jueves, 13 de julio de 2017

Cero K, de Don Delillo

Cero K. Don Delillo. 2016

Cero K es una novela de literatura contemporánea, con algunos destellos de ciencia ficción, del autor norteamericano Don Delillo.

Delillo es mi autor favorito del mainstream, quedé enamorado de su prosa desde White Noise, una delirante sátira del mundo moderno, y Cero K tiene muchos temas relevantes para un lector de ciencia ficción.

   El protagonista de la obra es Jeffrey, como muchos protagonistas de Delillo, un hombre norteamericano de mediana edad en la búsqueda del sentido de la vida. 

   Un ¿buen? día recibe un mensaje de su padre, Ross Lockhart, quien lo abandonó cuando era pequeño para poder perseguir sus sueños. Ahora Ross es un millonario quien invita al protagonista a despedirse de Artis, su madrastra, quien sufre una enfermedad terminal.

   Hasta aquí pareciera que la novela cumple todos los requisitos para elaborar un dramón al uso, pero conociendo a Delillo, no se queda en la mera anécdota.  Ross forma parte de una sociedad secreta llamada La Convergencia, este grupo de acaudalados saben que la sociedad como la conocemos se esta rompiendo en pedazos y buscan salvarse escondiéndose.

   Lo que Ross le confiesa a Jeffrey es que Artis será puesta en criogenia y revivida en el futuro. Y que la Convergencia esta trabajando para buscar alternativas a nuestro modo de vida. Esta no es la primera vez que Delillo toca el tema del miedo a la muerte, pero si es la primera vez que lo hace desde el punto de vista de los tecnócratas. 

   El drama en la vida de Jeffrey comienza después, cuando Ross le confiesa que no puede vivir sin Artis, y que también esta dispuesto a congelarse aún sin estar enfermo.

   Además de la criogenia, la inmortalidad y el fin de la sociedad como la conocemos, la novela toca de pasada un tema que ha rondado mi cabeza por mucho tiempo, y es la creación de un lenguaje sin ambigüedades, algo a medio camino de las matemáticas y la lengua como la conocemos, pero sé que es un sueño guajiro, ya que el lenguaje en si es una forma de comunicación que utiliza metáforas todo el tiempo, es un producto de nuestra forma de pensar y al mismo tiempo nuestra forma de pensar esta modelada por nuestro lenguaje. Pero es un buen sueño.

   Realmente disfruté de la obra, aunque la recomiendo con condiciones a los posibles lectores, ya que el estilo de Delillo es muy disperso y no ofrece en realidad un trama solida que tanto necesitan algunas personas. Sé que Delillo tiene novelas más densas, pero siento que había esta pasando por un bache en su carrera desde Underworld, está es la primera novela en mucho tiempo, en la que siento que Delillo ataca un tema interesante.

   A riesgo de ser tachado como un snob posmodernista, siento que la literatura no necesita una trama, tan sólo la exploración honesta de un tema. Eso es lo que ofrece esta novela. No pidan por cosas que no ofrece.


miércoles, 12 de julio de 2017

Futuristic violence and fancy suits, de David Wong

Futuristic violence and fancy suits. David Wong. 2015.



Esta es una novela de ciencia ficción escrita por el autor norteamericano David Wong, seudónimo de Jason Pargin, editor ejecutivo de la revista web Cracked. Anteriormente Wong escribió dos novelas de horror, John dies at the end y su continuación, This book is full of spiders.

Después de dos obras de horror no esperaba esta novela cyberpunk por parte de este novel autor norteamericano, lo cual fue una grata sorpresa, aunque la novela no me haya satisfecho completamente.

Zoey Ashe es la joven protagonista del libro, ella es una barista en un Starbucks, vive en un campamento de remolques y su madre es una bailarina de striptease. Su vida es un cómodo viaje sin altibajos hasta el día que se aparece un asesino a su puerta.

La cabeza de Zoey tiene un precio debido a que su padre biológico, un mafioso, implantó en su cabeza el método para abrir una bóveda que contiene un arma de inmenso poder. 

Nuestra heroína se traslada a Tabula Ra$a, una ciudad anarquista en donde contacta a los guardaespaldas de su padre fallecido, quienes la protegen de sus enemigos, en una tensa relación. 

Mi principal problema con la novela es que su humor no funcionó conmigo. Ese fue uno de los puntos fuertes de John dies at the end, su inverosímil mezcla de humor pueril y horror existencial, que simplemente no funciona con la ciencia ficción. La cual ocupa, desde mi punto de vista, un humor más cerebral.

Otros puntos débiles en la obra son la protagonista y el villano principal, la primera es lo que podríamos denominar white trash, basura blanca, lo cual la hace más fácil de relacionar con el publico norteamericano, pero al mismo tiempo la hace más aburrida. Y cuando el villano se muestra por primera vez luce interesante, pero rápidamente se transforma en una caricatura de Tyler Durden, el protagonista de El Club de la Pelea, pero sin su carisma u originalidad.

Esta capirotada de géneros (comedia, cyberpunk, sátira, cómic) en teoría debería funcionar, pero las bromas no tienen gracia, la pirotecnia futurista se ha visto mejor en otros lados y la sátira no funciona cuando tus personajes están hechos de cartón.

Aún le quiero dar la oportunidad a su segunda novela de horror, pero no volveré a leer CF escrita por este autor.






lunes, 10 de julio de 2017

Death's End, de Liu Cixin

Death's End. Liu Cixin. 2016

   Esta novela completa la trilogía El problema de los tres cuerpos, anteriormente había dado mi opinión de las dos obras anteriores, El problema de los tres cuerpos y El bosque oscuro. La primera de ellas fue la ganadora del Premio Hugo del año pasado y está última ha sido la ganadora del Premio Locus de este año como mejor novela de ciencia ficción. Yo lo leí en inglés, aunque creo que sale en español en este año.

   Este libro realmente me agradó. Me sentí como no me había sentido con una novela de ciencia ficción desde hace tiempo, con el sentido de la maravilla completamente acelerado. Pienso que la trilogía va de menos a más y Liu Cixin deja lo mejor al final.

   Una sinopsis con pocos spoilers sería: La humanidad lograr realizar el primer contacto con unos extraterrestres, quienes son nombrados Trisolarians debido al sistema solar caótico que cuenta con 3 soles. Los trisolarians no son muy pacíficos que digamos y amenazan con extinguir a la humanidad y apropiarse nuestro sistema solar.

   La base de esta trilogía es una de las hipótesis de la paradoja de Fermi, el bosque oscuro, no hemos encontrado aliens porque en cuanto una civilización descubre a otra la extingue. La única tregua posible entre los humanos y los Trisolarians sería gracias a la disuasión, amenazar con emitir las coordenadas de nuestro sistema solar al exterior sería una sentencia de muerte para las dos civilizaciones.

   Pero Liu Cixin no se queda enclavado en las intrigas políticas, realmente pisa el acelerador hasta el fondo y las consecuencias de este atrevimiento son muy gratas. Cuando descubrimos "la verdadera" naturaleza del universo, todos los conflictos anteriores nos parecen irrelevantes.

   Es difícil escribir de la trama sin echar a perder la historia a los posibles lectores, así que aquí me detengo. Sólo quiero añadir que este libro es la conclusión más satisfactoria que pudo haber tenido y me vi en repetidas ocasiones soltando el libro tan sólo para absorber los eventos tan colosales.

   Tengo en la lista de espera la novela The wandering Earth y la colección de relatos de este autor chino, a las cuales espero darles una oportunidad a la brevedad.

   El sentido de la maravilla esta bastante elevado en esta novela. Cualquier lector de ciencia ficción que se respete debería darle una oportunidad.  





sábado, 20 de mayo de 2017

Luna: Wolf Moon, de Ian McDonald

Luna: Wolf Moon. Ian McDonald. 2017

  Buenas noticias. No estoy muerto, andaba metido en la horrible carrera de ratas que algunas personas llaman vida laboral. He tenido tiempo de leer, pero no he reunido las ganas de expresar mi opinión al respecto.

  McDonald es, junto a Gene Wolfe, uno de mis autores favoritos, si me pidieran completar la terna elegiría al australiano Greg Egan. Pero basta de comentarios irrelevantes, centrémonos en lo que importa.

Luna: Wolf Moon, que pronto sera traducida en la línea Nova como Luna de Lobos, es la segunda novela de la saga, la anterior, New Moon, salió el año pasado.

 Wolf Moon continúa con las andanzas de las 5 dinastías oligarcas que controlan la Luna, así como el flujo de materiales a la Tierra. Al final del primer libro ocurre un evento que trastoca el equilibro de poderes de forma severa y en esta novela nos toca presenciar el reacomodo.

 Algunos de los protagonistas del libro anterior no llegan a esta novela, y las atrocidades empiezan temprano en esta obra, por lo que no sabemos cuales personajes llegaran vivos al final de la serie. Me gustó que algunos de los personajes "secundarios" tomaran los reflectores ahora, de los Corta me agrada Lucasinho, Luna y Robson, gente joven quien tiene que enfrentarse a las temibles probabilidades en contra con valentía. La siempre divertida Ariel Corta, que aquí la vemos como es detrás de su mascara de autosuficiencia y desprecio, una niña asustada y frágil. Así como Lucas Corta, que hace ver a Littlefinger de canción de hielo y fuego como un novato en el juego de la intriga.

 La obra también se expande para conocer a las demás familias, los aguerridos McKensies, los Suns, los Asamoah y los rusos Vorontsov.

 La ocasión anterior, al dar la opinión de la primera novela, la comparé con Seveneves, de Neal Stephenson, en el aspecto de que la obra del norteamericano me había parecido brillante pero falta de corazón, llena de personajes inteligentes pero acartonados (una debilidad conocida de Stephenson), mientras que la novela de McDonald, a pesar de que maneja la ciencia y el trasfondo de forma brillante, donde realmente brilla es en el trabajo de los personajes. Pura emoción y sexo y competencia y giros en la trama. 

  Lo repito, no leo una novela por los aspectos técnicos, de esos estoy saturado en la carrera de ratas, leo para emocionarme y vibrar y enojarme y entristecerme y sentir que formo parte de algo más grande que lo que se ve a simple vista, algo que no se puede expresar en palabras. Las historias son más grandes que las personas.

 Esta novela es ciencia ficción con el volumen hasta el 11. Hay gente que no puede soportarlo. En lo personal, no hay suficiente ciencia ficción como está. Con cerebro, corazón y huevos. Ian, ya te estas tardando con el tercer volumen.



lunes, 20 de marzo de 2017

Animal Money, de Michael Cisco

Animal Money. Michael Cisco. 2016.


"The animal money is living", she says. "It is not owned and spent. 
It moves through populations on its own, by itself. 
It has an habitat, which attract it; 
the habitat is exchange. 
What we have had up until now has no behavior because it is not living.
The conventional money is to the animal money what a puppet is to an animal that's living. 


 Anteriormente había dado mi opinión de The narrator, la anterior novela de Cisco. Esa novela es una droga alucinógena en forma de libro, Animal Money es aún peor (¿mejor?).

 Cinco economistas sufren diversos accidentes que los imposibilitan a asistir a una conferencia en el ficticio país de San Toribio. Cuando están convaleciendo en el hospital, se reúnen y se dedican a exponer entre ellos los temas por los que fueron a dicho lugar. Mediante una epifanía todos ellos llegan a un tema en común, el dinero animal del titulo.

 Después de algunas aventuras se dedican a generar una teoría económica al respecto, así como a crear esta nueva moneda mediante una incantación (definitivamente no son los economistas de nuestro mundo como los conocemos), modificando al mundo.

 Esa es la sinopsis saludable, libre de spoilers, la realidad es que es imposible hacer una sinopsis completa y realista de la novela, la trama es difícil de clasificar y comprimir. 

  El género más cercano al corazón de Cisco es el weird, con sus buenas dosis de surrealismo intravenoso, pienso que el autor siente un profundo desprecio por los clichés del género. Empieza, inocentemente, como una obra al uso, con un protagonista masculino, blanco y occidental en un país bananero, después la estafeta es pasada a los demás protagonistas, después a un personaje que solo aparecía en el fondo y así se van sucediendo eventos en la trama que la mueven cada vez más lejos de su premisa original.

 No sólo el POV de la novela cambia, también el propio género, convirtiéndose en momentos en una novela de horror o ciencia ficción y de vuelta al realismo. Admito que hay verdaderas gemas entre montones y montones de excremento: invocaciones a los muertos en aeropuertos, simios violando hombres en un zoologico secreto como parte de un experimento social, la modificación a la luz solar que provoca terribles cambios en la fotosíntesis y lleva la evolución a nuevas fronteras, extrañas competencias físicas para validar a la ganadora entre dos teorías económicas y algo no menos importante, aliens comunistas.

  Las preguntas interesantes son: ¿Puedo disfrutar de esta novela? ¿Está buena? En primer lugar, bueno o malo son adjetivos sin sentido, juicios de valor. ¿Cual es más "buena", La guerra y la Paz o El Quijote? ¿Cuales son tus escalas, en que te basas para afirmar cosas que no sea por completo tu perspectiva subjetiva y limitada? 

 No puedo responder a eso sin antes hacer 4 preguntas al posible lector:
¿Pudieron terminar La broma infinita, de David Foster Wallace, Arcoiris de Gravedad de Thomas Pynchon y Finnegan's Wake de James Joyce?
¿Las disfrutaron?
¿Piensan que deberían existir más obras surrealistas o que el listón no esta suficientemente alto?
¿Creen tener la fortaleza para soportar ochocientas páginas de stream-of-conscience?

 Sí respondieron con sonoros "Sí" las cuatro preguntas no tengo la menor duda que disfrutarán Animal Money. Sí respondieron "No" a cualquiera de ellas, creo que existe un 50% de que la disfruten. Si respondieron "No" dos o más veces, ni se acerquen.



sábado, 11 de marzo de 2017

Pirate Utopia, de Bruce Streling

Pirate Utopia. Bruce Sterling. 2016



Pirate Utopia es una novela corta del autor norteamericano Bruce Sterling, escribiendo con el seudónimo italiano Bruno Argento. Pues el autor ya tiene varios años viviendo en Italia.

Me gustan las novelas históricas porque aprendo muchas cosas raras. Muchas cosas irrelevantes. Me agradan los datos irrelevantes.

La obra se ubica algunos años después de la Primera Guerra Mundial, en el poblado italiano/yugoslavo de Fiume, la ahora ciudad croata de Rijeka. Fue en esta ciudad donde el poeta Gabrielle D'Annunzio (Conocido en la vida real y en la novela como El Profeta) formó la Republica de Carnaro, una sociedad anarco-sindicalista quien toma las fabricas de las manos de los oligarcas y comienzan a producir armas con la finalidad de imponer su ideología, el Futurismo, sobre el comunismo y el capitalismo.

Otro de los personajes principales en la obra es Lorenzo Secondari, llamado Pirate Engineer, quien logra construir "torpedos aéreos" controlados por radio, básicamente misiles. Secondari murió en la Primer Guerra Mundial pero Sterling lo revive para hacer más interesante esta historia alternativa.

Bruce Sterling es un loquillo. Utiliza de manera bastante pulp nombres chocantes para los personajes de la obra: El as de corazones, El profeta, el Ingeniero Pirata. Pone a los héroes de la obra como se veían a si mismos, héroes del futurismo, en lugar de como los ve la historia: fascistas.

La novela tiene además algunos cameos interesantes; Mussolini, Hitler, Harry Houdini, H. P. Lovecraft y Robert Howard. Pero como no se toma nada en serio, desafortunadamente la obra parece una completa farsa, caricaturesca y burda.

En lo personal me gustó mucho, pero creo que influye que sea un fan de hueso colorado de Sterling, lo único que me desagrado es que fuera tan corta en extensión. 

Fascistas con bombas atómicas diez años después de terminar la Primera Guerra Mundial, ¿Qué puede salir mal? 


domingo, 5 de marzo de 2017

Signal to noise, de Silvia Moreno-Garcia

Signal to noise. Silvia Moreno-García. 2015

  Signal to noise es una novela de fantasía moderna con algunas características de Young Adult, de la autora mexicana Silvia Moreno-García.

  Silvia es una escritora mexicana quien reside en Canadá y esta es su opera prima. La novela contiene dos líneas narrativas, una de ellas se ubica en 1988, donde la protagonista, Mercedes o Meche, es una adolescente quien vive junto a sus padres en la Ciudad de México. Ella es una jovencita inteligente y reservada, quien siempre es acompañada por sus mejores amigos, Sebastián y Daniela

   La otra línea narrativa esta ubicada en el año 2009, Meche vive en el extranjero y regresa a México para asistir al entierro de su padre, quien se había divorciado de su madre muchos años antes. Meche desea terminar lo antes posible con este encargo y regresar a su solitaria vida en Canadá.

  El aspecto fantástico de la obra esta definido por la capacidad de alterar la realidad cuando Meche, Sebastián y Daniela se juntan a escuchar discos de vinilo de rock clásico, dentro de la linea narrativa de los años ochenta.  Y por supuesto, todos sus hechizos se concentran en los deseos adolescentes, enamorar a alguien, dejar en ridículo a sus enemigos, hasta salvar el fallido matrimonio de los padres de Meche.

  Me vi reflejado en el libro, yo también fui un adolescente a finales de los ochentas / principios de los noventas, y padecí de todos los dolores provocados por esa edad. Ayuda a la obra que los personajes no sean odiosos, los tres protagonistas tienen buen corazón pero son celosos, envidiosos y quieren superar sus temores con fuerzas que no entienden ni controlan.

  En la línea narrativa moderna Meche busca entender la relación entre sus padres, así como sanar su relación con Sebastián, con quien mantuvo una tormentosa relación sentimental antes de partir de México.


  Definitivamente Signal to Noise no es el tipo de obras que leo, pero es una obra ligera en contenido y extensión (menos de 300 páginas) la cual se puede leer en un suspiro. Fantasía fácil de disfrutar.





Cero K, de Don Delillo

Cero K. Don Delillo. 2016 Cero K es una novela de literatura contemporánea, con algunos destellos de ciencia ficción, del autor norteamer...