domingo, 30 de octubre de 2011

'2010: Odisea dos', de Arthur C. Clarke

 2010: Odisea dos. 2010: Oddisey Two. Arthur C. Clarke. 1982

2010: Odisea dos es un libro de ciencia ficción, cuyo tema principal esta relacionado al primer contacto humano con inteligencias extraterrestres. Este libro fue escrito en 1982 por el  escritor británico Arthur C. Clarke. Este libro es la secuela de 2001: Una odisea espacial.




A principios del siglo XXI la humanidad descubre un monolito de color negro casi indestructible en el lado oscuro de la Luna. Eventualmente se descubre que existe otro monolito con las misma proporciones pero mas grande, en varias ordenes de magnitud.

Los rusos y los americanos se enfrascan en una carrera por acceder al Discovery. La nave dañada en el primer libro. La entidad energética conocida como David Bowman regresa a la Tierra para hacer contacto con la humanidad.




La novela tuvo una adaptacion cinematográfica de la mano de Peter Hyams. Y actúan Roy Scheider, Helen Mirren, Bob Balaban and John Lithgow.



Después del tremendo éxito del primer libro, Clarke se decidió catorce años después a realizar una secuela. La intriga en esta novela es lo mas destacable. La cuestiones metafisicas son exploradas en mayor detalle que en la primer novela. Recomendado para los fans de Arthur C. Clarke.

'Danza de dragones', de George R. R. Martin

Danza de dragones es la quinta novela dentro de la saga de fantasía épica Una canción de hielo y fuego. El orden de los libros que le preceden es el siguiente: Juego de tronos, Choque de reyes, Tormenta de espadas y Festin de cuervos. Este libro fue publicado en el 2011.



Esta novela maneja un paralelismo cronologico con el libro anterior, Festin de cuervos, con la diferencia que en esta novela se narran las aventuras Jon Snow, Daenerys Targarien, Quentyn Martell, Victarion Greyjoy, Tyrion Lannister, Bran Stark, Davos Seaworth, Theon Greyjoy. Ademas de esto, sale un capitulo de algunos personajes del libro anterior, Cersei y Jaime Lannister, asi como Sansa y Arya Stark.

Tyrion Lannister escapa de Desembarco del Rey después de matar a su propio padre, Tywin Lannister. Mientras que su hermana ofrece recompensa por su cabeza, por lo que parte hacia el continente de Essos. Donde es ayudado por Ilyrio, el mercader de Pentos. Sin dinero ni influencias, Tyrion se deja llevar por las circunstancias.

Jon Snow toma una difícil desicion al dejar entrar al reino a los salvajes sobrevivientes del ejercito del Rey mas allá del muro, así como involucrarse con las intrigas del juego de tronos, mientras que Melisandre, la hechicera del Rey Stannis se prepara a entregar a Mance Ryder a su dios, quemandolo vivo.

Daenerys Targaryen descubre que controlar la ciudad de Mereen es mucho mas difícil que conquistarla, y tiene que tomar desiciones muy dificiles para evitar los alzamientos.

Bran Stark se encamina junto a ManosFrias, Jojen y Meera Reed más allá del muro, en búsqueda de un poder que le permita volver a caminar.

Theon Greyjoy, flagelado y abusado por Ramsay Boolton, pierde la razón y se convierte en mascota de su captor, el cual lo nombra como Peste. Theon se convierte en una útil herramienta para los Boolton.

Davos Seaworth, antiguo contrabandista y Mano del Rey Stannis, sobrevive a las tormentas que hunden la mayoria de la flota de Salladhor San. Davos se encamina a White Harbour, para convencer a Lord Manderly de unirse al ejercito de Stanis, sin saber que Manderly tiene como invitados a los Frey.



Danza de dragones continua la saga de fantasía mas épica de los últimos cincuenta años. Las apuesta, juegos de manos y traiciones vuelven a ascender a los niveles de juego de tronos. Los personajes se convierten en piezas de ajedrez, y algunos son barridos del juego sin misericordia.

Lo interesante de este libro es que a pesar de estar en un plano paralelo a Festín de Cuervos, la acción empieza antes que este, y los últimos capítulos narrados en este libro son posteriores a Festín.

A los lectores asiduos a la fantasía épica no ocupo recomendarles este libro, a los que no lo han empezado, sugiero que le den una oportunidad leyendo la primera novela.

Recomendado 100%.

domingo, 23 de octubre de 2011

'Endymion', de Dan Simmons

Endimion. Endymion. Dan Simmons. 1996

Endymion es el tercer libro dentro de la saga Los cantos de Hiperion, siendo precedida por Hiperion y La caída de Hiperion. Es necesario leer estos títulos para disfrutar de esta novela. Fue publicada originalmente en 1996.




La novela inicia casi trescientos años después de los eventos narrados en la caída de Hiperion. Con el joven Raúl Endimion flotando en el espacio dentro de una caja de Schrodinger, esperando que una partícula active el veneno que termine con su vida.  

Raúl empieza a escribir un diario con la finalidad de que le otorgue un poco de paz a su vida.

Retrocediendo en el tiempo, el joven Raúl Endymion trabajaba como guia de caza en el planeta Hiperion. Hasta el día que un grupo de ineptos cazadores casi lo matan. Raúl somete al líder, creyendo que con esto cerraría el asunto.

Esto no resulta así, y Raúl Endimion se ve involucrado en un juicio que termina con una orden de ejecucion en su contra, ordenada por Pax, la renacida iglesia catolica, gracias a los cruciformes.

En lugar de ser ejecutado, Raúl se ve involucrado en los planes de Martin Silnius, el poeta, uno de los siete peregrinos originales. Silenius ha estado la mayor parte de ese tiempo en criogenia, manteniéndose muy apenas con vida.

Silenius le encarga a Raúl que encuentre a Aenea, la hija del híbrido de John Keats y Brawne Lamia. Pues ella entró a las Tumbas del tiempo, y se preveé que salga pronto.

Raúl acepta el encargo, sabiendo que esto lo colocará en la mira de la poderosa organizacion Pax.


Este libro se siente como una road movie, con todas las peripecias y aventuras de Raul y Aenea. Es un libro que avanza la trama de los cantos y deja la mesa servida para el ultimo tomo, El ascenso de endimion.

Al igual que los libros anteriores, esté contiene todos los elementos de un betseller, que provocan que el lector no pueda soltarlo hasta terminarlo.  

Recomendado si te gustaron los dos primeros libros.

domingo, 16 de octubre de 2011

'Festin de cuervos', de George R.R. Martin

Festin de cuervos (A feast for crows) es la cuarta novela en la multipremiada saga de fantasía Canción de hielo y fuego, del autor norteamericano George R. R. Martin. Esta novela es precedida por Juego de Tronos, Choque de reyes y tormenta de espadas. Es necesario leer los anteriores para comprender esta novela. Fue publicada originalmente en el 2005.


 
Nota importante: Si no has leído los tres libros anteriores, y no deseas que te eche a perder la lectura, no continúes leyendo.

Originalmente el autor escribió este libro con todos los personajes de la novela, pero al darse cuenta del mamut que tenia entre manos decidió dividirlo. Así que en este libro se relatan las intrigas y aventuras de Brienne de Tarth, Jaime Lannister, Sansa Stark, Cersei Lannister, Samwell Tarly, Arya Stark, la familia Greyjoy y los Martell.

Brienne, la doncella de Tarth, se embarca en una búsqueda casi imposible, encontrar a Sansa Stark, y cumplir una doble promesa, realizada primero a Catelyn Stark y luego a Jaime Lannister. Junto al antiguo escudero de Tyrion Lannister, Podrick Payne, descubrirá que cruzar Westeros en medio de una guerra es un poquitín peligroso.

Cersei Lannister endurece su alma (aún más), al saber que el asesino de su padre, Tywin Lannister, fue su odiado hermano Tyrion. Cersei forma un nuevo concilio de Desembarco del Rey con fieles pero ineptos acompañantes, y descubre que llevar las riendas de un imperio es mucho más difícil que intrigar para apoderarse de él. Pero le molesta compartir su techo con la familia de AltoJardin, los Tyrell, por lo que las maquinaciones de Cersei, apenas comienzan.

Sansa Stark es escondida por Petyr Baelish, Meñique, en El Valle. Antiguo dominio de Lisa Arryn, hermana de Catelyn Stark. Al asesinarla, Meñique se convierte en protector del  nuevo señor del Valle, el enfermizo hijo de Lisa, Robert Arryn. Y Sansa toma un nuevo nombre, Alayne Piedra, por pender sobre su cabeza la acusación de haber asesinado a Joffrey Baratheon. Sansa recibe lecciones del mejor jugador del juego de tronos en persona, Meñique.



Jaime Lannister sufre los desprecios de su hermana y amante, Cersei Lannister, al no seguirle el juego en la autodestrucción inconsciente del reino. Además de sentirse inútil, por perder la mano derecha a manos de los Titiriteros sangrientos. Jaime se siente cada vez mas fuera de lugar, y toma refugio en formar parte de la Guardia Blanca, los protectores de Tommen Baratheon, actual Rey de Westeros, e hijo de Jaime y Cersei. Jaime es enviado por Cersei a AguasDulces a romper el cerco en el castillo de Brynden Tully, el pez negro.


Arya Stark toma un viaje en barco a la lejana ciudad de Bravos, ahí es recibida en  la tenebrosa Casa de Blanco y Negro, donde se le enseñara a romper su personalidad y convertirse en una asesina.

Samwell Tarly es enviado a PiedrasViejas por Jon Snow, ahora comandante de la Guardia de la noche, para alejar al maestre Ammon Targaryen, de las manos de Melisandre, la hechicera de Stannis Baratheon, asi como hallarle un refugio a Gilly, la hija y esposa de Craster.

Al morir Balon Greyjoy, sus hermanos y su hija pelean su derecho por sucederlo. Su hija, Asha Greyjoy, y sus hermanos, Victarion y Euron aceptan realizar una asamblea para definir el nuevo rey de PiedraMar. Y dejan la organización de esta asamblea a Aeron "Pelomojado" Greyjoy, su hermano, sacerdote del Dios Ahogado.

Arianne Martell, cansada de la nula respuesta de su padre, el señor de Dorne, Doran Martell, ante el asesinato de su tío Oberyn, maquina una serie de intrigas para coronar a Myrcella Lannister, huésped de ellos, y provocar una guerra contra los Lannister, por viejas heridas que no han curado.


La bella y trastornada Cersei Lannister.

Festín de Cuervos ofrece mucho mas de lo que se ve a simple vista, después de la montaña rusa emocional que fue tormenta de espadas, se ve un poco mas controlada la acción, pero la trama se desarrolla de forma excepcional.

No elogiare la saga, no lo necesita, si te gusta la fantasía, si siempre has deseado seguir una telenovela (o culebrón, depende donde vivas) está es la oportunidad de hacerlo. Fantasía épica y moderna para lectores cansados de lo convencional. Excelente lectura.

martes, 11 de octubre de 2011

'Las brigadas fantasma', de John Scalzi

Las brigadas fantasma (The ghost brigades) es una novela de space opera militarista escrita por el autor norteamericano John Scalzi, es la secuela de La vieja guardia. Esta novela fue publicada en el 2005. No se requiere haber leído la primer novela para entender la trama de está.



En el siglo XXV la humanidad se encuentra luchando en varios frentes contra diferentes especies alienígenas. Con el fin de tener ventaja sobre sus contrincantes, las Fuerzas de Defensa Coloniales crean unas unidades de soldados algo "diferentes" llamadas Las Fuerzas Especiales, coloquialmente Las brigadas fantasma.

Estos soldados son clones decantados de los reclutas (ancianos de países desarrollados que aceptan defender a la humanidad a cambio de una nueva oportunidad en la vida) que no alcanzan a integrarse al entrenamiento.

Estos soldados nacen con un cuerpo adulto y su crecimiento se fuerza de forma desmedida, mediante una conexion cerebral instantanea llamada CerebroAmigo estos soldados comparten pensamientos, ideas, archivos, comunicacion e incluso los sentidos. A este proceso se le llama Integracion.

A diferencia de un ser humano normal, las fuerzas especiales estan preparadas para luchar a las 6 semanas de su nacimiento. Además de esta ventaja, tienen la amoralidad de un niño, se les puede asignar cualquier misión, por impensable que parezca, y las Fuerzas especiales la llevaran a cabo.

La teniente Jane Sagan completa la misión de secuestrar al Administrador Cainen, un científico Rraey (una especie alienígena en conflicto con la humanidad), pues se sospecha que trabaja desarrollando un CerebroAmigo compatible con su especie.

En la interrogación, se descubre que existe un científico traidor entre los seres humanos, Charles Boutin, el cual defeccionó hacia un planeta enemigo, fingiendo su muerte.

Los científicos de las fuerzas de defensas coloniales cuentan con la copia de la conciencia de Boutin, y deciden implantarla en un cuerpo clonado del científico. A esta nueva persona se le nombra Jared Dirac, el cual despierta a la vida como un bebe, llorando y gritando.

A Jared se le integra en un grupo de Fuerzas Especiales, con el fin de desenterrar los recuerdos de Boutin y encontrar su paradero.




Las brigadas Fantasma es la continuación de La vieja Guardia, sin embargo se puede leer como una novela independiente. Se nota un estilo mucho mas pulido por parte de Scalzi.

Dentro de la trama de la novela se tratan diversos temas, los mas interesantes son los momentos en donde se desarrolla el tema de la identidad y las elecciones que realiza cada quien. Los diálogos dan de que pensar, la acción es ágil y divertida, el desarrollo de los personajes embona perfectamente y el desenlace es muy gratificante.

John Scalzi es uno de los nuevos talentos norteamericanos, y Las Brigadas Fantasmas logran convencer que Scalzi no fue un one-hit-wonder.

lunes, 10 de octubre de 2011

'La voz de los muertos', de Orson Scott Card

La voz de los muertos (Speaker for the dead) es la segunda novela de la saga de Ender, es la continuación de El juego de Ender. Al igual que está, la voz de los muertos gano los premios Hugo y Nebula. Orson Scott Card fue el primer escritor en ganar estos dos premios dos años consecutivos.



Nota: A continuación se muestran algunos "spoilers" del primer libro, si no deseas echar a perder la lectura del mismo te aconsejo que no continúes leyendo.

Andrew "Ender" Wiggins es el tercer hijo en un mundo futuro donde dos es el máximo numero de hijos posibles. Debido a que sus hermanos, Peter y Valentine fueron muestreados y demostraron una inteligencia excepcional.

A Ender se le enrola desde los 5 años en una escuela militar ubicada en la Luna, debido a que la humanidad se encuentra involucrada en una guerra interestelar contra una raza alienigena con una estructura de colmena, llamados insectores.

Ender y los demás niños sobresalientes forman un equipo de estrategia contra una inteligencia artificial, la cual va a aprendiendo de las estrategias de ellos, y los combates tienen un nivel de dificultad cada vez mayor. Como examen de graduación, Ender y su equipo logran vencer a su oponente en una misión suicida.
 
Sin su conocimiento, Ender ha estado organizando la estrategia de la armada humana contra los insectores, y logra destruir el planeta de los insectores en su ultima misión. Ender es tachado de xenocida y su nombre es repudiado por generaciones.

Ender es contactado por la reina de los insectores mediante una simulación en la escuela militar, y le hes implantado en la memoria el conocimiento del ultimo huevo insector, un huevo de una nueva reina, el cual puede dar esperanza a esa especia de renacer de nuevo, y con ello dar expiación a Ender.

Ender escribe un libro llamado La reina colmena en honor a la reina de los insectores, y otro libro llamado El Hegemon, en honor de su hermano Peter. Con el seudónimo de El portavoz de los muertos, estos libros se hacen increíblemente famosos, algunas personas forman una agrupación y se hacen llamar portavoces de los muertos, y ellos son llamados para hablar de la vida de las personas, y a veces, para resolver problemas que sus muertes ocasionan. Ironicamente, Ender se une a la agrupacion que ayudo a formar, y gracias al viaje relativistico continua vivo muchos años despues. 

Algunos cientos de años despues, en el planeta nombrado como Lusitania por los colonizadores portugueses que lo colonizaron, la humanidad encuentra dos cosas muy interesantes, una raza alieniegena inteligente y muy poco beligerante con forma de cerdos, los cuales son nombrados cerdis o pequehinos. Y un virus muy intrigante nombrado como La descolada, el cual elimino el 99% de la biodiversidad de Lusitania, dejando un puñado de especies solamente.

Una adolescente lusitana llamada Novinha que trabaja como asistente del xenologo principal de Lusitania, Pipo, junto al hijo de él, Libo, descubre un dato muy relevante de la descolada. Al descubrir esto, Pipo acude a los cerdis a cuestionarlos, algunas horas despues aparece Pipo vivisecionado.
 
Al ver el peligro de esta informacion, Novinha la bloquea. Al estar comprometida con Libo, rompe el compromiso, pues al estar casada con él, Libo tendria acceso a la informacion que mato a Pipo y pondria tambien su vida en riesgo. Con el corazon roto, Novinha intenta contactar al Portavoz de los muertos original, Ender, para que su visita logre dar sentido a la muerte de Pipo, y a las decisiones de Novinha.



 La voz de los muertos es un libro mucho mejor escrito que El juego de Ender. El único pelo en la sopa es que Card hace que la trama sea increiblemente manipuladora emocionalmente, de una forma tramposa desde mi punto de vista. Aun así, esté es probablemente el mejor libro de Card.

La voz de los muertos es un libro completamente diferente a su antecesor, mucho más maduro e inteligente, vale la pena echarle un vistazo, pero para disfrutarlo completamente es necesario leer su antecesor.

domingo, 9 de octubre de 2011

'Crash', de James G. Ballard

" En primer lugar, está el elemento de la despersonalización en la relación del propietario con el auto; éste no es un objeto amado por su dueño, sino un símbolo de posición, una extensión del poder, un constructor del ego; al comprar un auto, el propietario realmente adquiere un nuevo fragmento de ego. El segundo factor es que comprar un nuevo auto cada dos años aumenta la emoción del comprador. El acto de poseer un nuevo auto es una especie de desfloración; aumenta el propio sentimiento de poder, y cuanto más a menudo sucede más emoción se siente. El tercer factor es que comprar con frecuencia un auto significa la oportunidad frecuente de "cerrar un buen trato", satisfacción profundamente arraigada en los hombres y en las mujeres actuales. El cuarto factor es muy importante: la necesidad de sentir nuevos estímulos, porque los viejos estímulos se agotan después de poco tiempo."
                                                                                                                       -Erich Fromm

Crash es un thriller del escritor británico James Graham Ballard. La idea de su concepción nació cuando Ballard visito una galería en un museo londinense, que mostraba los restos de vehículos destruidos como muestras de arte posmoderno. Esta novela fue publicada en 1973.




Para el director de anuncios publicitarios James Ballard la vida es un continuo estable y monótono. Ejerciendo su profesión y lidiando con las continuas y afrentosas infidelidades de su esposa Catherine, al igual que ella las de él, tiene una existencia anestesiada y poco estimulante.

 Hasta el día que Ballard tiene un choque vehicular cerca del aeropuerto de Heathrow con una doctora  llamada Helen Remington, en donde muere el esposo de ella.

Este accidente pone a Ballard en el radar de Robert Vaughan, un ex-conductor televisivo, el cual se volvió un obsesivo de la interrelación fetichista entre el sexo y los automóviles después de padecer el mismo un choque casi mortal. Vaughan esta obsesionado en morir en un accidente automovilístico con la actriz de cine Elizabeth Taylor.

Ballard, su esposa Catherine, la doctora Remington y Vaughan  se involucran en una relación enfermiza y brutal, en la cual solamente los choques y las heridas provocados por los mismos dan sentido a su vida, y satisfacción sexual.




Esta interesante novela tiene como leit motiv la aberración sexual conocida como symphorofilia, esto es, recibir gratificacion sexual al presenciar, orquestrar o participar en choques automovilisticos.

La novela puede incomodar a algunos lectores por las constantes explicitas descripciones de los actos sexuales realizados por los protagonistas, por el alto contenido de violencia y homoerotismo.

En 1996 el director David Cronenberg realizo una adaptación libre de la novela. Protagonizada por James Spider, Holly Hunter y  Elias Koteas.




Crash es una novela ligera en extensión, con una trama con una carga altamente sexual. En palabras de James G. Ballard, 'la primera novela en donde se integra la pornografia y la tecnologia'.

Recomendado a los lectores fans de Ballard o los que busquen una lectura diferente.

miércoles, 5 de octubre de 2011

'La llegada', de Joe Haldeman

La llegada (The coming) es un thriller de ciencia ficción, escrito por el autor estadounidense Joe Haldeman. Esta novela fue publicada originalmente en el año 2000.




A mediados del siglo XXI, en los primeros días de Octubre, Aurora Bell, una profesora  de la universidad de Florida recibe un enigmático mensaje de radiofrecuencia, "Estamos llegando", las coordenadas indican que el mensaje se envío desde fuera del sistema solar y calculando la trayectoria se preven 3 meses para la llegada de estos visitantes.

La narrativa de la novela brinca de personaje a personaje, como una estafeta en una carrera. El enfoque del libro no se centra en los visitantes sino en los seres humanos dentro del circo mediático, después de la revelación del mensaje

La llegada de los visitantes ocurre en la fecha pronosticada, para cambiar la vida de la humanidad.





Mas que una novela de primer contacto, esta novela se siente como un thriller de misterio. La causa que desencadena toda la trama solo se conoce al final. Los pocos hilos argumentales se resuelven de igual forma hasta el final.

Cada capitulo ubica el punto de vista sobre un personaje diferente, pero la acción pasa directamente del capitulo anterior, y esto agiliza la trama. El desarrollo de personajes es de lo poco rescatable de la novela, pues no hay mucho que contar de la trama principal.

La llegada es una obra menor de ciencia ficción, hay muchos libros con ideas, tecnologías novedosas, eventos astronomicos, en este libro toda la accion es local, sosegada, íntima, trascurren pocas cosas y no hay muchas sorpresas. Hasta podría ser adaptada como obra de teatro sin muchas complicaciones.

En si, la novela se siente como una película de Hallmark, sirve para entretener, pero poco tiene que hacer frente a otras obras más ambiciosas.

Cero K, de Don Delillo

Cero K. Don Delillo. 2016 Cero K es una novela de literatura contemporánea, con algunos destellos de ciencia ficción, del autor norteamer...