viernes, 30 de julio de 2010

'Battle Royale', de Koushun Takami

Battle Royale. Batoru Rowaiaru. Koushun Takami. 1999

Battle Royale es una novela de ciencia ficción distópica para jovenes, del escritor japones Koushun Takami.



Argumento
Este Japón del siglo XXI es muy diferente a como lo conocemos. En primer lugar, su nombre es La República Mayor de Asia del Este. Este estado totalitario y fascista es controlado por un tirano sin nombre, llamado El Dictador.

La historia de la República mayor de Asia del Este fue reescrita por el gobierno, pues se hace creer a la población que el actual Dictador es el 325avo en toda la historia, algo bastante difícil de creer en un lapso de tan solo 80 años, la fractura histórica ocurrió al final de la segunda guerra mundial.

Cada año se seleccionan 50 grupos de estudiantes de Secundaria de forma aleatoria por todo el país, cada grupo es secuestrado y enviado a una isla abandonada, con el propósito de participar en un juego mortal, donde solamente un participante puede salir con vida. 

Esta competición es conocida como "El Programa".

Mientras los estudiantes están inconscientes, se les implanta un collar explosivo, al despertar se les explica las reglas del juego y se le entrega una mochila, con comida y un arma. Esta arma puede variar desde una ametralladora a un tenedor, pasando por pistolas, granadas, bates y ballestas.

Para dar dinamismo a la competencia se imponen algunas reglas, existen zonas prohibidas donde los estudiantes no pueden acceder a riesgo de hacer estallar sus collares, además si no hay ninguna muerte en un lapso de 24 horas, todos los collares estallan, el único lugar prohibido es la escuela al centro de la isla, donde los militares siguen el curso del Programa.

Shuya Nanahara es un estudiante del grupo 3o "B" de la escuela secundaria Shiroiwa, en la Prefectura de Kanawa. Mientras realizan un viaje escolar a la isla de Kyushu, el grupo de estudiantes es secuestrado y enviado a la isla de Takamatsu.

Kinpatsu Sakamochi es el encargado de monitorear el programa del grupo de Shuya, un tipo sádico  y simplón, que mata a dos estudiantes antes que empiece El Programa

Las reacciones de los alumnos son variadas e interesantes, algunos sufren catatonia por el choque emocional, otros se suicidan, y algunos se prestan gustosamente al juego.


El estilo de Battle Royale es directo y simple. Como si estuviera escrito para jóvenes. El ritmo es intenso y solo encontré un detalle dentro de la novela, en medio de la narración en tercera persona el autor introduce comentarios en primera persona, un error común en los escritores amateurs.

La narrativa de la acción es intensa, algunos de los combates entre los estudiantes son verdaderamente angustiantes, y la novela cumple su principal cometido, que es entretener.

La novela esta narrada en tercera persona, siguiendo las andanzas de un personaje diferente cada capitulo, aunque los protagonistas están bien definidos, siendo Shuya  Nanahara, Noriko Nakawaga y Shogo Kawada.


En el año 2000 se filmó la versión cinematográfica de la novela dirigida por Kinji Fukasaki, apareciendo algunos rostro conocidos de la filmografia japonesa como Takeshi Kitano y Chiaki Kuriyama.

En resumen: Battle Royale es una violenta e interesante novela distópica japonesa, con dispersas disertaciones acerca de la anarquía y la desobediencia civil. Pero cuya función principal cumple plenamente. divertir.

lunes, 26 de julio de 2010

'Las maquinas de Dios', de Jack McDevitt

Las maquinas de Dios. The engines of God. Jack McDevitt. 1994
"El objeto, tallado en hielo y roca, se alzaba serenamente en aquella llanura desapacible y cubierta de nieve. Era una angustiosa figura de garras finamente curvadas, ojos surrealistas y una fluidez macilenta. Sus labios, contorneados y casi sexuales, estaban separados. 
Priscila Hutchins no sabia porque le resultaban tan inquietantes. No se debía al aspecto carnívoro de la criatura, ni a sus largas y amenazadoras zarpas, ni al oscuro sigilo de sus extremidades inferiores. Tampoco se debía  a su a su postura vagamente agresiva, ni al hecho de que estuviera situada en el centro de lo que otro modo seria una llanura estéril bajo la luz de octubre de los anillos de Saturno."


Argumento

El futuro no se ve muy prometedor para los habitantes de la Tierra a principios del siglo XXIII. El efecto invernadero ha provocado que el nivel del mar aumente unas decenas de metros, globalmente. Con una explosión demográfica indiscriminada y con cada vez menos terreno cultivable, millones de seres humanos mueren de hambre mensualmente.

A pesar de esto, la tecnología terrestre continua avanzando y se descubre el viaje hiperlumínico, se envían sondas  a todos los sistemas solares cercanos, eventualmente se descubren ruinas de civilizaciones extraterrestres.

Un equipo de investigación arqueológica liderado por el Dr. Henry Jacobi lleva investigando 28 años las ruinas de los habitantes del planeta Quraqua, un sistema solar a 150 años luz de la Tierra. 

A un mes de evacuar el planeta (debido al proyecto de terraformación) encuentran un templo subterráneo que puede ser la clave para descubrir el lenguaje de los Quraquanos.

En la Tierra, el Dr. Richard Wald recibe un mensaje de la Academia de investigación, proponiéndole apoyar al Dr. Jacobi. Aprovechando el viaje de evacuación, Richard mueve los hilos para que el piloto sea una vieja amiga de él, Priscila Hutchins.

Al llegar a Quraqua, Richard queda fascinado por un complejo enigma. Oz, la luna de Quraqua, contiene las ruinas de una ciudad de piedra, destruida por fuego. Lo extraño es que los habitantes de Quraqua solo tenían acceso a tecnología preindustrial, y no pudieron haberla construido.

El equipo de investigación descubre una imprenta arcaica dentro del templo sumergido, y la extracción de este dispositivo se vuelve una carrera contra el tiempo, pues los equipos de terraformación no darán ni un segundo mas, antes de iniciar las detonaciones atómicas en los polos.


Conceptos

La tecnología y los conceptos científicos son tratados de una manera muy ligera por el autor, solo son herramientas para contar una historia interesante. Para que la historia tenga sentido utiliza la invención de las comunicaciones y el transporte mas rápidos que la velocidad de la luz. Además, los investigadores llevan unos campos energéticos que los protegen del vacío, las radiaciones y la falta de oxigeno.

Por lo demás, el escritor toma en cuenta sucesos pocas veces vistos en la literatura de viajes espaciales, en algún momento de la trama, la nave donde viajan los protagonistas sufre daños, y los equipos que controlan la temperatura y el reciclaje de oxigeno fallan. Un suceso verdaderamente angustiante.

Ademas de la invención del viaje mas rápido que la velocidad de la luz, toda la demás tecnología dentro de la novela suena realista. 

Estilo

El tratamiento de los personajes es excelente, sobrio y realista. Se observa una visión pesimista acerca del futuro de la humanidad, pero también muestra individuos con las mejores cualidades humanas.

El libro esta narrado en tercera persona, y los protagonistas se van turnando mientras va avanzando la trama. El autor no se detiene detallando paisajes o gadgets tecnológicos, lo importante dentro de la obra son los secretos arqueológicos, y los sacrificios necesarios para recuperarlos.

Las maquinas de Dios es ciencia ficción sobria y hasta cierto punto realista. Space opera sin batallas espaciales ni falsos enredos emocionales. El combustible de la trama es un problema científico y humano, la curiosidad intrínseca de la humanidad por dar una explicación a lo que dejaron tras de si las demás civilizaciones. Ciencia ficción madura e interesante, que se toma a si misma en serio. 

miércoles, 21 de julio de 2010

'La ciudad y las estrellas', de Arthur C. Clarke

La ciudad y las estrellas. The city and the stars. Arthur C. Clarke. 1956
" A todo lo largo de la más joven parte de su historia, la raza humana, había ido aportando la presencia de una sucesión sin fin de profetas, videntes, mesías y evangelistas convencidos ellos mismos y que convenciendo a sus seguidores de que tan sólo ellos poseían los secretos revelados del universo.

Algunos de ellos tuvieron éxito, al haber establecido religiones que sobrevivieron durante muchas generaciones e influenciaron a miles de millones de hombres; otros fueron olvidados a poco de su muerte.

El resurgir de la ciencia, que con tan monótona regularidad fue refutando la cosmología de los profetas y produciendo milagros que ellos jamás pudieron alcanzar, fue destruyendo poco a poco y eventualmente todas aquellas formas de fe.

Pero no fue capaz de destruir el asombro, el miedo o la reverencia y humildad que todo ser inteligente siente ante la contemplación del fantástico universo en que se encontraron a sí mismos."

  

Argumento

Mil millones de años en el futuro, Diaspar es la ultima ciudad habitable sobre el planeta Tierra. O al menos eso es lo que creen sus habitantes.

En el pasado remoto, la humanidad expandió sus dominios a través de las estrellas. Hasta que llamaron la atención de unos flemáticos y severos seres llamados Los invasores. Estos alienigenas fueron eliminando las colonias humanas como quien se deshace de la mala hierba. 

Al final, permiten sobrevivir a la humanidad con la condición de que vivieran en una sola ciudad en la Tierra, Diaspar. Convierten a esta ciudad en un sistema cerrado, mediante campos de energía. A los humanos les esta vedado salir de ella, el solo pensar en escapar se convierte en tabú. A los habitantes de Diaspar se les instruye desde el inicio de su existencia que por fuera de Diaspar solo existe un erial desértico e inhabitable.

Todos los seres humanos de Diaspar son recreados por los equipos autónomos que cuidan la ciudad, el ciclo evolutivo se detiene para dar paso a una inmortalidad discontinua.

Los habitantes de Diaspar tienen derecho de vivir un milenio completo. Después de este tiempo, mueren y sus recuerdos son absorbidos por el Ordenador central de la ciudad, con la finalidad de ser recreados en un futuro, donde comenzaran una nueva vida y los recuerdos de las vidas pasadas afloraran poco a poco.

El protagonista de la novela, Alvin, es un ser peculiar, aun dentro de los estándares de estos posthumanos. Alvin es un único, un ser humano sin vidas pasadas, además de esto, Alvin tiene un ardiente deseo por salir de Diaspar y observar el mundo exterior y el universo. 

Dentro de Diaspar siempre es de día, los sirvientes autónomos de la ciudad protegen a los habitantes de cualquier peligro, y las miles de expresiones artísticas de este monótono paraíso no son suficientes para calmar la sed de aventura de Alvin

Un día, Alvin conoce a Khedrom el Bufón, el único ser humano dentro de Diaspar al que se le permite una existencia traviesa y problematica, con la finalidad de crear ambientes de caos controlado, para agregar sabor a la habitual existencia de la ciudad.

Alvin y Khedron descubren que debajo de la tumba del más grande héroe de la humanidad, Yarlan Zey, se encuentra un elevador que los transporta a un sistema subterráneo de transporte, hacia otras ciudades. 

Las sugestiones implantadas en Khedron surten efecto, y regresa asustado a la ciudad, mientras que Alvin toma el transporte hacia la ciudad de LYS. Alvin emprende un viaje que le destruirá todas sus concepciones del mundo.


Conceptos
 A pesar de estar escrito a mediados de los cincuenta, el libro cuenta con muchas ideas interesantes, nano-fraguas que generan alimentos u objetos al instante, la humanidad en el ocaso de su edad de oro, un sistema digital de recuperación de identidades, la desaparición de los nacimientos como los conocemos, juegos de realidad virtual, y mantenimiento nanotecnologico para que la ciudad nunca decaiga.
  
Estilo
El estilo de la novela es parco y directo, aunque algunos fragmentos resuenan con un lirismo avasallador, el libro es narrado en tercera persona, siguiendo las andanzas de Alvin. La historia es narrada de una forma cronológica, sin flashbacks que interrumpan el flujo de la trama. 

El autor utiliza un estilo simple pero efectivo, sin palabras rebuscadas, donde la idea que da fruto a la historia es lo más relevante. El libro puede ser leído por personas sin acercamiento anterior a la ciencia ficción, pero lo disfrutaran mas los lectores del genero.

El tema principal de la obra, a mi entender, es que ni la inmortalidad, ni una vida sibarita y libre de peligros son suficientes para satisfacer el sentimiento de plenitud en la raza humana. 

Es necesaria la lucha por lo que se desea, los sueños y también las derrotas, el intercambio de ideas y de culturas. Así como la esperanza de poder acceder a la infinitud del universo, la trascendencia de la proyección de la humanidad hacia las estrellas.



Conclusión
La ciudad y las estrellas es un claro ejemplo de la mejor ciencia ficción de la edad de oro, llena de maravillas tecnologicas y un claro mensaje positivo. Sin duda el libro fue escrito durante la mejor época del autor.

Ciencia ficción de ideas y conceptos elevados, que entretiene, estimula y maravilla. Recomendado para  lectores con poca cercanía al genero de ciencia ficción.


lunes, 19 de julio de 2010

'Los ingenieros del Mundo Anillo', de Larry Niven

 Los ingenieros del mundo anillo. The Ringworld Engineers. Larry Niven. 1980

"Luis Wu estaba enganchado al cable cuando los dos intrusos invadieron su habitación.
 
Y se le plantaron delante de improviso: dos individuos jóvenes, pálidos, de estatura bastante superior a los dos metros diez, que observaban a Luis con despectivas sonrisas. Uno de ellos resopló y se guardó en el bolsillo algo que parecía un arma. Avanzaron hacia él y entonces Luis se puso en pie.

No fue sólo la sonrisa de felicidad lo que les engañó. Fue el contactor, del tamaño de un puño, que sobresalía de la coronilla de Luis Wu como un tumor de plástico negro. Estaban ante un adicto a la corriente y sabían lo que se podía esperar. Aquel hombre llevaría años sin pensar en otra cosa que no fuese en el hilo que administraba electricidad al centro del placer de su cerebro. Se habría olvidado de sí mismo incluso hasta el extremo de dejarse morir de hambre."


 Precaución: Ingenieros del mundo anillo es el segundo libro dentro de la serie Mundo Anillo, para disfrutar su lectura es necesario leer primero Mundo anillo.

Luis Wu el protagonista de la novela anterior logró escapar del Mundo Anillo junto al guerrero Kzinti Interlocutor de animales, y Nessus, el titerote de Piersonn. Mientras que Teela Brown, la otra participante de la excursión, decidió quedarse en el Mundo anillo.

Luis Wu y Schmee (anteriormente Interlocutor de animales) son secuestrados por Inferior, la pareja de Nessus, con la finalidad de excursionar nuevamente dentro del Mundo anillo y recolectar tecnología interesante, Inferior hace esto con la finalidad de recuperar su rango entre los titerotes.

Luis Wu se ha convertido en un cableta, es decir, un adicto de pasar conrriente electrica a traves del centro de placer de su cerebro. Es mediante esta droga como el titerote Inferior logra mantener controlado a Wu.
Al llegar a la gigantesca estructura, encuentran que está se haya a la deriva, en buena parte como consecuencia de las acciones en su visita anterior, ejecutadas para poder escapar. Por lo que su principal cometido es encontrar el centro de mantenimiento del Mundo Anillo y reactivar sus estabilizadores.
Wu y Schmee descubren que dentro del Mundo anillo existen replicas del planeta Tierra y de Marte. Además descubren  la existencia de los Protectores Pak, los seres que construyeron y conservan en funcionamiento al Mundo anillo.

Eventualmente descubren la localizacion de los cuartos de controles de la colosal estructura, asi como el destino de su ex.compañera de viaje Teela Brown.


Los ingenieros del Mundo anillo continua la aventura de estos pragmáticos protagonistas, con unas motivaciones muy diferentes a la primera entrega.

Larry Niven comentó que no realzaría continuaciones de la primera novela, pero existe la anécdota que en la Convención Mundial de Ciencia Ficción de 1971, un grupo de estudiantes del MIT llegaron coreando y protestando "El mundo anillo es inestable, El mundo anillo es inestable".  Debido a que habían realizado algunos cálculos de estabilidad con los datos que el autor había entregado al final del primer libro.

Por lo que este libro fue la respuesta de Larry Niven ante tales protestas.

 En resumen: Los ingenieros del mundo anillo es la continuación de Mundo anillo y precede a la tercer novela dentro de la serie, El trono del Mundo anillo. Es space opera que no se anda por las ramas, con una profundidad muy pobre en lo que respecta a los personajes, pero lo compensa con el sentido de maravilla e inmensidad que se despliega en el ejercicio mental de detallar tal estructura.

Recomendada para el lector de ciencia ficción con afinidad por la Space Opera y la novela de aventuras.

viernes, 16 de julio de 2010

'La canción de Kali', de Dan Simmons

Canción de Kali.  Song of Kali. Dan Simmons. 1985
"Una vez que los romanos hubieron conquistado la ciudad de Cartago, mataron a los hombres, vendieron como esclavos a niños y mujeres, derribaron los grandes edificios, rompieron las piedras, prendieron fuego a los escombros y cubrieron la tierra de sal para que nada pudiera crecer de nuevo. Eso no basta en el caso de Calcuta. Calcuta debería ser aniquilada.

Antes de Calcuta participé en manifestaciones contra las armas nucleares. Ahora sueño con nubes de hongos nucleares alzándose sobre una ciudad. Veo edificios deshaciéndose en lagos de cristal. Veo calles pavimentadas fluyendo como ríos de lava y ríos auténticos hirviendo y despidiendo inmensas gotas de vapor. Veo figuras humanas danzando como insectos abrasados, semejantes a obscenas mantis religiosas, chisporroteando y reventando sobre un fondo intensamente rojo de destrucción absoluta.

La ciudad es Calcuta. Los sueños no son desagradables."


A finales de los setentas, Robert Luczak, un escritor y periodista norteamericano, es contratado por la revista Harper's Bazar para entrevistar a un poeta bengalí llamado M. Das, en la ciudad de Calcuta. Luczak ganó el contrato debido a que su esposa Amrita es hindú, y domina hasta cierto punto los idiomas hindi, sánscrito y bengalí.

Antes de partir, Luczak visita a su amigo Abe Bronstein, esté le previene que Calcuta es una ciudad sucia, barbárica, pobre y decadente. Y se conmociona cuando Luczak le confiesa que se hará acompañar de su esposa Amrita, así como de su bebe, Victoria.

Bronstein le comenta que el caso del poeta M. Das es muy intrigante, pues estaban enterados que el poeta había muerto 8 años antes. Aunque recientemente habían aparecido poemas nuevos y cartas a la comunidad literaria en Calcuta, enviados por él. Lo más enigmático del asunto era que el poeta había sido un autor elegante y refinado, y sus nuevos poemas estaban  llenos de sadismo salvaje y pornográfico.

Desde el primer momento que llegan al aeropuerto, una sensación de inquietud se apodera de Luczak. Las personas encargadas de recibirlos no estaban, en su lugar se encontraba un profesor de literatura indio llamado Krishna, contactado por Abe Bronstein para transportarlos. Un desesperado grupo de Intocables (parias) comienzan a discutir por la propina por subir las maletas, y deben ser dispersados por la policía. Después realizan un fantasmagórico y aprensivo viaje nocturno a través de la ciudad para llegar al Hotel. 

Cuando Luczak se entrevista con el circulo literario de Calcuta, le confiesan que solo han mantenido correspondencia con M. Das debido a que nadie lo ha visto en persona desde 8 años, y le prometen entregarle toda la obra del autor que han recibido, para su publicación en occidente.

El profesor que lo transportó desde el aeropuerto, Krishna, contacta a Luczak con la finalidad de presentarle a alguien que ha tenido contacto recientemente con el elusivo poeta. Se ven en un café de la Universidad, y un estudiante llamado Muktanandaji  les cuenta un extraño relato que involucra la iniciación de éste en los ritos de la Diosa Kali y la relación con el poeta.

Revelar mas cosas de la trama seria echarla a perder.



La canción de Kali fue la ganadora del Premio Mundial de Fantasía de 1986. Es una de las novelas más angustiantes y desesperantes que he leído en mucho tiempo. El choque cultural con una de las regiones más pobres y desoladoras del planeta es inmenso.

Fue con esta obra con la cual se dio a conocer el escritor Dan Simmons, una novela pesadillesca, con una descripción brutal de las condiciones inhumanas que reinan en esa ciudad, aderezando la historia con detalles paranormales que multiplican el factor de grima y desazón que se siente mientras se avanza en la trama.

Resumen: La canción de Kali es una solida e inquietante obra de horror, Dan Simmons ha demostrado su capacidad en los campos tanto de la ciencia ficción, como del horror. Cuenta con algunas escenas que hielan la sangre, y el terror sobrenatural se entrelaza perfectamente al asombro y disgusto del choque de culturas. Se recomienda leer de noche y a solas.

viernes, 9 de julio de 2010

'El desfiladero de la absolución', de Alastair Reynolds

El desfiladero de la absolución. Absolution Gap. Alastair Reynolds.  2003

"La manera en que lo había descrito Remontoire, era como dos hombres en una habitación oscura, moviéndose en silencio, lanzando cortes al azar hacia la oscuridad. Cuando un hombre era herido, no podía gemir por miedo a revelar su posición. Tampoco podía sangrar u ofrecer resistencia tangible al paso del cuchillo. Y cuando el otro hombre golpeaba, debía retirar el arma rápidamente, para no señalar su posición. Una buena analogía, si el cuarto tuviera varias horas-luz de anchura, y los hombres fueran naves espaciales controladas por seres humanos y maquinas de los Inhibidores, y si las armas hubieran escalado en tamaño y alcance con cada finta y desvío.

Y sin embargo, habían llegado a un punto, inevitablemente, cuando le había convenido a uno de los combatientes descartar la estratagema sigilosa. Una vez abandonada, los demás siguieron su ejemplo. Ahora no era una guerra de cautela, sino de máxima transparencia.

Armas, maquinas y fuerzas estaban siendo arrojadas con abandono."



Precaución: El desfiladero de la absolución es el tercer libro de la serie Espacio Revelación, para entender la trama es necesario leer primero Espacio Revelación y El arca de la Redención.

Al final de El arca de la Redención, El Conjoiner Nevil Clavain, el hombre-cerdo Scorpio, la piloto humana Antoniette Bax y la capitana Ultra Ilia Volyova planearon la evacuación del Planeta Resurgam, ante el inminente ataque de los Inhibidores, las inteligencias artificiales eliminadoras de toda inteligencia con capacidad de realizar vuelos espaciales.    

El ultra Remontoire utiliza la nave Luz Zodiacal para atajar a estas infernales maquinas, Clavain y los demás logran escapar en la nave Nostalgia por el infinito. Después de algunos años, llegan a un sistema vecino, y desembarcan en un planeta al cual nombran Ararat

Transcurren mas de veinte años, los exiliados logran rehacer sus vidas en este amable planeta, aunque saben que solo es cuestión de tiempo para que lleguen a su sistema Los Inhibidores.

En la primera linea argumental, en el año 2665, Nevil Clavain entra en una depresión profunda cuando su hija Felka es absorbida por los Malabaristas (Pattern Jugglers) mientras nadaba en un océano de Ararat. El Hombre-Cerdo Scorpio rompe el hermetismo de Clavain al contactarlo para pedirle su ayuda. Scorpio le confiesa que una capsula llegó desde el espacio, pero no se detectó ninguna nave que la lanzara. Y se ocupa el liderazgo y las habilidades de Clavain para enfrentar esta situación. Clavain accede ayudar, pues sus modificaciones Conjoiner le permitirán escanear el modulo antes de abrirlo.

En una segunda linea argumental, en el año 2615, un buscador de reliquias extraterrestres llamado Quaiche, se hospeda en la nave ultra Ascensión Gnóstica, como empleado de la extravagante Reina Jasmina, la dueña de la nave. 

Quaiche ha sufrido algunos descalabros en las búsquedas anteriores, y es amenazado por Jasmina de que si no encuentra algo valioso en su próxima búsqueda, lo meterá dentro de un traje de tortura llamado "Scrimshaw", donde no podrá ver, ni escuchar, ni moverse, pero aparte de eso, el traje mantiene con vida a su ocupante.

Quaiche realiza su búsqueda mas desesperada dentro del sistema 107 Piscium, Jasmina introduce en el traje Scrimshaw a Morwenna, la amante de Quaiche, como motivación. 

Quaiche encuentra que el planeta más llamativo del sistema es un gigante gaseoso, al cual nombra Heldora. Una de las lunas de este planeta, a la cual llama Hela, contiene una reliquia espacial muy llamativa, un puente alienígena, realizado con un material muy extraño. Quiache desciende a Hela, sin saber que esto cambiara su vida completamente.

Y en una tercera linea argumental, en el año 2727, una adolescente llamada Rashmika Els, escapa del campamento de extracción de reliquias donde vive, para integrarse a un grupo de excavadores que va en busca de La Caravana. Rashmika desea conocer el paradero de su hermano Harbin, quien se integró a La caravana cuando ella era una niña.

La Caravana es un grupo de enormes edificios ambulantes, que se mantienen en movimiento rompiendo el hielo, todo el tiempo, para mantener en el cenit al planeta Heldora.  

La razón de que estas construcciones se esfuercen tanto por no perder de vista al gigante gaseoso es algo complicada, el planeta Heldora sufre de extraños pestañeos en la existencia, desaparece durante algunas décimas de segundo. Esto a dado pie a crear extrañas religiones, donde algunos de sus fanáticos se llaman a si mismo Observadores. Mediante manipulación genética y drogas, mantienen siempre la vista hacia el planeta, sin pestañear, para no perderse los parpadeos. 

Dentro de la luna Hela, existe una estructura dejada por una civilización anterior, exterminada por los Inhibidores, los Scuttlers. Un extraño e hipnótico puente que contiene algunos secretos, los cuales podrian salvar a la raza humana de la esterilización por parte de los Inhibidores, este puente es llamado el desfiladero de la Absolución.


Alastair Reynolds no decepciona en este tercer libro, que completa la trilogía de Espacio Revelación. El libro es una fuente inagotable de ideas, salvajes, extravagantes y alienígenas. 

El misterio del planeta Heldora, los extraños poderes telepáticos de la infante Aura, los sacrificios que deben realizar los protagonistas, la extraña maquinaria que conforma La Caravana, las armas utilizadas en los combates contra los Inhibidores. El misterio del desfiladero de la absolución, todos estos temas son un triunfo de la imaginación de Reynolds.

Pero el libro no solamente rebosa de parafernalia de la ciencia ficción, el tratamiento de las emociones de los personajes, sus motivaciones, el ritmo narrativo, los secretos revelados con cuentagotas, los cambios argumentales inesperados, todo esto es tratado de una manera excelente por el autor. 

En resumen: El desfiladero de la absolución completa la serie Espacio Revelación de una manera muy amena, interesante, con un tratamiento de la física impecable, como es habitual en el autor. 

Alastair Reynolds conoce mucho de ciencia, pero principalmente, sabe mucho de ciencia ficción. Como un piloto experto, Reynolds conoce cuando es necesario aplicar los frenos, y cuando pisar el acelerador hasta el fondo. El desfiladero de la absolución es una novela apasionante, conmovedora, ingeniosa e inteligente. Ciencia ficción del siglo XXI para el lector exigente.

martes, 6 de julio de 2010

'El fin de la infancia', de Arthur C. Clarke

El fin de la infancia. Childhood's end. Arthur C. Clarke.

"Hemos estudiado muchas veces el proceso que se nos ordenó vigilar, esperando poder huir un día de nuestras propias limitaciones. Pero sólo hemos percibido lineamientos de la verdad. Nos llamasteis los superseñores ignorando la ironía del título. Digamos que sobre nosotros hay una supermente que nos utiliza como el alfarero utiliza su rueda. 

Y vuestra raza es, la arcilla modelada por esa rueda."



A principios del siglo XXI, unas colosales naves extraterrestres aparecen sobre las metrópolis más importantes de la Tierra. Estos extraterrestres son llamados Los superseñores. Estos alienígenas llegan en son de paz y establecen contacto con los gobiernos principales de la Tierra, mas no dejan ver su rostro a la humanidad. 

El líder de Los superseñores, Karellen, mantienen sesiones privadas con el secretario general de las Naciones Unidas, Rikki Stromger. Dialogan a través de una pared unidireccional, para que Stromger no pueda ver el rostro de Karellen. Kerellen le cuenta del mundo de los Superseñores, pero le esconde el verdadero motivo de su visita.

Al transcurrir cincuenta años después de su llegada, los Superseñores se revelan a la humanidad. Perturbando a las masas y provocando el pánico general. Además de esto, revelan el verdadero motivo de su presencia en la Tierra, y llevan a cabo su misión.

Seguir contando la trama sería un crimen, de la mitad del libro en delante es un gran "spoiler" que prefiero no revelar.


El fin de la infancia es un libro de ciencia ficción acuñado en la edad de oro, con el sello inconfundible de Arthur C. Clarke, la idea tratada es lo importante del libro, por encima de los personajes de cartón-piedra que deambulan por el libro, los cuales son casi irrelevantes para el desarrollo del mismo.

Lo que parece ser un libro de invasiones extraterrestres desemboca en un encauzamiento metafísico, la demolición del homo sapiens-sapiens, para convertirlo en algo más. Se promete el salto evolutivo, pero a un costo elevadísimo.

Resumen: El fin de la infancia es una excelente muestra de ciencia ficción de la edad de oro, con personajes poco relevantes y un "Mc-Guffin" muy interesante, sobre el cual gira toda la trama. El estilo de libro es muy lírico, a veces poético, como pocas veces visto en la obra de Clarke. Este libro fue escrito cuando Clarke estaba en su mejor momento, uno de los clásicos de ciencia ficción del siglo XX.

'Los hijos de Anansi', de Neil Gaiman

 Los hijos de Anansi. Anansi Boys. Neil Gaiman. 2005

"Gordo Charlie se quedaba a veces sentado en su mesa mirando por la ventana, viendo cómo se estrellaban contra el cristal las gotas de lluvia, una lluvia gris y sin amor. En esas ocasiones, le gustaba imaginarse en alguna playa tropical, contemplando el romper de las olas frente a un mar de un azul inverosímil desde una dorada alfombra de arena. 

A menudo se preguntaba si la gente que había en aquella imaginaria playa, observando el vaivén de la blanca espuma de las olas, escuchando el canto de las aves exóticas que poblaban las palmeras, se preguntaba, decía, si aquellas personas soñarían alguna vez con estar en Inglaterra, viendo caer la lluvia por la ventana de un despacho del tamaño de un armario en un quinto piso, lejos de la monotonía de aquella arena como polvo de oro y del aburrimiento mortal de un día tan odiosamente perfecto que no se dejaba combatir ni con un cremoso cóctel con un generoso chorro de ron y una roja sombrillita de papel. Aquello le reconfortaba."


Para el protagonista del libro, Charles Nancy, la vida es solo una larga cadena de desafortunados eventos y vergonzosas coincidencias. Un aciago día, su padre le llamó Gordo Charlie, después de eso, nadie se molesto en recordar su nombre, aún cuando Gordo Charlie tenia una constitución normal. Lo que su padre nombraba, permanecía de esa manera.

Harto de las bromas y travesuras de su padre, Gordo Charlie viaja desde Florida E.U.A. hasta Londres, para iniciar una nueva vida. Pasando de un gris empleo a otro, Gordo Charlie encuentra algo de estabilidad en la firma contable Grahame Coats, una firma especializada en llevar las finanzas de los famosos británicos.

Su jefe y dueño de la compañía, Grahame Coats, lo apabulla y maltrata con la finalidad de que Gordo Charlie renuncie, Gordo Charlie tiene 18 meses en la firma de Coats, y es el empleado que más tiempo ha trabajado ahí. La única luz al fondo del túnel para Gordo Charlie es su prometida, Rosie, una dulce e inocente chica.

Lo que ignoraba Gordo Charlie, era que su padre es el Dios Anansi, el dios araña africano. Un Dios bromista y travieso, el cual era reverenciado y odiado a partes iguales por todos los demás dioses menores.

Gordo Charlie recibe una llamada desde Estados Unidos, una vecina de su familia, la señora Higgler le comunica que su padre murió, y debe asistir a su funeral. Al terminar esté, comienzan a charlar de los tiempos pasados, sale a relucir el tema del hermano perdido de Gordo Charlie, cosa que el niega, pues no recordaba tener ningún hermano gemelo. 

Las ancianas vecinas de su familia le explican a Gordo Charlie la verdadera naturaleza de su padre, y el hecho de que su hermano gemelo haya heredado todos sus poderes, y él ninguno. La señora Higgler le confiesa la forma de hacerle llamar, solo debe hablar con cualquier araña pidiéndole que le haga llegar el mensaje a su hermano.

Eventualmente, Gordo Charlie se atreve, y al día siguiente llega una versión atlética, cautivadora y seductora del él mismo. Araña, su hermano, lo invita a cenar y recordar a su difunto padre de la manera en que a él le hubiera gustado, con vino, mujeres y canciones.

Después de la parranda, Gordo Charlie despierta con una mujer desnuda a su lado. Ademas, descubre que su hermano lo esta personificando en el trabajo, con funestas consecuencias. Y eventualmente Araña le roba a su novia.

Al intentar despedirlo a Araña, confundiendolo con Gordo Charlie, este amenaza a Grahame Coats de revelar sus fraudes financieros, por lo que Coats le invita unas vacaciones con gastos pagados, para poder realizarle una jugarreta. 

Gordo Charlie tiene que utilizar todos los recursos disponibles para reconstruir su vida, recuperar a su novia y deshacerse de su molesto hermano.


Esta novela de Neil Gaiman lo confirma como uno de los mejores escritores dentro de la literatura fantástica británica. Si ya había sorprendido con la calidad estilística de su novela anterior American Gods, Los hijos de Anansi es literatura de un humor muy negro, y tiene retazos de fantasía muy amena y digerible.

Al igual que el Dios Anansi, Gaiman juguetea con el lector, logra poner al protagonista en situaciones muy abochornantes, que logran provocar pena ajena. En la novela se mezclan cuentos mitológicos, literatura costumbrista y novela detectivesca. Con situaciones completamente inverosimilies, siempre de una forma graciosa e ingeniosa.

Resumen: Los hijos de Anansi es fantasia atípica e ingeniosa, ligera en contenido y longitud. De ácido y flemático humor ingles. Otra excelente novela de Neil Gaiman.

jueves, 1 de julio de 2010

'1984', de George Orwell

1984. George Orwell.1948
LA GUERRA ES LA PAZ
LA LIBERTAD ES LA ESCLAVITUD
LA IGNORANCIA ES LA FUERZA

 Winston Smith, el protagonista de la novela, vive dentro de un régimen totalitario y asfixiante. En esta Inglaterra del futuro, que en la novela es llamada Oceanía, no es posible evadir los eternos discursos del Partido Único. Las televisiones están equipadas con cámaras de televisión para observar las reacciones de los ciudadanos ante los discursos del Gran Hermano.

Vecino contra vecino, hijos contra padres, alumnos contra maestros, un juego infinito y caleidoscopio del gato y el ratón, donde no puede haber una escapatoria posible. La disidencia es castigada con la muerte, y más aun, aparentar no estar preocupado por la guerra (contra un enemigo nunca presente, y posiblemente inventado) es motivo para ser enviado a los centros de reeducación.

El dictador es el emblemático personaje "El Gran Hermano", una burla descarada a Stalín, con sus bigotes incluidos. Una figura omnipresente y etérea, el comandante en jefe y padre de la patria. Una invención.

La neolengua o doublespeak, es el protocolo inventado por el gobierno para controlar la opinión publica, los nombres de los departamentos burocráticos son una gozada. El Ministerio de la verdad se encarga de reescribir la historia,destruyendo los archivos históricos. El Ministerio del Amor, de aplicar la tortura y las ejecuciones, el ministerio de la Abundancia de mantener al proletariado con el mínimo necesario para su subsistencia, etc.

Winston abre los ojos un día, y descubre que es un engrane de una máquina creada para destruir cualquier vestigio de humanidad en sus ciudadanos. Conoce a una hermosa chica llamada Julia, y la corteja en los barrios bajos, intentando escapar del asfixiante mundo donde vive.

No es posible un final feliz para tal novela, ni siquiera un empate o una rendición, 1984 es una novela durísima y desconsoladora, que deja una profunda marca en el lector.


 Lo mas perturbador de la novela es que los gobiernos actuales parecen estarla siguiendo como si fuera un manual de operación. La novela es magnifica y repulsiva, se muestra la paranoia mas destructiva, el amor a la burocracia y el endiosamiento de las autoridades en su máxima expresión.

Orwell nunca se imagino crear una de las novelas mas emblemáticas de la ciencia ficción, pues la novela es una sátira de la Rusia estalinista, pero la ciencia ficción engloba las obras distópicas, y el máximo exponente de esta rama es precisamente 1984.

A la humanidad nada se nos da tan bien, como engañarnos a nosotros mismos. Ningún ciudadano del planeta puede decir que su país esta libre de la posibilidad de semejantes horrores.

En resumen: 1984 es una de la visiones mas descarnadas, desconsoladoras y abrumantes de la ciencia ficción distópica. Un llamado de alerta para todo el mundo, y debería ser una obra obligatoria para todos los jóvenes, ya que en medio de tanto materialismo y perdida de identidad, es fácil olvidar la importancia de las garantías individuales.

Hair side, flesh side, de Helen Marshall

Hair side, flesh side. Helen Marshall.    Anteriormente había dado mi opinión de la segunda recopilación de relatos de esta autora canadi...