravedad" (Pop Art) un joven narra la visicitudes de su mejor amigo de la primaria, cuya principal desventaja respecto a los demás niños era su condición plástica, pues era inflable. No por extravagante resulta menos conmovedor.

Un joven se despierta un día y encuentra que se ha convertido en un insecto gigante, después de un tiempo su instinto comienza a vencer a su conciencia en Oirás cantar a la langosta (You will hear the locust sing). Terrorífico y sangriento.

En Hijos de Abraham (Abraham's boys), dos niños sufren los abusos de su padre Abraham Van Helsing, hasta que descubren un terrible secreto familiar. Mantiene muy bien el suspenso.

Un niño con desordenes mentales recuerda a su padre, quien dirige un equipo de beisbol, en Mejor que en casa (Better than home)

En El telefono negro (The black telephone) un niño es secuestrado y abandonado en un sótano, donde solo hay un teléfono desconectado. Al transcurrir el tiempo el teléfono empieza a sonar, ¿sera una broma o el hambre haciendo estragos en él?.

Un problematico trabajador de un cadena de renta de vídeos se ve involucrado en un evento perturbador, en Carrera final (In the rundown)

En La capa (The cape) un niño de 7 años se da cuenta que puede volar mientras usa una capa, reprime ese conocimiento hasta muchos años después.

El Dr. Allinger tiene un museo de silencios, en donde guarda el ultimo aliento de muchas personas, famosas y no tanto, en Ultimo aliento (Last breath)

En el cuento corto Madera muerta (Dead-wood), se narra brevemente como los arboles también pueden generar fantasmas.

Un vagabundo recibe una lección de amor en El desayuno de la viuda (The widow's breakfast)

En Bobby Conroe regresa de entre los muertos (Bobby Conroe comes back from the dead) un fracasado comediante regresa de Nueva York a su pueblo natal, y se encuentra a su novia de juventud mientras participa como extra en una película de George A. Romero.

Un niño es obligado a participar en un extraño juego por sus padres, en la casa de campo familiar, en el cuento La mascara de mi padre (My father's mask).

En reclusión voluntaria (Voluntary commital) un joven recuerda a su hermano, el cual era un niño autista al cual le gustaba crear construcciones con cajas, las cuales podían llevar a quien las recorría a lugares insospechados.

Al final del libro, después de los agradecimientos del autor, se añadió un mini relato de 4 paginas llamado La maquina de escribir de Sherezade (Sherezade's typewriter), donde una maquina continua escribiendo aun después de muerto su usuario.




Me encanto el trabajo de este autor, tan alejado de los sustos fáciles y las tramas mil veces vistas. No hay refritos lovecraftianos, ni locos con sierras (aunque ahora que lo recuerdo....) sino un terror mas intimo, psicológico y a veces realista, el cual golpea con mas fuerza.

Aun así, los cuentos siempre tienen un toque fantástico, melancólico y honesto, lo cual me encanta.

Otro punto a notar, es que Joe no comparte la fascinacion de su papa por alargar las historias, tienen la longitud necesaria para explicar el carácter de los personajes, su personalidad y sus miedos, pero de una forma integrada con la historia, lo cual provoca que la lectura se mucha mas fluida. No hay flashbacks metidos con calzador ni subtramas superfluas.

Estos son los mejores libros, los que uno no espera nada de ellos, y se lleva una agradable sorpresa.

miércoles, 25 de enero de 2012

'La bola de cristal', de Stephen King

 La bola de cristal. Wizard and Glass. Stephen King. 1997


La bola de cristal es la cuarta novela de la serie de fantasía "La torre oscura", creada por el famoso autor norteamericano Stephen King. A esta novela le anteceden El pistolero, La invocación y Las tierras baldías.


Me voy a robar la sinopsis que viene en este libro, porque explica muy bien todo el argumento de la serie.

Spoilers: Se relatan muchos detalles importantes de los libros anteriores, si no deseas conocer el argumento, pasa directamente a los comentarios para descargar el libro.

La bola de cristal es el cuarto volumen de un extenso relato inspirado en el poema narrativo de Robert Browning Childe Roland a la Torre Oscura llegó.

Las tierras baldías, el tercer volumen de la serie, se inicia con dicha paradoja. Después de matar a un oso gigantesco llamado Mir (por las viejas gentes que le profesaban temor) o Shardik (por los Grandes Antiguos que lo crearon... puesto que el oso resulta ser un ciborg), Rolando, Eddie y Susannah vuelven sobre los pasos de la bestia y descubren el Camino del Haz. Existen seis haces de este tipo que discurren entre los doce portales que jalonean los límites del Mundo Medio. En el punto en el que los haces se entrecruzan -en el centro del mundo de Rolando, y quizá de todos los mundos-, el pistolero piensa que él y sus amigos hallarán por fin la Torre Oscura.

A estas alturas, Eddie y Susannah no son ya prisioneros en el mundo de Rolando. Enamorados y en vías de convertirse ellos mismos en pistoleros, participan en la búsqueda y siguen de buena gana a Rolando por el Camino del Haz. En un círculo parlante, no lejos del Pórtico del Oso, el tiempo se recompone, la paradoja se resuelve, y la auténtica tercera figura es invocada por fin. Jake entra de nuevo en el Mundo Medio al concluir un peligroso rito en el que los cuatro -Jake, Eddie, Susannah y Rolando- recuerdan los rostros de sus padres y se absuelven a sí mismos honorablemente. No mucho después, el cuarteto se convierte en quinteto cuando Jake hace amistad con un brambo. Los brambos, cuyo aspecto es un híbrido de tejón, mapache y perro, poseen una capacidad de habla limitada. Jake bautiza a su nuevo amigo con el nombre de Acho.

La senda de los peregrinos les conduce a Lud, un vasto erial urbano donde los degenerados supervivientes de dos antiguas facciones, los pubis y los grises, mantienen vivos los rescoldos de un antiguo conflicto. Antes de llegar a la ciudad, se detienen en Paso del Río, donde aún quedan algunos viejos residentes. Éstos ven en Rolando un vestigio de los viejos días, cuando el mundo todavía no se había movido, y lo honran a él y a sus amigos. Más tarde, los ancianos les hablan de un tren monorraíl que tal vez aún circule desde Lud a las tierras baldías, por el Camino del Haz hasta la Torre Oscura.

Jake se siente aterrorizado por estas noticias, pero no sorprendido. Antes de ser invocado desde Nueva York, obtuvo dos libros en una librería propiedad de un individuo con el inquietante nombre de Calvin Tower. Uno es un libro de adivinanzas con la lista de respuestas arrancada. El otro, titulado Charlie el Chu-Chú, es un libro infantil que trata de un tren. Un cuentecito gracioso, diría casi todo el mundo. Pero para Jake hay algo en Charlie que no resulta nada gracioso. Algo aterrador. Rolando sabe algo más: en la Alta Lengua de su mundo, la palabra char significa muerte.

Tía Talitha, matriarca de los habitantes de Paso del Río, le entrega a Rolando una cruz de plata, y los viajeros prosiguen su camino. Antes de llegar a Lud, descubren un avión estrellado de nuestro mundo... un caza de combate alemán de los años treinta. Atascado en la cabina se halla el cadáver momificado de un gigante, casi con toda seguridad el mítico forajido David Quick.

Al atravesar el desvencijado puente que se extiende sobre el río Send, Jake y Acho están a punto de perecer en un accidente. Mientras Rolando, Eddie y Susannah están distraídos, un forajido moribundo (y muy peligroso) llamado el Chirlas tiende una emboscada al grupo. Chirlas secuestra a Jake y lo conduce bajo tierra ante la presencia del señor Tic-Tac, último líder de los grises. Tic-Tac se llama en realidad Andrew Quick, y es bisnieto del piloto que murió al intentar aterrizar con un avión de otro mundo.

Mientras Rolando (ayudado por Acho) emprende la búsqueda de Jake, Eddie y Susannah encuentran la Cuna de Lud, donde Blaine el Mono despierta. Blaine es la última herramienta de la superficie perteneciente al inmenso sistema de ordenadores alojados bajo la ciudad de Lud, y le queda un único interés: las adivinanzas. Promete llevar a los viajeros a la última parada del monorraíl si consiguen resolver una adivinanza planteada por él. De lo contrario, manifiesta Blaine, el único viaje que harán será hacia el lugar donde el camino termina en el claro... en otras palabras, hacia la muerte. En ese caso, tendrán abundante compañía, pues Blaine planea descargar grandes cantidades de gas nervioso que aniquilará a todos cuantos quedan en Lud: pubis, grises y pistoleros por igual.

Rolando rescata a Jake, dando al señor Tic-Tac por muerto... pero Andrew Quick sigue vivo. Medio ciego, horriblemente herido en el rostro, es rescatado por un hombre que se hace llamar Richard Fannin. Sin embargo Fannin también se identifica como el Extraño Sin Edad, un demonio contra el que Walter había prevenido a Rolando.

Rolando y Jake se reúnen con Eddie y Susannah en la Cuna de Lud, y Susannah -con ayuda de la «zorra» Detta Walker- logra resolver la adivinanza de Blaine. Obtienen así el acceso al mono, desoyendo por necesidad las terribles advertencias de la mente secundaria de Blaine, cuerda pero gravemente debilitada (Eddie llama a esta voz «Pequeño Blaine»), sólo para descubrir que Blaine pretende suicidarse con ellos a bordo. El hecho de que la mente actual que dirige el mono exista en ordenadores que cada vez quedan más y más atrás, bajo una ciudad que se ha convertido en un matadero, no entrañará diferencia alguna cuando la bala rosada descarrile en algún punto de la vía a una velocidad superior a los mil trescientos kilómetros por hora.

Sólo queda una esperanza de sobrevivir: la afición de Blaine por las adivinanzas. Rolando de Gilead propone un trato desesperado. Con dicho trato termina Las tierras baldías, y con él se inicia La bola de cristal.


Esta cuarta novela de la serie es la mas emocionante y entretenida. Los lectores que no soportan a King en sus obras de horror debería darle una oportunidad en esta obra de fantasía oscura.

La serie de la torre oscura le llevo a King mas de 30 años en acabarla, en ella aparecen los protagonistas de sus otras obras, como el padre Callahan de Salem's Lot, el supervirus del Capitan Crunch de "The Stand", o el propio Randall Flagg como el Extraño sin Edad.

domingo, 22 de enero de 2012

'Olympo', de Dan Simmons

Olympos. Olympo. Dan Simmons. 2005

Olympo es una novela de ciencia ficción con rasgos de Space Opera. Esta novela completa la duología Illion/Olympos, escrita por el famoso autor norteamericano Dan Simmons, famoso por el cuarteto "Los cantos de Hiperion".



La trama se divide básicamente en tres lineas argumentales:

Los "humanos antiguos", los cuales son los últimos seres humanos sobre la Tierra después de ser devastada por un supervirus llamado "El Rubicón". El cual fue selectivo racialmente, pues perdono solo a los descendientes de judíos.

Ellos son seres completamente inanes e inútiles, tienen una existencia aletargada y fatua, hasta que los vonyx, los robots que los atienden y protegen se revelan contra ellos. Y eso no es lo peor, pues Prospero, el Dios brutal del libro La Tempestad de William Shakespeare (o al menos una entidad tecnológica que cree serlo) esta dispuesto a dejar caer su furia sobre ellos.

Los androides conscientes llamados Moravecs se dirigen a la Tierra acompañados del héroe griego Odiseo para enfrentar una amenaza salida de las entrañas de la física de la teoría de cuerdas.

Mientras en Marte, el Dr. Thomas Hockenberry, junto a los héroes griegos de la Iliada, Aquiles y Héctor planean como vencer a los post-humanos que se auto denominan Dioses griegos.



 Me la pase genial con este libro, aunque al final el autor comienza a usar el recurso de DeusExMachina en secuencia para salvar a sus personajes y que el libro tenga final feliz, lo cual me molesta. Si metes a tus personajes en situaciones imposibles, mátalos, no hay de otra. Es una novela no una película de hollywood.

 Héroes griegos, androides graciosos pero heroicos, post-humanos, Universos brana, Naves que se transportan detonando mini bombas nucleares que empujen un enorme embolo, juguetes cuánticos, viajes en el tiempo, detalladas elucubraciones sobre porque William Shakespeare es mejor escritor que Marcel Proust, Física de cuerdas, y demás monadas pueblan el libro.

Entretenido.

miércoles, 18 de enero de 2012

'Cuerpodivino', de Theodore Sturgeon

Cuerpodivino. Godbody. Theodore Sturgeon. 1986 

"Mi secreto artístico es éste: existe un solo sentido, y es el sentido del tacto." -Brit Svenglund

Cuerpodivino es una novela de temática fantástica del autor norteamericano Theodore Sturgeon. Fue publicada originalmente en 1986, postumamente. Se dice que Sturgeon tardo mas de diez años en terminar esta novela.




Mientras recorría las brechas de las montañas cercanas a su casa, Dan Currier, el pastor de una iglesia angélica de un pequeño poblado estadounidense, se encuentra con un hombre desnudo, pelirrojo y extraño, Cuerpodivino.

Cuerpodivino es un arquetipo mesiánico interesante, no habla a través de parábolas como Cristo, sino que la iluminacion la transmite mediante el tacto. Todas las personas que tienen alguno contacto con Cuerpodivino se liberan de su represión sexual como si esta fuera una carga inconsciente, que habían llevado toda su vida.

La adversaria de Cuerpodivino en el poblado es Willa Mayhew., la encargada de escribir la columna de chismes en el periódico local. Willa ve a Cuerpodivino como una amenaza al control que ejerce en todos los pobladores, mediante la manipulación de sus secretos.

En voz de estas personas se narra la historia, además de Hobart Wellen, un hombre desagradable y violador en potencia. Britt Svenglund una ermitaña pintora extranjera, que se refugia en la colinas del poblado. Melissa Franck, una mujer inhibida de su propia sexualidad, así como el policía Harryson Salz, el cual es  chantajeado por Willa Mayhew.



Cuerpodivino es una excelente selección para los lectores que no les gusta la literatura fantástica. Tiene unas caracterizaciones excelentes en menos de un centenar de paginas.

Además de esto, el trasfondo fantástico se percibe muy superficialmente, acercando la obra a la literatura "mainstream". En suma, es una obra bien escrita, increiblemente ligera, de poca extension y con un tema universal.

El tema escencial de la obra es que a través del amor, del contacto, y del sexo se pueden curar muchas personas que enfocan sus energías en actividades que solo dañan su entorno y a quienes los rodean.

Quizá el libro tenga algunas escenas que puedan perturbar al lector más conservador, aunque el libro no raya en la pornografía, ni mucho menos. Y si alguna persona se ofende no es problema de Theodore Sturgeon, ni mucho menos mio.

martes, 17 de enero de 2012

'American Gods', de Neil Gaiman

American Gods. Neil Gaiman. 2001

American Gods es una novela de fantasía, es la obra más reconocida del autor británico Neil Gaiman. Gaiman ha trabajado como guionista de comics (The Sandman), guionista de películas (MirrorMask), así como obras de teatros y programas de televisión. Esta novela fue publicada originalmente en el 2001.



Sombra, el protagonista del libro, se encuentra en un punto de inflexion en su vida, pues esta a una semana de salir de prision.. Sombra se encuentra ansioso por regresar a brazos de su esposa, asi como tomar el empleo ofrecido por su mejor amigo.

Cuando se le ofrece adelantar su salida, sabe en su interior que algo terrible ha ocurrido. Y no se equivoca. Su esposa y su mejor amigo murieron en un accidente de trafico. Y se le otorga la liberacion para que acuda su funeral. 

 Descorazonado, emprende el camino a casa, encontrandose con un misterioso sujeto llamado Sr. Miercoles (Mr. Wednesday),esté lo convence de trabajar para él, al recordarle que ya no hay pareja ni empleo esperandolo en casa.

Sombra se convierte en el mandadero, camorrista y guardaespaldas de Miercoles, acompañandolo en una travesia por todo U.S.A. en una cruzada que ni en sus sueños mas extraños pudo haber imaginado.



Disfruté con no poco placer los demás libro de Gaiman, sin embargo, sentía que algo le faltaba a sus obras, las caracterizaciones eran competentes, la narrativa ligera y entretenida, sin embargo, me sentía como si hubiera degustado un rico postre. Me deleitaron el paladar, pero no me nutrieron, no me dejaron satisfecho al 100%.

American Gods es la novela definitiva de Neil Gaiman, y contra la cual comparare las demas obras de él, en el futuro. Nadie más que Neil Gaiman pudo haber escrito esta obra.

No pierdan el tiempo viendo mi reseña, lean el libro, maravillense y contemplen un escritor de fantasia en su mejor forma, contemplen las estupendas alegorias, los viajes interiores hacia donde poca gente se atreve a adentrarse.

Recomendado 100% sobre todo a los lectores que no les atrae la literatura fantastica.

lunes, 16 de enero de 2012

'La torre de la golondrina', de Andrzej Sapkowski

La torre de la golondrina. Wieza jaskolki. Adrzej Sapkowski. 1997

La torre de la golondrina es la sexta novela dentro de la exitosa serie de fantasía épica protagonizada por el brujo cazador de monstruos, Geralt de Rivia.

Para disfrutarla redondamente, es necesario leer de antemano las novelas que le preceden: El último deseoLa espada del destino, La sangre de los elfos, Tiempo de odio y Bautismo de fuego.



En la novela anterior, Cirilla de Cintra, protegida de Geralt, se unió a un grupo de jóvenes bandoleros conocidos como Las Ratas. Debido a las molestias que ocasionan sus conductas, se le pone precio sobre su cabeza, y se envía Bonhart, un cazarecompensas tan diestro con la espada como cruel y sádico, para que los liquide.

 Yennefer de Vengerberg realiza un experimento increíblemente arriesgado para localizar a Ciri, lo cual pone en riesgo su vida.

Sin estar al tanto de esto, Geralt y sus acompañantes, el bardo Jaskier, la semielfa Maria "Milva" Barring, el desertor nilfgaardiano Cair aep Ceallach, y el extraño ermitaño Emiel Regis Rohellec Terzief-Godefroy se dirigen a contactar a los druidas, pues creen que son los únicos capaces de dar con el paradero de la heredera de Cintra.




En esta novela el papel de Geralt pasa a un plano secundario, y las motivaciones y aventuras de Cirilla de Cintra toman mayor relevancia, mientras la historia se enfila hacia su culminación.

Si es aún posible, se pudiera decir que la historia se vuelve mas sombría, amarga y nihilista. Descubrimos el verdadero papel de Geralt dentro de las confrontaciones por el poder del reino. Y al lector, como a Geralt le embarga un profundo sentimiento de desesperanza.

Si el lector ha llegado a este sexto libro de la saga, entonces conoce el estilo de Sapkowski, es un placer malsano y muy entretenido ver padecer a los protagonistas de las maneras mas indignantes.

Vale la pena sobre todo para ver como termina la saga, pero es necesario leer los libros precedentes.

lunes, 9 de enero de 2012

'Bautismo de fuego', de Andrzej Sapkowski

 Bautismo de fuego. Chrzest ognia. Adrzej Sapkowski. 1996


"Entonces le dijo la profetiza al brujo: "Este consejo te doy: ponte botas de yerro, toma en la mano un bastón de yerro. Ve con tus botas de yerro hasta el fin del mundo y por el camino agita el bastón y riega todo con lágrimas. Ve a través de la agua y el fuego, no te detengas ni mires a tu alrededor. Y cuando las almadreñas se te desgasten, cuando el bastón de yerro se deshaga, cuando el viento y el calor te sequen los ojos de tal forma que de ellos ni una lágrima acierte a escapar, entonces, en el fin del mundo, hallarás lo que buscas y lo que amas. Pudiera ser".
Y el brujo cruzó la agua y el fuego, sin mirar a su alrededor. Pero no se puso botas de yerro ni tomó bastón. Sólo llevó su espada de brujo. No escuchó las palabras de la profetiza. Y bien que hizo, porque era una mala profetiza."
Flourens Delannoy, Cuentos y leyendas

Bautismo de fuego es el quinto libro de la exitosa saga de fantasía de Geralt de Rivia, del escritor polaco Andrzej Sapkowski. Para disfrutar del libro es preciso leer con anterioridad los libros anteriores de la serie: El último deseo, La espada del destino, La sangre de los elfos y Tiempo de odio.



El imperio nilfgaardiano continua amasando un ejercito desde el Sur. En el concilio de magia, al cual fue invitado Geralt por Yennefer, suceden algunos eventos que rompen la armonía del concilio. Y Geralt se enfrenta al hechicero Vilgefortz, el cual trabaja como agente doble para Emhyr var Emreis, emperador de Nilfgaard.

Ciri, siguiendo la pista de Geralt, se introduce en un portal de magia, el cual la transporta a un yermo. Esto es solo el principio de muchas desventuras en la historia de esta desafortunada joven.

Mientras tanto, Geralt convalece en el bosque de Brokilon. Después de algunos sucesos que no contare, se forma un grupo alrededor del brujo, para apoyarlo en su búsqueda de Ciri, pues siendo la heredera del trono de Cintra, tiene un papel relevante dentro de la lucha de poder.



El ritmo de la serie no decae en esta quinta entrega, sino al contrario, eleva el listón en todos los aspectos, siendo un libro más dinámico, elaborado y emocionante que los anteriores.

Buena parte de la trama recae en Ciri, y también se presentan algunos personajes nuevos que le añaden mas profundidad a la trama.

El libro contiene muchas escenas de acción emocionantes e impactantes, pero el final del libro es donde brilla en serio la capacidad del autor, en crear unos momentos verdaderamente épicos, de lo mejor de la fantasía moderna.

La saga de Geralt de Rivia es una de las mejores en la historia de la fantasía, vale la pena para el lector exigente, en emociones así como en calidad literaria.

martes, 3 de enero de 2012

'Los primeros de Tanith', de Dan Abnett

 Los primeros de Tanith. First and only. Dan Abnett. 2000

Los Fantasmas de Gaunt: Los primeros de Tanith (Gaunt's Ghosts: First and only) es una novela de ciencia ficción militarista ubicada en el mundo del juego de mesa Warhammer 40,000. La lista de títulos es el siguiente:

La Fundacion (The Founding)
   - Los primeros de Tanith (First and only)
   - El hacedor de Fantasmas (Ghostmaker)
   - Nécropolis (Necropolis)

La Santa (The Saint)
   - Guardia de Honor (Honour Guard)
   - Armas de Tanith (The guns of Tanith)
   - Plata pura (Straigth silver)
   - Santa Sabbat Mártir (Sabbat Martyr)

Los olvidados (The Lost)
   - General traidor (Traitor general)
   - La ultima orden (The last command)
   - La armadura del desprecio (The armor of contempt)
   - Solo en la muerte (Only in death)
   - The Iron Star

The Victory
   - Blood pact
   - Salvation's Reach



Los primeros de Tanith es la primer novela dentro de la serie de libros los Fantasmas de Gaunt, en esta se describen las refriegas de un regimiento de la Guardia Imperial, el primer regimiento del planeta Tanith, comandados por el experimentado comisario Ibram Gaunt.

Los soldados del regimiento tienen sentimientos conflictivos hacia su comisario, pues esté denego la defensa de su mundo natal, justo cuando estaban partiendo de él. Su mundo quedo reducido a cenizas, pero los salvo para luchar otro día.

En Tanith los arboles forman bosques nómadas, por lo que los autóctonos de este planeta tienen un sentido de la orientación muy desarrollado. Además de esto, cuentan con capas de camuflaje que les dan el sello distintivo de un equipo de reconocimiento y sigilo.

Una serie de intrigas los lleva de unos sangrientos combates en Fortis Binary hasta el mortal planeta de Menazoid Epsilon.


Esta primera novela inicia una de las sagas mas famosas dentro del canon de novelas de este juego de mesa. No hay que esperar un clásico de la literatura, sino una novela juvenil con una cantidad insana de violencia y combates al por mayor.

El único punto en contra es que no hay mujeres en todo el libro, literalmente, ni siquiera de adorno, pura testosterona y machismo barato, lo cual me deprime, cualquier obra artística sin féminas es una farsa, a mi consideración.

Buena novela palomera, corta en extensión y ligera en ideas, para apagar el cerebro un rato.

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