miércoles, 24 de diciembre de 2014

Lecturas preferidas del 2014

   Siempre intento ofrecer una opinión objetiva de las lecturas, aunque se que eso es imposible, dado que la opinión depende de factores tan subjetivos como los gustos, la inclinación científica, los orígenes y hasta el estatus social o el idioma.

   Por esta vez dare mi opinión de las lecturas que mas me gustaron y afectaron emocional e intelectualmente durante el 2014, ojo, no son libros publicados en este año, sino los que considero mejores dentro del total que leí. 

    Empezare con los libros que me dieron mas placer: Las recopilaciones de relatos cortos de Jeffrey Ford. Se que Ford no es un autor muy conocido en los lectores de habla hispana, pero si tienen oportunidad de leer sus antologías les recomiendo que lo hagan. La belleza en la obra de este autor recae muchas de las veces en el atrevimiento para jugar con la estructura de las historias.
   Las cuatro colecciones son : Crackpot palace: Stories, The drowned life, The empire of ice cream, The fantasy writer's assistant and other stories. Solo las dos primeras se pueden conseguir en ebook.


   Dando un completo giro de 180 grados, en este año continué leyendo la obra del gran autor canadiense Peter Watts, la colección de relatos Beyond the rift, la continuación de su opera prima Visión Ciega, Echopraxia, y los primeros libros de la trilogía Rifters. Aparte de Greg Egan, Peter Watts es la mejor opción para leer ciencia ficción dura y ruda, inmisericorde, oscura y nihilista. Watts se encuentra en una frecuencia muy diferente a los escritores actuales, siempre adentrándose en el campo minado de los problemas ocasionados por la tecnología y los cambios sociales. Todos los relatos de Watts me han dejado pensando seriamente en sus consecuencias.


    Otro autor que descubrí este año fue Laird Barron. A diferencia de otros autores de horror, Barron escribe precisamente como me gusta. Sin la ridícula nostalgia por los 60's de Stephen King o el estilo sanguinolento de Clive Barker, escribe noirs y westerns de horror, poblados de tipos rudos, torturas, aliens, terrores cósmicos y cosas raras.
    Disfrute las recopilaciones Occultation and other stories y The imago sequence and other stories.  La única pregunta es: Porque ninguna editorial se ha aventurado a traducirlo al español?

   Ademas de Barron, este año descubrí al autor estadounidense Tim Pratt, de quien leí dos de sus antologías, Antiquities and tangibles & other stories y Hart & Boot & other stories. Pienso que ningún otro autor de ficción tiene la frescura para atacar los tropes de la fantasía y la ciencia ficción como Pratt.
  Tim tiene el honor de haber sido el único en hacerme llorar en todo el año, con ese horrible, horrible relato, restless in my hand. Solo de acordarme de el se me nublan los ojos, cualquier persona que tenga hijos y lo lea sabrá de lo que hablo. 


   Creo que cualquiera que se de la vuelta regularmente por el blog descubre rápidamente que me gusta especialmente la ciencia ficción dura y la fantasía moderna. En este año leí cuatro obras de uno de mis autores favoritos, el australiano Greg Egan. Las antologías Oceanic y Artifacts, y las novelas Cuarentena y El instante Aleph. En estos momentos estoy leyendo Zendegi, la cual desafortunadamente no esta a la altura de sus demás obras. Si Tim Pratt y Jeffrey Ford son alimento para el corazón, Peter Watts y Greg Egan lo son para el cerebro.



   En este año leí las tres antologías que ha publicado la autora norteamericana Kelly Link, Stranger things happen, Magic for begginers y Pretty Monsters. Si batallan con la lengua inglesa les recomiendo leer la recopilación editada por Planeta, Magia para lectores. No puedo poner en palabras lo feliz que me hacen los relatos de Link, su extrañeza, su retorcido sentido del humor, las tramas que no van a ningún lado, ni es necesario que lo hagan. Pura maravilla no adulterada.



   De las demás obras que tuve el gusto de leer, la que mas sobresalió fue The three body problem, del autor chino Liu Cixin. Una novela muy entretenida e inteligente. La recopilación Her hisband's hands and other stories del autor norteamericano Adam-Troy Castro, con excelentes relatos de ciencia ficción. Así como el famoso clásico de fantasía La historia interminable, del alemán, Michael Ende.

   Espero que el 2015 nos traiga paz y salud a todos, y si puede excelentes lecturas que rompan el océano congelado que reside en el interior de todos nosotros, como bien lo dijo Franz Kafka.

sábado, 20 de diciembre de 2014

The ammonite violin and others, de Caitlin R. Kiernan

The ammonite violin and others. Caitlin R. Kiernan. 2010

The ammonite violin & others es una antología de 20 relatos a medio camino entre el horror y la fantasía oscura por la autora norteamericana Caitlin R. Kiernan.

  Hace varias semanas que leí esta obra, pero no había tenido oportunidad de escribir mi opinión. Kiernan es una autora que escribe muy diferente a lo que estoy acostumbrado a leer. Es como si no estuviera interesada en generar una trama sopresiva o ingeniosa, lo importante es la textura del relato, la contraluz que difumina un personaje, el momento que se queda por siempre congelado en el ámbar, ni siquiera el final es relevante, no busca el knockout requerido por Cortazar.

  Se me dificulta hacer una lista de los relatos, lo que mas me impresiono fueron esos momentos de ternura y brutalidad enhebradas, como en el relato inicial MADONA LITORALIS, en donde una chica le desea coser las piernas a otra, para convertirla en una sirena ficticia.

   O FOR ONE WHO HAS LOST HERSELF en donde el dueno de una tienda de antigüedades recibe la visita de una joven cuya vida esta atada a la piel de una foca. La escena que ORPHEUS AT MOUNT PANGEUM me dejo grabada en la mente a hierro candente es la de una mujer con los dientes afilados haciéndole una felacion al protagonista. 

   En ODE TO EDVARD MUNCH una lesbiana conoce a una vampira en un parque. En el relato titular THE AMMONITE VIOLIN un hombre recrea un perturbador violín utilizando fósiles y le pide a una violinista amateur que toque para el.




    Esta es la sexta colección de relatos de esta prolífica autora, quien ha escrito algunos comics para la serie The Dreaming, un spin-off del universo de The Sandman.

    Nota curiosa, Kiernan lidero un grupo de folk gotico llamado Death's little sister, en referencia a Delirio, la hermana de Morfeo en el comic.

    Los lectores que esperen litros y litros de sangre se sentirían defraudados, Kiernan no esta obsesionada con la mutilación o la sangre, sino con las atmósferas, los diálogos, las caracterizaciones.

En una entrevista comento:

    «Cualquiera puede venirnos con el artificio/concepto de una "buena historia". Pero a mí la historia en sí me aburre, razón por la cual los críticos se quejan de que representa el aspecto más débil de mi trabajo. La historia revela un propósito claro, y yo no tengo ningún interés real en la trama. La atmósfera, los estados de ánimo, el lenguaje, el personaje, el tema, etc., eso es lo que me fascina. Ulises debería haber liberado a los escritores de la trama»

    Disfrute de los relatos por el excelente control del lenguaje por parte de la autora, y además hay otro tema que no he mencionado, los relatos tienen una alta carga erótica en ellos, hetero y homosexual. Otra cosa que llamo mi atención es que parece que la autora esta obsesionada con los fósiles, hecho que entendí cuando descubrí que estudio paleontología.

   Lo recomiendo a los lectores que les guste el terror poco convencional.

jueves, 18 de diciembre de 2014

Edge of infinity, editado por Jonathan Strahan

Edge of infinity. Varios Autores. 2012

    Edge of infinity es una antología de trece relatos de ciencia ficción, recopilada por el editor australiano Jonathan Strahan. Esta obra reúne autores actuales del género, quienes (según el editor) forman parte de la llamada cuarta generación de la ciencia ficción.

    Todos los relatos están relacionados a la expansión de la humanidad dentro del sistema solar, ubicados en las lunas jovianas, Mercurio, Marte, la Luna o el cinturón de Kuiper estas obras exploran los grandes cambios físicos y mentales de lo que serían objetos los seres humanos al vivir en estas condiciones tan ajenas a nuestro planeta.

    En primer lugar me gustaría comentar los relatos que me gustaron, empezando con DRIVE de JAMES S. A. COREY, este relato tiene como protagonista a Solomon Epstein, el ingeniero de cohetes quien le otorga a la humanidad la facilidad de moverse entre los planetas del sistema solar en un tiempo reducido. Este relato está ubicado dentro de la saga de space opera The Expanse. Está bien escrito, con los aspectos técnicos y humanos bien delineados, me gusto más que las novelas.

    MACY MINNOT’S LAST CHRISTMAS ON DIONE, RING RACER, FIDDLER’S GREEN, THE POTTER'S GARDEN es el kilométrico título del relato escrito por el autor británico PAUL MCAULEY, el cual se ubica en el universo de la saga de space opera The Quiet War (la cual comentare más adelante, ya que estoy leyendo el primer libro), Mai Kumal, una mujer terrestre, descubre que su padre murió en Dione, una de las lunas de Saturno y este le pide póstumamente que esparza sus cenizas, luego descubrimos que su padre fue un gran escultor de hielo en esa remota y fría luna. Nunca decepciona McAuley.

    En OBELISK de STEPHEN BAXTER se narra la llegada a Marte de Wei Binglin, el capitán de una nave china que sufrió un accidentado viaje desde la Tierra, Wei decide sentar cabeza en el planeta rojo y junto a un joven norteamericano medio loco inicia la construcción humana más alta de todo el sistema solar. Este relato me animo a buscar alguna novela de este escritor británico.

    VAINGLORY de ALASTAIR REYNOLDS cuenta las peripecias de Loti Hung, una famosa escultora de asteroides, cuyos trabajos consisten por lo general en crear monumentales bustos de ricachones, quienes tienen la ridícula idea de que semejantes obras mantendrán su recuerdo por siempre, como el título lo indica, gloria vana. Genial, como casi todas las obras de Reynolds.

    El escrito que cierra la colección, THE PEAK OF ETERNAL LIGHT de BRUCE STERLING, está ubicado en Mercurio, los humanos que vive en el interior de este planeta ha modificado su sociedad hasta el punto de convertirse en una utopía represora autoimpuesta. Pienso que Sterling es uno de los autores norteamericanos más interesantes, y sería una lástima que su nombre quedara asociado solo al género ciberpunk, a la sombra de otros gigantes, como William Gibson.




    Los relatos que me agradaron pero que sentí que les falto punch, o que pienso que tienen gran calidad técnica pero soy incompatible con el estilo del autor fueron: THE GIRL-THING WHO WENT OUT FOR SUSHI de PAT CADIGAN, un agradable relato de las extensas modificaciones físicas a las que deben someterse las personas que trabajan en las lunas jovianas. Y como estos cambios modifican su forma de pensar y los convierte prácticamente en otra especie.

    En THE DEEPS OF THE SKY de ELIZABETH BEAR un alienígena “cosecha” la atmosfera alta de un gigante joviano, en busca de valiosos gases. Excelente manufactura, pero lo sentí demasiado onírico, como que no encaja con la brutal practicidad de los demás relatos. Me sentí exactamente igual con TYCHE AND THE ANTS de Hannu Rajaniemi, cuya ciencia ficción es tan avanzada que se siente como si fuera fantasía. El relato de JOHN BARNES, SWIFT AS A DREAM AND FLEETING AS A SIGHT hubiera mejorado con un poco más de extensión, pero es breve y críptico e interesante. El relato más cómico de la colección, SAFETY TESTS de KRISTINE KATHRYN RUSCH narra el infierno personal de un ex-piloto del ejército, quien debe hacer las pruebas de conducción de naves espaciales, hilarante pero siento que le falta garra.

    Creo que todo lo que añada sale sobrando. Si estas interesado en leer space opera realista y enfocada en la trasformación planetaria, las construcciones espaciales, los asentamientos en el sistema solar y los cambios sociales que esto provocaría esta obra es una buena opción.

sábado, 13 de diciembre de 2014

Upgraded, editado por Neil Clarke

Upgraded. 2014. Editado por Neil Clarke

    Upgraded es una antología de ventiseis relatos de ciencia ficción creada por el editor norteamericano Neil Clarke. Esta antología fue creada gracias a que el editor sufrió un paro cardíaco y se tuvo que colocar un marcapasos en el corazón, así que se le ocurrió la idea de crear una recopilación de humanos "aumentados" o cyborg.

  Los relatos que me gustaron dentro de la antología fueron los siguientes:
   En The sarcophagus, de Robert Reed, la humanidad tiene acceso al viaje interestelar, en un viaje de placer los encargados de proteger a la nave de asteroides y rocas espaciales son llamados remoras, personas modificadas para soportar el vacío, la historia se centra en ellos y su difícil vida. Gran y prolífico autor norteamericano, desconocido para el fandom de habla española.

   What i've seen with your eyes de Jason K. Chapman tiene todos los clichés del cyberpunk, en un mundo futuro divido por las clases sociales, un policía investiga la muerte de un joven procedente de un barrio pobre, acompañado de la hermana menor del fallecido. Tiene buenas ideas y un buen ritmo.

  En The regular de Ken Liu, presenciamos el asesinato de una joven prostituta y los oscuros intereses que llevaron a su muerte, también la persecución del asesino por parte de una detective privada caída en desgracia. Genial, como todo lo que me ha tocado leer de Liu, excepto el final, siento que es demasiado abrupto.

   Collateral de Peter Watts cuenta la historia de una joven soldado canadiense, que forma parte de un escuadrón de cyborgs de combate, accidentalmente mata a un grupo de civiles y debe vivir con la culpa, en medio de un torbellino mediático que se forma alrededor de ella, Watts explora el peliagudo tema de la moralidad cuando se tienen implantes que toman decisiones de vida o muerte por los soldados. Brutal, como pocos.

   La antología termina con The seventh sign de Greg Egan, un joven recibe una app de teléfono con la que puede hackear sus implantes oculares, para poder ver en frecuencias mas amplias que la vista humana normal, esto lo lleva a cambiar su forma de ver el mundo y conocer a mas personas con esta habilidad. Genial, como todo lo de este gran autor, el mejor relato de la colección.



Los relatos que me agradaron:

   En el cuento A Cold heart, de Tobias S. Buckell un hombre modificado para ser una máquina de matar llega a un sistema solar controlado por unos tiránicos alienígena, en busca de sus recuerdos. Cliché, pero guarda algunas sorpresas en su interior.

  No place to dream, but a place to die de Elizabeth Bear narra la brutal vida de los mineros espaciales, que se ganan la vida en los asteroides, llenos de implantes, parecen mas robots que seres humanos. Bueno y corto.

   Tongtong's summer de Xia Jia, cuenta la historia de la niña china Tongtong, quien debe lidiar junto a su familia con la presencia de su abuelo, quien trabajaba como medico y se encuentra amargado por no poder moverse, los robots controlados a distancia cambian su vida. Un relato cursi pero emotivo.

  Los demás relatos me dejaron algo frio, adolecen de novatadas como agregar demasiados personajes en muy poco espacio, sin darles personalidad se convierten en solo mascaras parlantes, usar tantos silogismos que no se entiende la trama o simplemente el estilo no es de mi agrado.

 Irregular colección,  8 relatos de 26 no lo considero un triunfo, pero valió la pena por los relatos de Watts y Egan, autores que siempre me dejan pensando con sus escritos.

miércoles, 10 de diciembre de 2014

The Peripheral, de William Gibson

The Peripheral.  William Gibson. 2014

   Esta es una novela de ciencia ficción escrita por el autor norteamericano nacionalizado canadiense William Gibson. Esta es su obra de ficción más reciente desde País de espías (Spook Country) publicada en el 2010.

  Leí la trilogía del Sprawl (Neuromancer, Conde Cero y Monalisa acelerada) hace bastante años, puedo decir que estas novelas forman la trilogía cyberpunk más solida en existencia.  Escribiría en la década de los noventas la trilogía del Puente (Luz virtual, Idoru y Todas las fiestas del mañana) en donde se nota un claro cansancio argumental. En la década pasada Gibson escribió su tercera trilogía, Blue Ant (Mundo espejo, Historia Cero, País de espías) en donde el autor abandona por completo el cyberpunk, y de hecho, la ciencia ficción.

  Cuatro años después, Gibson regresa al mundo de la ciencia ficción con esta novela. Una obra abrumadormente oscura y deprimente, aun comparándola con sus novelas cyberpunk más rudas.

  No voy a mentir, The Peripheral es una novela complicada de leer. Leí en una entrevista que Gibson inconscientemente crea el primer capitulo de sus novelas con una dificultad muy elevada para seguir el curso de las acciones, la mayoría de los lectores que abandonan sus obras lo hacen en los primeros capítulos.

  Pero no es difícil de leer porque sea una obra de ciencia ficción dura, como las de Greg Egan, cuyas tramas requieren cierto conocimiento de física o matemáticas, sino que Gibson escribe utilizando 100% la exposición, en ningún momento analiza lo que piensan los personajes o entrevemos sus intenciones, tan solo se nos permite "ver" lo que hacen, y debido a que utiliza sólo un nombre para identificar a los personajes, es fácil perderse.


La trama contiene dos líneas narrativas, una de ellas ubicada una o dos décadas en el futuro, los protagonistas de esta sección son los hermanos Fisher, Flyne y Burton. Flyne trabaja en una cadena de impresión de 3D llamada The Fab, mientras que su hermano es un veterano de la US Army. Burton tiene ataques epilépticos por los implantes hapticos que le conectaron en el ejercito.

  Ellos viven en un pueblucho ficticio llamado Clanton, que me recuerda mucho a los poblados del sur de Estados Unidos, por la extensa cantidad de rednecks armados que aparecen en la novela, en este futuro sombrío imaginado por Gibson los Estados Unidos han caído completamente en el tercer mundo y los únicos trabajos disponibles son la fabricación de drogas y ser un "asociado" de las tiendas de conveniencia llamadas Hefty Mart (en obvia referencia a Walmart).

 Una elusiva corporación le encarga a Burton vigilar una fiesta en un juego de realidad virtual, este le pide a su hermana, experta jugadora, que lo apoye. Flyne es testigo de un crimen, pero la cuestión es que no sabe si es sólo un juego o fue un asesinato en la vida real.

  La otra linea narrativa esta ubicada en el siglo XXII, el protagonista es un joven inglés llamado Wilf Netherton, quien trabaja para una familia poderosa. Este mundo futuro ha sufrido una serie de catástrofes que en su totalidad son llamadas The Jackpot, seis de cada siete personas murieron en el planeta, dejando repartidas mil millones de personas.

  Extrañamente, la ciencia no se ha visto frenada de sobremanera por este apocalipsis y las familias que forman el gobierno del mundo, acertadamente llamado cleptocracia, se disputan no solo los recursos sobrantes, sino que tienen acceso a dispositivos capaces de enviar información hacia el pasado. Hasta ahí comentaré para no generar spoilers.

 Siento que Gibson se fusiló la trama de Mozart in mirrorshades, relato que aparece en la antología de ciencia ficción Mirrorshades: Una antología cyberpunk, escrito por Bruce Sterling y Lewis Shiner, si lo han leído sabrán de lo que hablo.

 El libro se me hizo muy denso, lo estuve leyendo a la par de otras obras y acabé cuatro libros antes de terminar esté, por lo tanto no lo recomiendo como una novela que se lee de un tirón, tiene algunas ideas ingeniosas, pero nada que no haya leído antes.

  No se si Montauro lo quiera traducir, o Urano, quien publicó País de espías. No la recomiendo, pero tampoco la crucifico. Depende el gusto de cada persona si la consideran una obra entretenida. Sólo comento que si no hubiera sido escrita por Gibson la hubiera abandonado a medio camino.

Lock in, de John Scalzi

Lock in. John Scalzi. 2014

Esta es una novela de ciencia ficción escrita por el autor estadounidense John Scalzi. La última obra que había leído de este autor fue La última colonia, el libro que concluye la trilogía de Old Man’s war. Me desagrado tanto que ya no leí su continuación, The human división.

Después Scalzi publicó Redshirts, una sátira de la serie de Star Trek, con la cual ganó el premio Hugo. Como no soy fan de Star Trek ni afecto al humor de Scalzi decidí no leerla. Al encontrarme la sinopsis de Lock in pensé que era una obra que me interesaría leer y puedo decir que no me sentí defraudado.

Scalzi no entrega la fecha donde se ubica la trama, pero en base a la extrapolación podemos deducir que es solo unos cuantos años en el futuro. Se desata una pandemia entre la población mundial, un virus que produce una meningitis aguda, que mata a millones de personas. Esta enfermedad aqueja a la esposa del presidente de Estados Unidos, por lo que es bautizada con su apellido, Haden.

De los enfermos Haden que se salvan, aproximadamente un 1% de la población mundial queda con daños cerebrales graves, 4 millones de personas tan solo en Estados Unidos, estas lesiones mantienen al enfermo consciente, pero quedan paralizados de todo el cuerpo. El gobierno de Estados Unidos decide invertir varios billones de dólares en encontrar la solución a este problema.

Se logran significativos avances en la interfaces cerebrales y se logra la creación de robots “proxis” controlados a distancia por los enfermos de Haden, estos robots son llamados threeps en la novela. Este invento lograr integrar a las personas que padecen la enfermedad de nuevo en la sociedad.

Todo esto es solamente el trasfondo de la novela, el congreso de Estados Unidos proclama que el enorme apoyo que reciben las personas que padecen Haden es anticonstitucional, por lo que deciden disminuir los apoyos a la población, esto ocasionaría que muchas personas no puedan costear el mantenimiento de sus threeps. Y la novela inicia en medio de una manifestación en contra de esta propuesta gubernamental.



   El protagonista de la novela es un joven agente del FBI llamado Chris Shane, quien padece Haden, en su primer día de trabajo. Chris forma equipo con otra agente, Leslie Vann, que se especializa en casos que involucran a paciente con Haden.

   En el primer día de labores de Chris le toca analizar un crimen producido en un hotel. Un sujeto desconocido fue encontrado con el cuello cortado, el único testigo es otro hombre en estado catatónico sentado en una cama, la escena del crimen fue descubierta por la policía cuando alguno de los dos lanzo un sillón por la ventana.

   Los protagonistas descubren que el testigo/sospechoso es un hombre llamado Nicholas Bell, quien trabaja como integrador, nombre que reciben las personas que sufrieron la enfermedad Haden pero no quedaron convalecientes, sino que su estructura neuronal sufrió una modificación tal que los convirtió en sujetos idóneos para ser controlados a distancia por enfermos Haden. Estas personas viven “rentando” sus cuerpos a Haden pudientes, que se pueden dar el lujo de controlar un cuerpo vivo a distancia.

   El problema es que la confidencialidad cliente-integrador es tal, que no pueden indagar que persona lo estaba controlando en el momento del crimen. Eventualmente el agente Shane se involucra en una intriga corporativa a gran escala, en donde está en juego el destino de las millones de personas que padecen esta enfermedad.

   Realmente disfrute de la novela, me agrado que Scalzi no intentara alargarla de mas, introduciendo líneas narrativas superfluas, es corta, directa y se lee de un tirón.

   También me agrado que el autor no agregara el fallido (en mi caso particular) humor estadounidense, tan desabrido. La novela es sobria, como cualquier thriller que se precie tiene buen ritmo, es inteligente y explora a detalle el cataclismico cambio en la sociedad que provocaría tal enfermedad.

   Por casualidad estuve leyendo a dúo esta novela junto a The Peripheral, de William Gibson, que también lidia con el tema de los “proxis”, robots controlados a distancia. En donde esta novela es ágil y sencilla de leer, la otra es farragosa y lenta, sin embargo, la novela de Gibson entreteje varias capas de lectura mientras que esta es una novelilla olvidable, pero eso sí, ofrece bastante espacio donde desarrollar más obras.

martes, 9 de diciembre de 2014

The three body problem, de Liu CiXin

The three body problem. Liu CiXin. 2014

Esta es una novela de ciencia ficción dura escrita por el autor chino Liu Cixin, traducida por el autor norteamericano de ascendencia china, Ken Liu. Esta obra inicia una trilogía, cuya publicación del segundo volumen, The dark forest, se prevé para julio del 2015.

Anteriormente había adquirido una colección de relatos del mismo autor, The wandering earth, aconsejado por el amabilísimo autor del blog Libros de Oletros, pero desafortunadamente no he tenido oportunidad de leerla.

La novela inicia de la forma más brutal posible, en el año 1967 durante la revolución cultural china, Ye Wenjie, joven recién egresada de la carrera de astrofísica, debe presenciar la brutal golpiza que recibe su padre, el profesor Ye Zhetai, por parte de la guardia roja. Como ejemplo al profesorado, por esparcir ideas tan “capitalistas” como la teoría general de la relatividad o la mecánica de ondas.

Este evento deja una honda huella en Je Wenjie, quien es enviada a trabajos forzados en un equipo de deforestación, como castigo por no pertenecer al proletariado. Pero su historia no termina ahí.

La otra línea narrativa se desarrolla algunos años en el futuro, el investigador de nanomateriales Wang Maio descubre un evento sobrenatural, Wang toma unas fotografías citadinas como recreación, y descubre en ellas un contador que va disminuyendo. Eventualmente este contador aparece en su visión, una cuenta regresiva de más de mil horas, aproximadamente cincuenta días.

Wang descubre que muchos investigadores chinos importantes se han suicidado o han perdido la razón, y se involucra en la intriga cuando recibe una amenaza para obligarlo a poner en pausa su investigación.



Esta intriga conduce a Wang Maio a un juego virtual llamado The three body, en donde el jugador debe analizar el problema en que se haya un mundo virtual encallado en un sistema solar que cuenta con tres soles. El detalle es que un sistema solar con estas características es muy inestable, debido al desbalance gravitatorio, el matemático francés Henri Poincaré fue el primero en declarar el problema de tres cuerpos celestes como irresolvible.

La trama se acelera de la mitad de la obra en delante, ¿Quién desearía detener el progreso científico humano?, ¿Es el juego solamente una obra lúdica o esconde un objetivo más oscuro? ¿Y cómo puede encontrarse la solución a un problema matemático de tal magnitud?

Me quedo muy buen sabor de boca con esta obra. Una novela de ciencia ficción dura que se lee con la misma facilidad y rapidez que un thriller. Los ritmos narrativos del autor chino son muy diferentes a los conocidos estándares americanos y británicos, eso le añade una capa de más de exotismo. Cixin utiliza el sangriento proceso de la revolución cultural china como palanca para introducir el papel determinante de la ciencia dentro de la sociedad. Siento que los personajes, a excepción de We Jenjie, no están muy bien delineados, pero ese detalle es menor en una novela tan deslumbrante.

Espero con ansia la continuación de esta gran obra y la recomiendo ampliamente a todos los lectores que disfrutan de la ciencia ficción dura.

domingo, 7 de diciembre de 2014

Pretty Monsters, de Kelly Link

Pretty Monsters. Kelly Link. 2008

Pretty Monsters es una antologa de relatos cortos de fantasía y horror escritos por la autora norteamericana Kelly Link

La colección esta formada por nueve historias que mezclan la fantasía oscura, la comedia y el terror de formas muy ingeniosas.

Empieza con el relato The wrong grave, un chico entierra unas poesías escritas por el, junto a su novia fallecida en un accidente automovilistico, arrepentido, tiempo despues se decide a desenterrar a su novia para recuperar sus escritos.

En Magic for begginers se narra la vida común de Jeremy Mars, un chico norteamericano cuyo padre es escritor de novelas de horror, Mars es fanatico de un inusual programa de TV llamado The library, que involucra a una bibliotecaria que lucha contra el mal. La novela corta juvenil más entretenida que he tenido el gusto de leer.

The Specialist's Hat cuenta la historia de dos infantas obsesionadas con la muerte de su madre. Su niñera les cuenta una historia de horror que podría ser o no verdad.



Monster es el relato que más me gusto de la antología, unos chicos que pasan el verano en un campamento dialogan acerca del avistamiento de un monstruo.

En The Surfer, un chico es secuestrado por su padre para escapar de Estados Unidos rumbo a Puerto Rico, ya que se ha propagado un mortal virus por Norteamerica, en otra linea narrativa, un surfista ha sido el unico en mantener contacto con seres extraterrestres, este hombre se convierte en una especie de profeta, pues dice que los aliens nos rescataran de la pandemia.

Pretty Monsters, el relato titular cierra la colección, dos historias se entrelazan como dos serpientes apareandose, en una de ellas hay una joven enamorada de un muchacho mayor y en la otra un grupo de colegialas quieren aplicar la "iniciación" a una novata. A lo que a simple vista puede parecer una novela corta juvenil intrascendente se convierte en un relato oscuro que involucra vampiros y hombres lobo.

Leer a Kelly Link es una garantía de diversión, espero ansiosamente su nueva colección de relatos, Get in trouble, que se publica en Febrero del 2015.

miércoles, 3 de diciembre de 2014

Unseaming, de Mike Allen

Unseaming. Mike Allen. 2014

   Unseaming es una colección de relatos de horror y fantasía oscura del autor norteamericano Mike Allen. Quien es conocido en el mundillo de los relatos cortos de horror. Esta antología recupera algunos de sus trabajos realizados en los últimos ocho años.

   No voy a mentir, la portada me llamo mucho la atención. Soy un superficial por juzgar un libro por su portada, pero mi excusa es que me gusta comprar antologías de relatos cortos de autores de los cuales no he escuchado hablar. Es una apuesta que a veces da dividendos.

   La antología inicia con el pie derecho, con el relato The Button bin, en donde un hombre busca a su prima segunda, una joven problemática, la cual desapareció. El piensa que un anciano es quien la tiene secuestrada, la verdad es mucho mas terrible de lo que imagina. Este relato tiene continuación con la pieza mas extensa de la colección, The Quiltmaker, una novela corta con mucha inercia inicial, sin embargo, es un interesante estudio de personajes que va enhebrando lentamente una historia de horror sobrenatural.

  The blessed days es un relato fantástico, un buen día todos los seres humanos descubren que sangran por todo su cuerpo, durante la noche. Este fenómeno no trae consecuencias físicas en los seres humanos, aunque si psicológicas. En Humpty, un hombre es hostigado por un muñeco de felpa que tiene desde la infancia, y el cual lo obliga a cometer atrocidades.

  En The hicker's tale, un joven que abandono sus estudios universitarios decide recorrer el famoso trayecto del Sendero de los apalaches, en el trayecto descubre que un asesino en serie secuestro a un infante y se escondió en esa región, pero eso no es lo peor, pues el protagonista comienza a tener visiones acerca de un cambiaformas que se aloja en dicha región.



En The music of Bremen Farm un hombre comete el fatídico error de hacer enojar a una bruja. The lead between the panes narra un extraño evento presenciado por un chico esto lo perturba por toda su vida, años después el hijo del protagonista se encuentra en peligro de presenciar lo mismo.

Stone Flowers narra la difícil vida de dos inmigrantes ucranianos en Estados Unidos, quienes escaparon de su país natal debido a la persecución de un ser sobrenatural. Gutter es la historia de un asesino en serie que al parecer no puede morir. En el ultimo relato, Monsters, un matematico descubre que los fractales pueden ser usados para acceder a otras dimensiones.

Una coleccion de relatos de horror y fantasía oscura bastante frescos. El autor es editor de unas coleccion de new weird llamadas Clockwork Phoenix, los cuales no he leído aun.

Es una buena opción si buscan relatos de horror que no contengan mucho gore y ya estan cansados de los mismos autores.

Revenger, de Alastair Reynolds

Revenger. Alastair Reynolds. 2017    Revenger es la novela de space opera más reciente del autor galés Alastair Reynolds. Anteriormente h...