miércoles, 30 de diciembre de 2015

Lo mejor del 2015

    En primer lugar, les deseo unas felices fiestas a todos los seguidores del blog. Que reciban mucha salud, amor, libros y dinero en el 2016, en ese orden. A continuación voy a publicar los mejores libros que leí en el 2015.  Que conste que no son los mejores libros publicados en este año (ningún ser humano podría leerlos todos, aunque se limitara a leer literatura fantástica) sino los mejores que leí en este año.

El primer sitio lo ocupa quien a mi consideración es el mejor autor de ciencia ficción de la actualidad,
Ian McDonald. Con su novela publicada este año, Luna:New Moonprimera parte de una duología, es un tour de force de intriga, drama, sexo, violencia y amor filial. Los libros de McDonald son más grandes que la vida misma y me extraña que no sea un autor más reconocido. En esta obra exploramos la vida lunar a través de los ojos de una familia brasileña inmiscuidos en el brutal mundo corporativo del siglo XXII. La resolución de los conflictos en la obras de McDonald son un poco menos que Shakesperianos, tiene una imaginación juguetona y una prosa potente. No te puedes equivocar al leer a este autor británico.

Otro de mis autores favoritos publicó una novela nueva este año, Paolo Bacigalupi lanzó The Water Knife. Un futuro próximo muy oscuro, sin agua ni combustibles fósiles, en donde la humanidad comienza a sentir los  estragos del cambio climático a plenitud. Un mercenario, una reportera y una refugiada se ven lanzados a un Maelstrom de violencia y brutalidad en un estado de Arizona pre-apocalíptico. Con la actual sequía en California no es necesario un tremendo esfuerzo de extrapolación el llevar las cosas más lejos. Las obras de Bacilagupi no son para estómagos débiles, ni están echas para confortar. 

Un gran libro publicado este año fue Aurora, del norteamericano Kim Stanley Robinson. Una novela que narra la odisea humana de enviar una nave generacional al sistema Tau Ceti, el cual esta a casi 12 años luz de nuestros sistema solar. En un subgénero con obras tan positivas como las de Alastair Reynolds o Peter F. Hamilton, esta novela se siente como un balde de agua fría. Según Robinson los sistemas biológicos reducidos adolecen de medios para regenerarse adecuadamente, y ni siquiera una nave generacional gigantesca es suficiente para sobrevivir un viaje de cientos de años (no hay warp ni demás ridiculeces en la ciencia ficción dura) pero la lucha humana contra la entropía es épica en si misma.
  Otra gran novela que leí este año fue El Rito, de Laird Barron. Un autor que se va a convertir en la referencia de la literatura de horror del nuevo milenio. También consumí su nueva colección de relatos, The beautful thing that await us all. ¿Qué diferencia a Barron de los demás autores de horror de la actualidad?, Esa es una buena pregunta, debe ser la brutalidad que permea sus obras, los diálogos sacados del noir o el perfecto uso del horror cósmico. Espero con ansía todas las obras que publique este autor.


Otro descubrimiento de este año fue la autora canadiense Helen Marshall, cuya antología Gifts for the one who comes after fue una de las mejores recopilaciones del año. Y los jueces del premio Mundial de fantasía están de acuerdo conmigo, pues fue la antología ganadora de este año. Relatos de fantasía oscura bastante convincentes, con buen ritmo y la mayoría cuenta con un final sorpresivo.

La novela que más me sorprendió fue Station Eleven, de la también autora canadiense Emily St. John Mandel, una agridulce obra apocalíptica centrada en las personas en lugar de la violencia y la brutalidad. Esta novela ganó el premio Arthur C. Clarke de este año, merecidamente en mi opinión. El tema apocalíptico es cliché, pero la manera de atacarlo lo convierte en una obra diferente dentro del genero. Pronto será traducida al español.


Este año descubrí a Don Delillo, uno de los mejores autores norteamericanos de todos los tiempos, a la altura de Thomas Pychon o John Dos Passos. Inicié sus obras con Ruido de Fondo, una divertidisima novela de humor negro, terriblemente entretenida y triste al mismo tiempo. Puedes ver influencias de Delillo en otros autores contemporáneos, como David Foster Wallace, Philip Roth o Robert Stone.

Otra obra que me agradó fue The Dark Forest, del autor chino, quien es un superventas en su país, Liu Cixin. Continuación de la novela ganadora del Hugo, The three body problem. Tengo la esperanza de que estas novelas sean traducidas al español. Un primer contacto bastante amargo, llevado hasta sus últimas consecuencias y lleno de giros argumentales inesperados. Si no se traduce confirmaría mis sospechas que la ciencia ficción traducida a nuestra lengua agoniza.


The Vorrh es una rara avis en el mundo de la fantasía. Alucinógena, surreal, con una prosa potente que gravita entre el Bildungsroman, la fantasía oscura y el weird. Una obra que no causó mucho revuelo, pero confió en que se convertirá en una novela de culto al pasar el tiempo.

  Y así termina mi recomendación de novelas de este año. Ciencia ficción, fantasía y terror. Si leí menos obras que en otros años es porque deje muchos libros en el camino, que me aburrieron o perdí mi interés en ellos. Además leo muchos libros de divulgación científica, pero se me dificulta mucho reseñarlos, por lo que me ahorro la pena de andar esparciendo verdades a medias.

  Espero que la pagina sirva para mi único propósito, esparcir el genero literario que me hace sentir en casa. Un respetuoso saludo a todos mis lectores.

martes, 29 de diciembre de 2015

The Vorrh, de B. Caitling

The Vorrh. B. Caitling. 2012

The Vorrh es una novela de fantasía del autor británico Brian Caitling.

   Es rara la ocasión que me encuentro con una novela como esta. Desde la intensa introducción hecha por Alan Moore, "Fácilmente, el primer punto prominente en la fantasía del siglo actual", hasta el contundente internamiento al bizarro mundo del Vorrh.  

   A principios del siglo XX se descubrió en el corazón de África a los bosquimanos (Bushmen en la novela) y fue como abrir un portal hacia la cuna de la humanidad. Es precisamente en el África negra donde se desarrolla la trama de la novela, unos años después de haber terminado la primera guerra mundial.

   La obra empieza con una escena verdaderamente potente, un hombre desnudo descuartizando el cadáver de su esposa, para hacer con sus huesos y ligamentos un legendario arco. Descubrimos el nombre de este hombre mucho después, así como su motivo para realizar semejante acto.

   En la obra también aparecen personajes históricos, Eadweard Muybridge, el inventor del Zoopraxiscope, un invento fotográfico que precede al cine. Así como el escritor Raymond Russell, conocido en la novela como The Frenchman, cuyo libro Impressions d'Afrique bien pudo ser la semilla para escribir The Vorrh.

   Gran parte de la trama transcurre en la ficticia ciudad de Essenwald, un ciudad traída ladrillo a ladrillo desde Austria. La cual yace en la orilla de un enorme bosque conocido como The Vorrh. Es en esta ciudad donde se proyectan los destinos de los personajes.

   Peter Williams es un joven británico que llega a África después de participar en la Primera Guerra Mundial, conoce en Essenwald a una joven chaman llamada Irrinipeste. Williams une su destino a esta mujer y se convierte en un satélite más del bosque.   
  El escritor francés Raymond Russell, llega a Essenwald con solo una idea en su cabeza, visitar el corazón de El Vorrh, un bosque mágico que enloquece a quien permanece mucho tiempo en él. Se consigue un guía y realiza un viaje inolvidable.

  Tsungali es un bosquimán experto en la cacería de animales y de hombres, se le pide seguir el rastro de un peligroso arquero, quien se dirige al corazón de el Vorrh. 

Gertrude Tulp es la joven heredera de la principal compañía maderera de Essenwald. Gertrude encuentra a un cíclope en el sótano de la casa vecina, la cual esta abandonada, este singular sujeto esta siendo custodiado por robots. Voy a dejar esta frase así y dejar que fluya lentamente a su inconsciente.

  The Vorrh recuerda otro bosque encantado invocado por otro escritor inglés, me refiero al Bosque Mitago de Robert Holdstock. Excepto que el Vorrh se siente más atávico y primario.

  No voy a negar que el lenguaje y la composición de la novela es difícil, sólo lo recomiendo a los lectores que se sienten muy confiados en su dominio de la lengua de Shakespeare. Caitling es principalmente un poeta, y se nota.

   La obra esta llena de escenas inolvidables, la inversión de cazador a presa de Tsungali, inmiscuido en un combate tan bizarro como brutal. Un festival pagano en Essenwald que transforma toda la ciudad en un orgía generalizada. La perturbadora presencia de los Limboia, los hombres que han pasado demasiado tiempo en el bosque y han perdido la razón. Una escena en donde uno de los protagonistas encuentra un viejo hominido gris en el corazón del bosque y comienza a sospechar que es el Adán bíblico. Los ojos de una mujer trastornada, proyectando luz desde la oscuridad después de utilizar el  Zoopraxiscope de Muybridge.

  Tratar de generar un sumario de The Vorrh es casi imposible.  Y esto la coloca como una de las novela de fantasía más originales que se han producido en los últimos años. Si le gusto a Alan Moore pueden estar seguros que el nivel de alucinación es bastante elevado.



lunes, 28 de diciembre de 2015

Made to kill, de Adam Christopher

Made to kill. Adam Christopher. 2015

   Made to kill es una novela de ciencia ficción del autor británico Adam Christopher. Esta novela es el inicio de una trilogía llamada The LA Trilogy.

   Raymond Electromatic es el último robot con características humanas para el año 1965, después de la destrucción masiva de todos los robots en Norteamérica a finales de los años cincuenta. Ray trabaja como detective privado y asesino de la mano de una inteligencia artificial llamada Ada.

   Un aciago día, Ray y Ada reciben la visita de una hermosa joven pelirroja, Eva McLuckie, quien les encarga un caso, descubrir donde se encuentra el actor hollywoodense Charles David y matarlo en el acto. Sin dar ningún motivo para ello.

  Ray se involucra en el submundo hollywoodense y descubre una conspiración comunista contra Estados Unidos, en la que eventualmente se ve envuelto. 

  Ya había escuchado hablar de Adam Christopher, tengo en la pila su primera novela, Empire State, pero es muy probable que se quede durmiendo el sueño de los justos.

  No me gustó la obra. Es aburrida.

  Dicen las malas lenguas que Raymond Chandler odiaba con una pasión malsana la ciencia ficción, ¿hombrecillos verdes y naves espaciales fálicas? Pero si algo tiene la novela negra es pasión y eso es algo que definitivamente le falta a Made to kill.

  La premisa de un detective robot es genial. Desafortunadamente no ayuda que Ray sea invencible, le quita toda tensión a la trama. Ademas de que la prosa del autor es completamente utilitaria, no tiene ni una centésima parte de la poesía, el ritmo o la música de Chandler, o de cualquier otro autor de la novela policíaca.

  No creo en la sincronicidad, pero actualmente juego Fallout 4 y existe un detective robotico casi calcado al de esta novela, Nick Valentine, excepto que la historia de ese personaje esta mucho más detallada y provoca más empatía.

  Un libro medianamente entretenido y fácilmente olvidable. 




viernes, 25 de diciembre de 2015

Killing Titan, de Greg Bear

Killing Titan. Greg Bear. 2015

   Killing Titan es una novela de ciencia ficción escrita por el autor norteamericano Greg Bear. Esta obra forma parte de una trilogía y es precedida por War Dogs. Mientras que el último libro que leí de él fue Slant.

  ¿Cuanto puedo decir de Killing Titan sin echar a perder la lectura de War Dogs? Nada. Echare a perder su lectura.

NOTA: Si planeas leer esta trilogía de ciencia ficción militar te recomiendo detenerte en este punto.

  En el libro anterior, acompañamos a Michael Venn, el protagonista de la obra, a una misión de reconocimiento en el suelo marciano. En una lucha que la humanidad entabla contra unos extraterrestres conocidos solamente como Antagonist.

 El motivo de este conflicto reside en el primer contacto de la humanidad con seres de otro planeta, unos elusivos aliens nombrados Gurus, quienes recuerdan a los Overlords de El fin de la infancia, del autor británico Arthur C. Clarke. Misteriosos y reservados, conocemos pocas cosas de ellos, excepto que unos extraterrestres beligerantes los persiguen y le piden apoyo a la humanidad a cambio de tecnología y conocimiento.

  Así que los seres humanos se involucran en una guerra que no es suya, contra seres que no entienden con el fin de ganar incentivos económicos, nada fuera de lo normal hasta el momento. Venn y sus compañeros descubren una mina con una construcción extraterrestre que no pertenece a los Antagonist ni a los Gurus, y la cual tiene millones de años de antigüedad.

  Nuestro protagonista y sus compañeros son rociados por un liquido verde, nombrado Green Moon Tea, el cual les provoca alucinaciones. Michael regresa a la Tierra, después de esa desatrosa y críptica misión. 

  En Killing Titan, Michael es apresado e interrogado por el gobierno, quienes se encuentran muy interesados en sus alucinaciones. Tiempo después es liberado por una facción del ejercito que esta en contra de la guerra, es enviado enviado de vuelta al planeta Rojo, el cual fue abandonado después de que el conflicto se desplazara a Titan, la luna de Saturno.

  Había muchas cosas que rechinaban en la primera novela, algunas de ellas se explican en esta obra, y me satisface el motivo porque fueron ocultadas. La prosa de Bear es rabiosa, como siempre, y al igual que a Kim Stanley Robinson a Bear le excitan los datos geológicos (mejor dicho areológicos). 

  Divertida obra de ciencia ficción militar,  ahora sólo falta esperar al 2016, para la conclusión.




lunes, 21 de diciembre de 2015

Beyond redemption, de Michael R. Fletcher

Beyond redemption. Michael R. Fletcher. 2015

   Beyond redemption es una novela de fantasía del autor canadiense Michael R. Fletcher. 

   Tengo una confesión que hacer, no puedo leer fantasía épica, me aburre hasta la muerte. La única fantasía que puedo leer es el subgénero Grimdark, la fantasía oscura, violenta y amoral con protagonistas desagradables y enloquecidos.

  Dejé en el camino los libros de Joe Abercrombie, tan sólo leí la trilogía original de La Primera Ley, también la increíblemente complicada saga de Malazan: el libro de los caídos, de Steven Erikson. Tengo cargado en el Kindle el tercer libro de A land fit for heroes, de Richard Morgan,  la cual Alamut tradujo el primer libro, Sólo el acero, pero no han dicho si la van a continuar. Scott R. Baker lanzará el siguiente libro de El Principe de Nada el año que entra,  pero Timun Mas no ha editado los anteriores. Algún día, si vivo lo suficiente, continuare con estas sagas.

   Estoy seguro que hay muchos más libros del genero que no he leído, pero me alegro de haber encontrado Beyond redemption, porque contiene el tipo de fantasía oscura que me gusta.

   El mundo de Beyond redemption es cruel, las creencias de la multitud modifican la realidad, y las personas que enloquecen y se aferran a una idea pueden modificar su entorno por si mismos, sin necesidad de otras personas. Estas personas son llamadas Geisteskranken, delusionals en inglés o delirantes.  El autor nombró todo en alemán porque supongo que piensa que suena cool, y de hecho así es.

   Por ejemplo, los Cotardist son personas que piensan que están muertos, o que se están pudriendo por dentro. Los Doppelgangist imaginan que existen copias de si mismos que llevan una existencia independiente y los traen a la realidad. Los Hassenbrand están tan obsesionados con el fuego que pueden generar piroquinesis. Los Therianthrope creen que son poseídos por un espíritu animal. Y los más poderosos son los Gefahrgeist, los sociópatas, quienes imponen su voluntad sobre los demás. 

   Konig Furimmer es el sumo sacerdote de una religión llamada Geborene Demonen, un culto que desprecia a los antiguos dioses, y profesan que un Dios perfecto es uno que es hecho a propósito, no impuesto por la ignorancia. Konig esta obsesionado con la idea de generar un Dios manufacturado por él, por lo que con ayuda de los agremiados invoca a la realidad a un grupo de niños "perfectos", quienes se suicidan al comprender en lo que están involucrados, con excepción del más inocente de ellos, Morgen, en quien Konig deposita toda su esperanza.

   Bedeckt, Wichtig y Stehelen son unos forajidos que escapan de la ley, pues no quedaron muy bien parados en su último trabajo. Bedeckt es la voz de la experiencia, un  viejo guerrero en la búsqueda de una última misión con la que pueda jubilarse. Wichtig es un Gefahrgeist y tiene la loca idea de ser El mejor espadachín del mundo, y se dedica a matar a los mejores luchadores de los pueblos que visita, pues su única forma de mejorar no es entrenando, sino siendo reconocido como el mejor. Mientas que Stehelen es una psicópata, tiene la enfermedad llamada Kleptic, que como su nombre lo indica, le produce una profunda pulsión de robar.

  Bedeckt, Wichtig y Stehelen se enteran que un culto cercano esta intentando producir un Dios y deciden secuestrar al muchacho, para pedir un rescate, pero las cosas no resultan como lo esperaban.

  Disfruto los libros con ideas novedosas. Me agrada la idea de que la realidad siga lo que le dicta la alucinación y que las personas trastornadas sean más poderosas que las personas saludables. Por ejemplo, Konig es un Comorbidic, un Geisteskranken que sufre varias alucinaciones, es un Gefahrgeist, un sociópata que escala a los puestos más altos de una organización, es un Doppelgangist con varios "clones" quienes conspiran para matarlo y tomar su lugar. Y además es un Mirrorist, una persona cuyos reflejos tienen voluntad propia, puede ver eventos que ocurren a la distancia mientras haya un espejo cerca, pero eventualmente sus reflejos lo arrastraran para siempre adentro del espejo. Ser un Geisteskranken poderoso da poder sobre la vida y la muerte, pero  los acerca más rápido a la locura total y a la muerte.

  Disfruté el libro y leeré las continuaciones, la verdad, no creo que salga en español.


domingo, 20 de diciembre de 2015

Lost Girl, de Adam Nevill

Lost Girl. Adam Nevill. 2015

  Lost Girl es una novela de horror con algunos toques de ciencia ficción del autor británico Adam Nevill.

  No sabía quien era Adam Nevill, ni había escuchado hablar de esta novela. De casualidad leí una lista de novelas interesantes del 2015 de la cadena Barnes & Noble y me encontré con esta obra.

  La trama no podría ser más cliché, un thriller donde una pareja pierde a su hija, quien es secuestrada por unos desconocidos, robada del jardín de su casa. El padre de la niña se obsesiona con la idea de encontrarla. Y digo "el padre", porque su nombre no es revelado en el libro.

  Lo que realmente provoca el "punch" terrorífico es la ambientación, la trama se ubica en el 2053 y para este punto el mundo se ha ido a la mierda, no es el fin del mundo, pero puedes ver que se encuentra a tiro de piedra. Enormes tormentas azotan el mundo, incendios que arrasan la campiña inglesa, epidemias descontroladas merman la población mundial, el aumento en el nivel del mar produce una migración masiva de personas, el paquete completo. 

  Otro aspecto perturbador en la novela es la búsqueda de la niña, el padre se involucra con algunos policías que sienten lástima por su caso, y le pasan nombres de hombres involucrados en redes de prostitución infantil, así que se dedica a torturarlos e interrogarlos. Un hombre normal que traiciona su naturaleza tranquila.

  El aspecto sobrenatural de la obra se hace notar hasta la recta final, de una manera ambigua. Un libro como este no puede terminar bien, así como sabemos que la situación en nuestro planeta tampoco terminará  con un final feliz.

  Disfruté el libro, es un crescendo de paranoia y aprensión difícil de olvidar. Pondré a Nevill en mi lista de autores interesantes y probablemente en el futuro revisare otra de sus obras.




domingo, 13 de diciembre de 2015

Historias imposibles, de Zoran Živković

Historias imposibles. Nemoguće priče. Zoran Živković. 2004

  Historias imposibles es una recopilación de relatos cortos de fantasía del escritor serbio Zoran Živković publicada por la extinta editorial Minotauro.

  La estructura de esta colección es interesante, son cinco grupos de relatos con un tema en común. En el primer grupo, Los regalos del tiempo, los protagonistas reciben la visita de un personaje misterioso que les ofrece viajar en el tiempo para resolver algún deseo. 

  Por ejemplo, en el primer relato, El astrónomo, un naturalista sentenciado a muerte por descartar el modelo geocéntrico del sistema solar recibe la visita de una persona que le ofrece viajar al futuro, en donde descubre una dicotomía: continúa empecinado en su opinion, es ejecutado y sera recordado en el futuro como un mártir de la ciencia, la otra elección es desistir de su teoría, ser perdonado y olvidado por la humanidad.

  En el segundo grupo de relatos, Encuentros imposibles, los relatos tienen una mayor inclinación fantástica. En el relato, El Tren, un hombre de negocios se encuentra con Dios en un viaje en tren.

  El tercer grupo de relatos, Siete encuentros con la música, es el más numeroso y aquí los relatos están implicados con la música. En el relato, La sala de espera, un anciana puede ver el futuro cuando un organillero toca sus melodías. En El Violinista un compositor agonizante compone una obra maestra en su lecho de muerte.

   El siguiente grupo de relatos es llamado La biblioteca, con relatos que tienen una conexión con los libros. En el relato, La biblioteca virtual, un autor encuentra en su correo spam la dirección de una pagina que contiene todos los relatos en existencia. No solo de este universo, sino de todos los universos posibles.

  El último grupo de relatos, Pasos en la niebla, lidia con el tema de predecir el futuro. En el relato, La línea de la mano, un escéptico joven visita a una quiromántica, pues desea recibir consuelo al saber que su linea de vida es extremadamente corta.

  Esta colección es de hecho una agrupación de cinco antologías, que se vendieron por separado. Los relatos son esbeltos, en total suman más de una veintena, lo que provocó en mi un hastío, por lo que tarde varias semanas en terminar la obra.

  Aunque eso no significa que los relatos sean malos, su calidad es bastante elevada y algunos de ellos tienen un final bastante satisfactorio. Podríamos incluir a Živković en un selecto grupo, junto a Italo Calvino, Jorge Luis Borges o Michael Ende.

  Gran colección de relatos, solo no intenten leerlos todos de golpe, o se arriesgan a una indigestión.




domingo, 6 de diciembre de 2015

A borrowed man, de Gene Wolfe

A borrowed man. Gene Wolfe. 2015


  A borrowed man es la novela más reciente del autor norteamericano Gene Wolfe. La última obra que había leído de él fue The land across, publicada en el 2013.

  E. A. Smithe es un "reclone", el clon de un fallecido autor de novelas de misterio, con quien comparte el nombre. Bajo la ley Smithe no es un hombre, sino un objeto, pues pertenece a biblioteca.  Literalmente, duerme en un estante. De ahí el titulo de la novela, "El hombre prestado".

   La trama se ubica en el futuro, en un año indeterminado. La población mundial se ha reducido a mil millones de personas, aunque no explican el motivo de semejante hecatombe. Hay robots, clones, armas de energía, autos voladores y demás tropes de la ciencia ficción de la edad de oro.
  
   Smithe es requerido por una joven pudiente, Colette Coldbrook, quien le confiesa que recientemente han asesinado a su hermano y a su padre, y ella piensa que todo el misterio gira alrededor de un libro, "Murder on Mars", escrito por la persona en quien esta basada la personalidad de Smithe.

  Rápidamente descubrimos que el misterio de la familia de Colette es más de lo que aparenta.

  No se que pensar. El libro aparenta ser mucho más simple de lo que presiento que es. Pero como una pelota de estambre anudada, no se como tomar la punta y desenredar el misterio. No puedo, requiere más esfuerzo del que estoy dispuesto a dar.

  Si lees el libro, de principio a fin, sin tomar notas y realizar un enorme trabajo de inferencia, la novela es insípida y aburrida, pero como todas las obras de Wolfe, esconde otro libro entero adentro, la única pregunta importante es: ¿Qué tanto esfuerzo estas dispuesto a ofrecer para llegar a la trama verdadera?



jueves, 26 de noviembre de 2015

El rito, de Laird Barron

El rito. The Croning. Laird Barron. 2012

  El rito es una novela de horror escrita por el autor norteamericano Laird Barron y publicada en castellano por la editorial Valdemar. La última novela que había leído de Barron fue The light is the darkness, la cual me dejo muy buen sabor de boca.

  La obra inicia rompiendo dos "reglas literarias", en el prologo se narra una perturbadora versión libre del relato infantil de los hermanos Grimm, Rumpelstiltskin. En el cual un molinero se compromete con el rey con la fantástica idea de que su hija puede convertir la paja en oro, el rey dicta que sea apresada y si no puede cumplir lo prometido sera decapitada, aquí es donde entra a escena el enano endemoniado de Rumpelstiltskin.

   La otra "regla" que rompe Barron es iniciar la historia con un flashback, Donald y Michelle son una joven pareja norteamericana, quienes visitan la ciudad de México a finales de los años sesenta, Michelle, siendo arqueóloga, es invitada a una expedición con investigadores de la universidad mexicana. Al pasar los días, Don se siente cada vez más preocupado e incómodo, hasta que realiza una búsqueda por su cuenta, que involucra policías federales mexicanos, asesinos cubanos y ritos satánicos.

  La novela utiliza dos lineas narrativas más, en los años ochenta en donde Don y Michelle rondan los cincuenta años y tienen dos hijos universitarios, Kurt y Holly. Ademas de otra linea argumental en la época actual, donde los protagonistas son octogenarios.

  La historia se desarrolla en la Península olímpica, en el estado de Washington. Al igual que muchas de las obras de Barron. De hecho, la novela esta ligada a dos relatos cortos, The men from Porlock y Misterium Tremendum. En donde aparecen familiares de los protagonistas de El rito.

  Hablar de la trama es echarla a perder. Lo que Barron hace en  la novela es algo que le sale muy bien, enhebrar la realidad con los cuentos de hadas y agregarle la cantidad exacta de terror cósmico™.

  En lugar de cagarla y contar la historia, voy a comentar las cosas que me gustaron. En primer lugar, la terrible paranoia que provoca la familia de Don y la de Michelle. Don es el clásico protagonista Ballardiano, un perfecto voyeur. Pero a diferencia de los protagonistas del británico, al pobre Don se le puede aparecer Belcebú bailando charleston y esté ni en cuenta.

  Dos, la novela tiene escenas muy efectivas, recuerdo especialmente una cena en donde narran una historia de terror bastante escalofriante. También alguno que otro evento que le ocurre a Don, los cuales llegan bastante alto en mi escala personal de perturbación, de hecho, esto es lo único irreal de la novela, si a mi me pasara la mitad de lo que le ocurre a él estoy seguro que me hubiera muerto de un ataque cardíaco. Dudo mucho que un octogenario sobreviviera.

  Los relatos de Barron tienen dos cosmogonías principales, en la novela The light is the darkness el culto primigenio es llamado Imago, mientras que en esta novela es llamado Los niños de la sanguijuela (The children of the old Leech). Son parecidos, pero no iguales.

  Un último comentario, el titulo en inglés, The Croning, es un rito pagano mezcla de las palabras inglesas, Crown (corona) y Crone (anciana). Básicamente intraducible al español. El cual puede dar pistas hacia donde se dirige la trama oculta detrás de lo que se nos presenta.

 A veces creo que los autores de terror son muy condescendientes, y narran historias simples pero efectivas, no es el caso con Barron, si no prestas atención ni haces inferencias no vas a entender porque tanto alboroto, ni tampoco ese enigmático y angustiante final.

  Hasta el momento Barron no me ha defraudado con ninguna de sus obras. Recomendado a los lectores interesados en el terror moderno, del cual Lovecraft y compañía se sentirían orgullosos.



miércoles, 25 de noviembre de 2015

The bazaar of bad dreams, de Stephen King

The bazaar of bad dreams. Stephen King. 2015

   Esta es la antología de relatos cortos más reciente del autor norteamericano Stephen King.

  Me decidí a leer esta obra porque Skeleton Crew, otra recopilación de King, es una de mis antología favoritas de todos los tiempos, así que me lance de lleno sobre estos relatos.

  La antología empieza con la novela corta Mile 81, en donde una camioneta de otro mundo comienza a absorber personas, un relato que toma muchos elementos de Christine y del relato corto The body como para que me guste. Premium Harmony narra un evento casual en la vida de una pareja de rednecks, irrelevante y aburrido. 

En Batman and Robin have an altercation, un hombre que lleva a su padre, quien tiene Alzheimer, a cenar un domingo por la noche tiene un altercado en la carretera, me gusto pero no tiene nada de horror. En The Dune, un anciano juez regresa a la isla donde niño encontró escritos los nombres de las personas que morirían próximamente. 

Bad Little Kid narra la historia de un hombre que recibe bullying por un niño que tan solo existe en su imaginación. El relato A Death, narra como un granjero es injustamente acusado del asesinato de una niña, un relato costumbrista con un final sorpresivo.

   En Morality una pareja con problemas económicos recibe una oferta económica por realizar un acto despreciable. La vida después de la muerte es vista de cerca en el relato corto Afterlife. En Blockade Billy un joven reemplazo de un catcher en un equipo de béisbol profesional tiene algunos problemas mentales difíciles de definir.

  Ur fue el relato que más odié en la colección, básicamente es un comercial del Kindle, cuando Amazon le pidió a stephen King que escribiera un relato al respecto. Un asco.

   Under the weather es uno de los relatos que más me gustaron, aunque sea predecible, narra la historia de un hombre que sufre debido a la enfermedad que padece su mujer. The little green god of agony lo escribió King después de que un hombre casi lo matara con su camioneta, hace ya diez años, como catarsis ante su dolorosa recuperación.

    En Obits un joven neoyorquino descubre que puede matar a una persona si escribe su esquela (al parecer King no conoce Death Note). Y Summer Thunder describe un deprimente fin del mundo, mientras un hombre espera que las corrientes lleven la lluvia radioactiva hacia donde vive.

   Dos cosas: la obra es extensa, 16 relatos y dos poemas (que no leí porque tengo un problema personal hacia la poesía), segundo, este no es el mismo Stephen King de los ochentas. Muchos de los relatos tienen una perturbadora obsesión con la muerte, cosa que entiendo pues King anda cerca de los 70 años y ya siente pasos. 

 Me quedo un sabor agridulce con la recopilación, de los 18 relatos tan solo 3 o 4 lidian con lo sobrenatural. Este no es el King de Eso, Salem's Lot o The Stand, sino el de The Shawshank redemption, The Green Mile o 11/22/63.

  Este es un King diferente, un autor menos "horroroso" que intenta emular el estilo literario de Tom Wolfe, Don Delilo o John Irving.

  Sinceramente no puedo decir que me asustaron los relatos, y las sorpresas las vi venir a kilómetros de distancia.

martes, 24 de noviembre de 2015

Slow apocalypse, de John Varley

Slow Apocalypse. John Varley. 2012

   Slow Apocalypse es una novela del autor norteamericano John Varley. Esta es su última novela hasta el momento.

   La última obra de Varley que había leído fue Y mañana serán clones, la llamada trilogía Los ocho mundos, continuada en Playa de acero y El globo de oro.

   Buscando ideas, el escritor angelino Dave Marshall contacta a un general retirado del ejercito, "al calor de las cervezas" el militar le narra una historia de ciencia ficción. Un investigador ha generado una bacteria que cambia la composición química del petroleo crudo,  generando una enorme presión en los yacimientos que eventualmente desemboca en una enorme explosión.

  Dave no cree semejante historia y su amigo le muestra un monitoreo satelital en tiempo real, en donde se muestran  increíbles explosiones en yacimientos del medio oriente.

   Al día siguiente, Dave descubre que su amigo fue acribillado por un escuadrón de fuerzas delta del ejercito. Dave comienza a sospechar que puede ser verdad. Y obviamente, es verdad o no habría novela.

   La bacteria se esparce por el mundo, provocando la destrucción de los yacimientos petrolíferos mundiales, lo que definitivamente destruye a nuestra civilización.

   Nuestro protagonista, sufre ademas el gran terremoto de Los ángeles, debido a la explosión de los yacimientos bajo la ciudad. El hambre y la desesperación hacen presa de los seres humanos.

  Varley es uno de los autores norteamericanos más prometedores de los años setenta del siglo pasado, algunos de sus relatos presagian el cyberpunk décadas antes. Hasta hace varios años estuvo metido en su serie de Red Thunder, y esta es su novela más reciente. 

   Debo admitir que la novela me aburrió. La hace falta drama, brutalidad, desesperanza, lucha. Todo se siente muy light, como si el verdadero sufrimiento fuera ajeno a las experiencias del protagonista. No sentí empatía por él, ni por nadie en la novela.

  La novela se debería de llamar Boring Apocalypse.




sábado, 7 de noviembre de 2015

El hombre del salto, de Don Delillo

El hombre del salto. Falling Man. Don Delillo. 2007

  El hombre del salto es una obra de prosa contemporánea del autor norteamericano Don Delillo.

   Esta es la segunda novela de Delillo que leo después de quedar gratamente impresionado con Ruido de fondo.

   La gran diferencia entre las dos obras es que Ruido de fondo es muy amena y ácida, mientras que El hombre del salto es sombría, debido a que toca un tema bastante sensible en la fibra norteamericana, el ataque a las Torres Gemelas en el 2001.

  Primero, Delillo escribe con el estilo posmoderno, no es un betseller, no es un thriller, los cuales detesto y no hubiera leído. No esperen un Tom Clancy o Thomas Harris, DeLillo escribe bajo la escuela de Thomas Pynchon, James Ballard o John Dos Passos. No es una historia prefabricada para emocionar, es diseccionar analíticamente un evento.

  Lo más cercano a un protagonista en la novela es Keith Neudecker, un hombre que sale de las Torres Gemelas con un maletín ajeno, por la confusión, maletín que luego entrega a una mujer que también escapó de la catástrofe.

  Keith regresa con su mujer, Lianne, de quien estaba separado. Los dos, junto a su hijo Justin, sufren las heridas emocionales del evento.

  El ritmo del libro es fracturado a propósito, a veces se torna confuso, los personajes no están desarrollados como se esperaría de una obra profesional. El tema es muy trillado. Pero es hipnótica.

  Lo que salva la obra es la cadencia, ese ritmo poético que no se detiene, esa confusión y aprensión y paranoia y la compresión del pueblo norteamericano de que son solo uno mas entre muchos, ni los mejores ni los primeros ni indestructibles, la traición, el llanto acallado.

  El hombre del salto es la famosa foto del hombre que se lanzó, presa del terror, desde lo alto. En la novela es también un artista de performance que realiza peligrosos saltos como catarsis.

  Ingresé a Goodreads y encontré muchas personas quejándose de que la obra no tiene una trama solida, no se que diablos esperaban de una novela de Delillo. La vida real no es solida. No estas en control, nadie lo esta, es una ilusión.

Tengo un fragmento de La chica ahogada, de Caitlin R. Kiernan  que explica lo que siento mejor que yo:
No empecé todo esto para someterme a la tiranía del argumento. Las vidas no se desarrollan en pulcros argumentos, y el peor artificio es persistir en la creencia errónea de que las historias que contamos deben ser forzadas para moldarse al argumento, narraciones lineales de la A a la Z, tres actos, los dictados de Aristoteles, tensión dramática creciente, clímax y tensión decreciente. y más específicamente el artificio del desenlace. No veo muchos desenlaces en el mundo; nacemos y vivimos y morimos. Y al final solo queda un feo montón de asuntos inacabados.


jueves, 5 de noviembre de 2015

La isla de cemento, de James Ballard

La isla de cemento. Concrete island. James Ballard. 1973

La isla de cemento es una novela del autor británico James G. Ballard.

Tenía mucho tiempo sin leer una novela de Ballard, así que agarre una al azar y le toco el turno a esta novela medianita. Muy alejada de la sofisticación de Noches de cocaína, Crash o Super-Cannes. 

 Robert Mailand es un arquitecto londinense quien sufre un accidente en una carretera inglesa, cayendo en una isla de transito que esta a desnivel, convirtiéndose en un Robinson Crusoe moderno.

  Ese es todo el argumento.

  La novela es como un insecto prehistórico atrapado en ámbar. Esta esclavizada a la década en que fue escrita, cualquier adolescente hiperconectado de la actualidad se reiría de la premisa, ¿donde dejo su móvil? preguntaría.

  Estamos tan acostumbrados a las comodidades de la vida moderna que no contemplamos una realidad diferente, sólo haciendo un esfuerzo sobrehumano. Yo me forcé a imaginar que al buen Robert se le daño su teléfono en el choque y asunto arreglado.

  Como toda obra Ballardiana, el protagonista se encuentra con personas fuera de lo común, en este caso con un vagabundo con trastornos mentales y una joven prostituta.

  No me fascinó la novelilla, le falta garra, mala leche, mala actitud, paranoia, es la semilla de lo que sera Ballard en el futuro, pero no es Ballard, es un proto-Ballard.

  Bueno, hay más días que judías.



sábado, 24 de octubre de 2015

Slant, de Greg Bear

Slant. Alt 47. Greg Bear. 1998

   Alt 47 es una novela de ciencia ficción del autor norteamericano Greg Bear. Esta novela forma parte del universo de Reina de los Angeles, la última novela que leí de este autor.

   Entre Reina de los ángeles y Alt 47 existe una novela corta llamada Heads, pero como no la he leído fingiré que no existe.

   Primero, no me gusta el titulo en español, Alt+47 es el método ASCII para escribir la diagonal, el slant del titulo. Pero en inglés tiene un segundo significado, Slant significa punto de vista o sesgo. Ese es el tema principal, pienso yo, que le da Bear al libro. Una separación entre los humanos, un abismo infranqueable que no permite conectarnos.

  El libro inicia algunos años después de reina de los Angeles, a mediados del 2060. El uso de la nanotecnologia esta más perfeccionado y la humanidad ha descubierto la manera de generar Inteligencias Artificiales. Existe una separación entre los habitantes de Norteamérica,  la nanoterapia que origina personas "terapiadas" y los humanos "naturales" que gozan de menos oportunidades de empleo.

  Algunos personajes de Reina de los ángeles regresan, como la policía Mary Choi, quien se mueve a Seattle, y el psicólogo Martin Burke, pero sus tramas están de relleno y si no hubieran aparecido hubiera sido lo mismo.

  En lugar de ofrecer extensos y aburridos infodumps, Bear decide introducirnos en la vida cotidiana de personas comunes y otras no tanto. Una estrella porno envejecida, que acepta una cita sexual con un empresario sin saber que eso cambiara su vida. Un ex-militar que planea el ataque a unas instalaciones criogenicas donde los millonarios esperan su resurrección. Un hombre que es invitado a participar en una organización secreta. La inteligencia artificial de una corporación sufre el acoso de otra inteligencia artificial rival con malas intenciones. Unos policías buscan a personas que se dedican a desfigurar gente pobre inyectándoles nanos de cirugía plástica. Un grupo de psicólogos gubernamentales buscan la causa de que mucha gente este perdiendo su capacidad de funcionar socialmente debido a fallas en los nanos de terapia. 

  Las cosas no se le van de las manos a Bear tan solo por su gran capacidad como escritor, pero debo admitir que la primera parte es muy lenta, la acción mejora mucho en la recta final.

  El libro es un experimento, no tan exitoso como Reina de los Angeles desde mi punto de vista, pero aun así ofrece muchos temas en donde hincar el diente. Puedes triunfar con una novelilla intrascendente o fallar espectacularmente como lo hace Bear en esta obra. Prefiero lo segundo.




jueves, 22 de octubre de 2015

Aurora, de Kim Stanley Robinson

Aurora. Kim Stanley Robinson. 2015

La vida es compleja, y la entropía es real.
Kim Stanley Robinson.

  Aurora es una novela de ciencia ficción del autor norteamericano Kim Stanley Robinson. La ultima novela que leí de Robinson fue Marte Verde.

  Hace mucho que leí la trilogía marciana. Tanto que nunca reseñé el tercer libro, Marte Azul. Disfrute de esos libros como un niño, me parecieron muy imaginativos y llenos de datos interesantes, se nota que Robinson se toma su tiempo en investigar y analizar lo que escribe.

  La terraformación marciana se siente posible después de leer esa obra, no solo posible, necesaria y obligatoria. Con la película The Martian y los descubrimientos del Curiosity se han encendido los ánimos por hablar de una expedición humana al planeta rojo. 

  Es por eso que Aurora se siente como una ducha de agua fría, es Kim Stanley Robinson siendo realista, no optimista. Lo esperaría de Peter Watts o Greg Egan, pero no de Robinson.

  En el siglo XXVI la humanidad envía una una expedición hacia Tau Ceti, un sistema solar a 11 años luz de distancia, viajando a velocidad crucero de 0.1 años luz les llevaría un poco más de 160 años llegar hasta allá, por lo que cientos de personas viajan en una nave generacional que lleva diversos biomas de la Tierra, así como flora y fauna.

  Los infodumps son enormes y muy detallados, casi como los introducidos por Stephenson en Seveneves, pero Robinson tiene un estilo más cálido que permite absorberlos poco a poco. 

  La protagonista de la obra es una joven llamada Freya, Devi, su madre, es la ingeniera en jefe de la nave, la persona a quien recurren los técnicos cuando no saben como resolver algo. Badim, su padre, solo esta de relleno y casi no habla. 

  Es a través de Freya y Devi que entendemos algo que esta ocurriendo en la nave, una de-evolución, una falla en el suministro de algún mineral que esta debilitando cada vez a las nuevas generaciones que viven en la nave.

  Transcurrida una tercera parte de la novela, los viajeros llegan a Aurora, la luna de una supertierra llamada solamente como E. Es aquí donde descubren una terrible verdad que es difícil de tragar: si llegas a un planeta nuevo hay dos posibilidades, o esta vivo y la vida de ese lugar nos puede hacer daño o esta muerto y se necesitara de una cantidad inusitada de recursos y tiempo para terraformar. 

  La novela se adentra un poco en la utilización de inteligencias artificiales, en particular la que controla la nave, y lo increíblemente inexacto y difuso que es el lenguaje humano, en algún momento de la novela la I.A. dice:
A pesar de todo, el lenguaje humano es, en su operación más fundamental, un gigantesco sistema de metáforas. Por lo tanto, silogismo simple: El lenguaje humano es fútil y estúpido. Lo que significa que las narrativas humanas son fútiles y estúpidas. 
  La entropía es real y a ciencia no es magia, somos animales adaptados a un mundo y terraformar otro nos llevaría miles o cientos de años, que no podemos durar porque los ecosistemas pequeños se canibalizan y  degradan. No nos hagamos tontos, salvemos nuestro mundo en lugar de tener sueños guajiros de terraformación.

  La ciencia ficción esta llena de ejemplos de obras bobaliconas e insensatas, que detesto, pero cuando un autor serio escribe una obra como esta me deprimo. Como dice otro personaje, "la gente no vive en la realidad, sino en sus ideas", es verdad, arrasamos nuestra biosfera solo para satisfacer a un sistema económico autodestructivo, pero quizá no haya otros lugares que rapiñar.

  Algunas veces no leo la ciencia ficción que me emociona, sino la que necesito. 


domingo, 18 de octubre de 2015

The light is the darkness, de Laird Barron

The light is the darkness. Laird Barron. 2011


   The light is the darkness es una novela de horror del autor norteamericano Laird Barron. La última obra suya que leí fue The beautiful thing that await us all, una estupenda colección de relatos. 

   Esta es la primera ocasión en donde Barron entró al territorio de las distancias largas, su segunda novela fue The Croning, traducida como El rito por Valdemar, la cual no he leído aun.

    Conrad Navarro es un hombre peligroso, un gladiador de un club internacional de lucha llamado The Pageant, en donde forzudos hombres luchan contra animales salvajes a mano limpia y contra otros hombres, como gladiadores modernos. Solo los más ricos y poderosos tienen acceso a presenciar estas luchas. 

    Pero Conrad es un hombre con una obsesión, encontrar a su hermana Imogene, una agente del FBI quien desapareció del mapa, perdida en una jungla al sur de México, buscando a un excéntrico científico loco, quien es conocido tan solo por el nombre de Dr. Drake.

   La familia de Conrad tuvo tratos con el Dr. Drake en el pasado, al tratar de salvar al hermano menor del cáncer, con resultados negativos. La madre de Conrad se suicido estrellando su avioneta y su padre fue recluido en un sanatorio mental. Mientras que nuestro protagonista fue llevado a una isla griega para ser entrenado como gladiador.

  El camino de venganza de Conrad es sangriento y retorcido, a cada curva del camino se van sumando datos que van formando todo el rompecabezas, su tío adoptivo no tenia las mejores intenciones cuando lo adoptó, su padre fue un "spook" un agente secreto de la CIA para una unidad de expedientes X, y sobre todo, el Dr. Drake, un anciano de mas de cien años, quien quizá no es lo que parece a simple vista. 

  La terrible profesión de Conrad es solo una excusa para mostrar un submundo de sexo y violencia que existe paralelo a nuestra vida cotidiana, y debajo de todo ello un orden cósmico brutal, entidades tan grandes y poderosas que escapan a nuestra comprensión controlándonos como marionetas. Proxis en sus guerras inmortales.

  Me sentí sucio después de leer este libro, me tuve que bañar después de acabarlo. Me sentí afectado y horrorizado, la calidad en la prosa de Barron permite hacer creíble una historia pulp tan bobalicona como la dominación humana por entidades terribles y todopoderosas. 

  La prosa de Barron es insuperable, los diálogos son peleas a cuchilladas, en el mejor estilo de Dashiell Hammet o Cormac McCarthy. Los personajes nunca están a mas de dos pasos de una botella de licor, un paquete de cigarros o un arma. 

   The light is the darkness confirma el innegable talento de Laird Barron, quien desafortunadamente no ha tenido mucha distribución en la lengua española.

  Imaginen un caldero en donde agregan los horrores cósmicos Lovecraftianos. los personajes de novela negra, algunos elementos de la ciencia ficción weird y se tiene una obra bastante entretenida y perturbadora. Muchos buenos autores de horror son capaces de provocar un desolador terror hacia la muerte, Laird Barron es el único que puede provocarme lo mismo, pero hacia la vida.



miércoles, 14 de octubre de 2015

The beyond, de Jeffrey Ford

The beyond. Jeffrey Ford. 2001

The beyond es una novela de fantasía escrita por el autor norteamericano Jeffrey Ford. Esta obra finaliza la trilogía The Well-Built City, las dos novelas anteriores fueron traducidas por Minotauro: La fisiognomia y Memoranda.

Hay muchos autores de fantasía moderna interesantes; Neil Gaiman, Jonathan Carroll, Tim Pratt, Kelly Link, pero de todos ellos el autor por el que siento más afinidad es Jeffrey Ford. Sus obras son más potentes, más monolíticas, como si estuviéramos frente a relatos o testimonios orales muy rebuscados.

En la primera novela, La fisiognomia, conocemos al fisiognomista Cley, un experto en la lectura de los rasgos faciales, el mundo de la obra es un universo donde la frenología es una ciencia exacta. Cley es enviado por su jefe, Drachton Below, al poblado de Anamasobia para recuperar una fruta que otorga la inmortalidad. Desafortunadamente también produce locura.

Cley es un sujeto completamente aborrecible, adicto a un potente alucinógeno llamado Belleza Pura, llega al poblado e inmediatamente se enamora de Arla Beaton, un valiente mujer de la localidad, en un increíble arranque de locura, Cley intenta modificar la personalidad de Arla mediante técnicas fisiognomicas, dejándola desfigurada. De hecho, no solo la desfigura, realiza un trabajo tan terrible ¡que cualquier persona que posa la mirada en su rostro muere! Un recordatorio de que nunca debemos jugar con escalpelos cuando estamos hasta el tuétano de alucinógenos.

En Memoranda, Drachton Below esta muerto, pero su obra sigue influenciando la vida de las personas de Wenau, la ciudad donde vive Cley. Quien se adentra en una ciudad que funciona como un avatar material del inconsciente de Below

En The beyond, Misrix un demonio educado como hombre, e hijo putativo de Below, Cley y un perro llamado Wood se adentran al más allá (The beyond del titulo) porque Cley desea hacer las pases con Arla Benton, por haberla desfigurado.

Misrix regresa del éxodo, y se convierte en nuestro narrador, mediante la Belleza Pura puede acceder a las acciones de Cley y Wood y ponerlas en papel. Es a través de sus ojos que los vemos penetrar en un oscuro y onírico mundo.

Soberbio final de la trilogía, compensa lo flojo de la segunda novela, hay tantas cosas en la novela, tantos encuentros, el único autor que se le acerca a Ford en la incrustración de significado es Gene Wolfe y esas son palabras mayores.

Es una lastima que Minotauro se declarara en bancarrota y que Planeta la haya comprado tan solo por el catalogo de Tolkien, sin dar continuidad a tantas buenas obras. Pero eso ya es agua pasada.

A veces parezco Jeremías, el profeta loco, predicando a solas en el desierto, pero con que convenza a una sola persona al culto de Jeffrey Ford me conformo.



sábado, 10 de octubre de 2015

Ruido de fondo, Don DeLilo

Ruido de fondo. White Noise. Don DeLilo. 1985

   Ruido de fondo es una novela de prosa contemporánea del autor norteamericano Don Delilo, ganó el U.S. National Book Award for Fiction.

  Jack Gladney es un profesor universitario que enseña la desconcertante cátedra del estudio de la vida de Hitler, un empleo prácticamente inventado por él mismo. Vive en un bucólico pueblo junto a su cuarta esposa, Babette, y los hijos que han procreado por separado y entre ellos.

  DeLilo no sigue una narración linea, guiada por una trama, el clímax del libro bien puede ser la nube toxica que se libera por accidente en el poblado donde viven los protagonistas, generando un caótico éxodo hacia un refugio.

  White noise es una palabra técnica para diferenciar la tasa entre señal y ruido, pero en inglés también es un slang para expresar la cháchara (charla inútil y frívola) que enmascara o nubla toda información relevante.

   Lo que DeLilo expresa elocuentemente es que nos ocupamos en tonterías todo el tiempo con la finalidad de acallar un terrible pensamiento, que nuestros días están contados y llegara el momento de partir de este mundo, sin haber acabado nada, ni haber dejado mella. Nos embrutecemos con televisión, drogas, libros e internet (que en el año que fue escrito el libro no existía, ¡no tenías una puta idea, Don, del nivel de estupidez al que llegaríamos!).

  Un hombre apocado escondiéndose tras la sombra de un orate, que irónicamente si logró colocar su nombre en la Historia, unos profesores universitarios cada vez más derrotados ante el déficit de atención de los alumnos. unos niños que, perturbadoramente, se comportan como adultos, y el miedo omnipresente, al futuro, a la naturaleza y sobre todo, a la extinción personal.

  Me gusta el estilo de DeLilo, es ameno, corrosivo, como la nube que destruye la tranquilidad de las personas que poblan la novela, los diálogos son buenísimos, muchos de ellos en supermercados, expresan perfectamente la naturaleza norteamericana.

  Llenemos nuestra cabeza de ruido irrelevante para mantener a la Parca en la raya, busquemos chismorreo de la vida de Kim Kardashian para no tener que pensar en porque hemos traicionado nuestros sueños, usemos nuestro tiempo en las redes sociales con el fin de no tener tiempo para contemplar como asesinamos a nuestro niño interior, matémonos trabajando para impresionar con nuestros juguetes a idiotas que odiamos. Si le subes lo suficiente al volumen ya no tienes necesidad de pensar.


Seveneves, de Neal Stephenson

Seveneves. Neal Stephenson. 2015

Seveneves es una novela de ciencia ficción del autor norteamericano Neal Stephenson. La última novela que había leído de él fue Anatema.

Las novelas de Stephenson causan un alboroto en el fandom de la ciencia ficción, pues son obras cimentadas en una solida investigación, con ideas interesantes y repletas de la erudición del autor. 

Seveneves no es diferente, al principio de la novela un evento rompe nuestra luna en fragmentos, nunca se sabe la causa de dicho evento y pienso que el origen no tiene relevancia para Stephenson.

Los científicos analizan la mecánica orbital de los fragmentos y llegan a una perturbadora conclusión, estos fragmentos colisionaran provocando su rompimiento y generarán un anillo de rocas alrededor de la Tierra, que eventualmente caerá en una "lluvia dura", literalmente una lluvia de piedras que aniquilará toda la vida sobre el planeta. 

Todos los países se unen para enviar material, personal y recursos a la Estación Espacial Internacional, para salvar a nuestra especie y a una biblioteca digital con la mayor parte del genoma animal.

Todos estos eventos forman parte de la primera mitad de la novela, siendo una obra tan larga es como si fuera un libro completo, la segunda mitad del libro salta 5,000 años en el futuro, en donde los descendientes de la humanidad han construidos enormes estructuras espaciales, terraforman la Tierra y se disponen a repoblarla, hasta que encuentran algo interesante que los forza a enviar una partida de reconocimiento.

Me gusto la primera mitad, se siente como una de esas películas malas de cine b, pero con la ciencia hecha correctamente, Stephenson usa mucho espacio para explicar como funciona la mecánica espacial, el delta v en las naves, el combustible (propelant, no se como se traduzca), en fin, todo el rollo técnico.

Pero la segunda mitad fue como la paradoja de Aquiles y la tortuga, de Zenón. Cada vez leía menos paginas, se me hacia más y más pesado leer acerca de unas personas con quien no me podía relacionar, mientras atestiguaba sus aburridas aventuras, como escuchar los sueños de una personas que no conoces ni es interesante.

Así que tarde varios meses en acabarlo (lo leo desde que fue publicado), no puedo decir que es la peor obra de Stephenson, pues el principio es muy rescatable, pero si me pareció aburrido e irrelevante. Es una lastima, pues se nota que Stephenson se esforzó mucho en tener en orden el aspecto técnico.

Such is life in the terrible tropics.



domingo, 27 de septiembre de 2015

Luna: New Moon, de Ian McDonald

Luna: New Moon. Ian McDonald. 2015


Luna: New Moon es una novela de ciencia ficción del estupendo autor británico de ciencia ficción Ian McDonald. Esta obra al parecer formará parte de una duología, en lo personal espero que se alargue porque me fascinó el universo creado por McDonald.

En la portada viene un comentario de Kim Stanley Robinson, gran autor norteamericano, que dice "Ian McDonald es uno de los mejores escritores de ciencia ficción del mundo. Sus novelas son temerarias, brillantes y sabias —Iluminan y entretienen espectacularmente" Estoy completamente de acuerdo con el señor Robinson.

Recuerdo cuando conocí la obra de McDonald, estaba leyendo a dúo Luz Virtual de William Gibson y Brazyl de McDonald, el libro de Gibson me pareció poco imaginativo, cansino, soso, como si Gibson lo hubiera escrito por compromiso, en cambio la novela de McDonald esta llena de vida, pasión e imaginación. Como comparar un lago con un charco.

Ahora leí a dúo Seveneves de Neal Stephenson y Luna, puedo decir con honestidad que Stephenson se concentra sólo en el aspecto técnico (soberbio) y descuida por completo el aspecto humano (sus humanos son caricaturas) mientras que McDonald mete el acelerador hasta el fondo en los dos aspectos.

Lo que me queda de enseñanza es que no debo leer al mismo tiempo novelas de Ian McDonald junto a otras obras, porque las deja en ridículo.

La trama de Luna, como su nombre lo indica, esta ubicada en nuestro satélite, el desempleo masivo que provoca la automatización y la depredación de los recursos naturales en la Tierra han obligado a la humanidad a buscar una manera de reactivar su economía, y la luna es el objetivo perfecto. 

Todos los recién llegados a la luna firman un contrato con la Lunar Development Corporation, se les aplica un chip que muestra en su visión los cuatro elementos necesarios para la vida; agua, carbono, aire y ancho de banda. Nada es gratis en la luna, o como diría Robert A. Heinlein, There is no such thing as a free lunch.

Ademas de la LDC, cinco grandes corporaciones, llamados Dragones, rigen feudalmente los mercados lunares, la familia Sun, procedentes de China, los Asamoah, africanos, los australianos Mackensie, los Voronstov de Rusia y la familia más nueva, los Corta de Brazil, quienes son los protagonistas de la obra. 

Adriana Corta es la fundadora de la dinastía, Adriana Maria do Céu "Mão de Ferro" Arena de Corta, "Mano de hierro" es un mote adecuado, ingeniera de minería y ex-trabajadora de Mackensie Metals, descubre la inmensa cantidad de Helio-3 desechado en la extracción de la compañía australiana, funda un imperio que alimenta de energía a la tierra. Si he visto una mujer fuerte en la ciencia ficción es Adriana, no esta hecha de hierro sino de tungsteno.

La segunda generación de los Corta: Rafa, Lucas, Ariel, Lucasinho y Wagner parecen vanos y superficiales al principio, pero rápidamente nos involucramos en sus vidas y descubrimos de lo que en verdad están hechos.

Adriana, octogenaria, teme por el futuro de su familia, sobre todo porque tienen en contra al dragón más antiguo y poderoso de todos, los Mackensies, y sabe que están esperando cualquier oportunidad de robar su mercado.

Marina Calzaghe es una joven ingeniera desempleada, en la luna esto significa una sentencia de muerte, tanto así que cuando la conocemos usa una aplicación que restringe sus pulmones, para ahorrar en el consumo de aire, ademas de vender su orina a un comprador. Con un golpe de suerte consigue trabajo como mesera en una fiesta de la familia Corta, este evento cambia su vida.

La novela esta repleta de eventos interesantes, intentos de asesinato, bodas dinásticas, escapes de ultimo segundo, peleas a cuchilladas (el sistema legal lunar permite resolver los juicios de esta manera), e intrigas al por mayor. La novela inicia cuando Lucasinho (hijo de Lucas y tercera generación de los Corta) cumple la edad para participar en la Carrera Lunar (The moon-run) una inolvidable carrera de veinte metros a través de la superficie lunar completamente desnudo. Veinte metros de un vacío que te explota los pulmones si retienes el aire y hierve tu saliva, de un frío casi absoluto a la sombra y un infierno de más de 100 grados cuando estas expuesto a la luz solar, un rito de paso para todos los jóvenes, para que comprendan el inclemente espacio que habitan.

La recta final de la novela es bestial, en momentos me daba cuenta de que no estaba respirando, cualquier novela que te obligue a respirar en manual es un logro desde mi punto de vista. La trama es Falcon Crest, Dinastía, El padrino, Dallas y Game of thrones en una sola, en ningún momento sabes de donde va a provenir el siguiente golpe. McDonald no se entretiene con los juguetes como Gibson y Stephenson, lo importante es el drama humano, el circo patético, por tan intrascendentes o insignificantes que sean nuestras vidas, en cierto modo son gloriosas, llenas de derrotas y victorias. El ojo avizor de McDonald no pierde ningún detalle.

La ABC ganó los derechos para generar una serie de TV basada en esta obra, espero que lo logre y que esta llegue a los mismos éxitos de Game of thrones, para convertir a McDonald en un autor famoso y que pueda seguir escribiendo maravillosas novelas como esta. Ian McDonald no tiene una sola novela mala, pero esta es una de las grandes.




miércoles, 23 de septiembre de 2015

The dark forest, de Liu CiXin

The dark forest. Liu Cixin. 2015

El universo es un bosque oscuro. Cada civilización es un cazador armado acechando a través de los arboles, como un fantasma. Empujando levemente las ramas frente a él, intentando moverse sin hacer ruido. Aún la respiración es realizada con cuidado. El cazador debe ser cuidadoso, porque el bosque entero esta lleno de cazadores como él. Si encuentra otro ser vivo -otro cazador, un ángel o un demonio, un infante o un anciano- sólo hay una cosa que puede hacer, abrir fuego y eliminarlo. En este bosque el infierno es la otra gente. Una eterna amenaza, en donde cualquier ser que exponga su existencia sera rápidamente exterminado. Esta es la imagen de la civilización cósmica. Es la explicación a la paradoja de Fermi. 


The dark forest es una novela de ciencia ficción creada por el autor chino Liu Cixin, es continuación de la novela The three body problem, ganadora del premio Hugo 2015.

Nota: El sumario de la segunda novela contiene spoilers de la primera. Si no desean que se las eche a perder, les aconsejo que detengan la lectura en este punto.


En la novela anterior se narra como la humanidad logra realizar contacto con una civilización extraterrestre, los Trisolaris, quienes han subsistido en un sistema estelar con tres soles, incapaces de vencer el caótico movimiento de sus astros solares, deciden mudarse a un lugar más apacible, nuestro vecindario. 

Como van a mover toda su civilización varios años luz necesitaran algo más de 400 años para llegar a nuestro sistema solar. Para asegurar su victoria sobre la humanidad, doblan las reglas de la física y hacen aparecer cerca de la Tierra unos dispositivos llamados Sophons, los cuales previenen los experimentos de física, deteniendo el progreso humano.

Los gobiernos de la Tierra buscan soluciones de todo tipo, generan un plan a largo plazo para construir una flota espacial que defienda a la humanidad. Pero su as bajo la manga son los Wallfacers, cuatro personas seleccionadas para generar una estrategia única que venza a los Trisolarians. 

El detalle es que los extraterrestres tienen agentes en la Tierra, quienes buscan impedir los planes de los Wallfacers. La lucha por salvar a la humanidad se vuelve una combate de estrategias y voluntades.

El protagonista de la obra es un ciudadano chino llamado Luo Ji, quien es seleccionado como el Wallfacer asiático y gran parte de la novela se centra en su persona, convirtiéndolo en el personaje mejor delineado de la obra.

El último tercio de la obra es la mejor parte de la novela, en mi opinión, lleno de reveses, traiciones y sorpresas, las cuales no pienso discutir.

Me gusta la actitud pragmática de Cixin, nada es gratis en este frío y hostil universo, veo a Peter Watts asintiendo de brazos cruzados, favoreciendo la honesta verdad. El universo es un bosque oscuro y en este bosque el infierno es la otra gente.







martes, 1 de septiembre de 2015

Bête, de Adam Roberts

Bête. Adam Roberts. 2014

Bête es una novela de ciencia ficción del autor británico Adam Roberts. La última obra que leí de él fue su antología Adam Robots.

Es una lástima que las únicas novelas de Roberts que se hayan traducido al castellano sea unas bobas parodias tales como Star Warped: La juerga, Matrix Chifleaded, El congrio DaVinci y el Jobit. Ni siquiera se que significa congrio.

No voy a afirmar que soy un experto en la obra de Roberts, pero de sus quince novelas publicadas con esta he leído cinco de ellas y me han dejado un buen sabor de boca, recomiendo especialmente Jack Glass y By light alone, aunque considero a Bête una obra superior a estas. 

La premisa de Bête no es novedosa y su nombre puede telegrafiar un poco hacia donde se dirigen los golpes, pues los protagonistas de la obra son los animales.

En el futuro próximo, un grupo de ecologistas con más iniciativa que cerebro desarrollan un chip del tamaño de un arroz, que se incrusta en la garganta de los animales desarrollando conexiones hacia el cerebro, permitiendoles hablar.

Estos chips se conectan al Internet y fingen hablar, el problema de esto es que eventualmente los animales si desarrollan su capacidad cerebral, bueno, problema para los humanos. Estos animales son llamados Bêtes.

El protagonista de la novela es un granjero británico llamado Graham, a quien observamos conversar con una vaca al principio de la novela. De forma jocosa, el animal le pide a Graham que al menos le haga una prueba de Turing antes de sacrificarla.

Matar Bêtes o retenerlos contra su voluntad se convierte en un delito y nuestro protagonista pierde su granja, por lo que se ve obligado a convertirse en un carnicero itinerante. Repetiré eso, un carnicero itinerante. El mundo cambia bastante gracias a este fenómeno y la humanidad se prepara para afianzar su posición como depredador ápice en el planeta.

Me imagino a Adam Roberts leyendo Rebelión en la granja y pensando "que pasaría si no fuera una metáfora, si realmente hablaran y se tratara a los animales como ciudadanos y se les diera derechos". ¿Qué clase de problemas aflorarían? ¿Cual sería la respuesta de los gobiernos?

Este libro no es una apología vegana, predicando en contra del genocidio que cometemos contra los animales diariamente. Tampoco es una burla. Es algo a medio camino, una farsa, cómica en ocasiones, oscura todo el tiempo.

Roberts es un autor muy interesante, que genera buenas ideas. Pero le falla el desarrollo de personajes, siempre son muy agrios o lejanos o snobs. Esto no es el caso de Bête, Graham es un hombre normal, demasiado normal quizá, y su dolor es humano, aunque su actitud tienda un poco a la misantropía.

Puedo decir sin sonrojarme que estilisticamente esta es la mejor novela de Roberts, y la recomiendo a los lectores que deseen leer ciencia ficción fuera de lo común. La cereza en el pastel es ese final tan bestial (Já, pun intended)



Hair side, flesh side, de Helen Marshall

Hair side, flesh side. Helen Marshall.    Anteriormente había dado mi opinión de la segunda recopilación de relatos de esta autora canadi...