martes, 28 de febrero de 2012

'Fuga para una isla', de Christopher Priest

Fuga para una isla, también Fuga para una isla en tinieblas en otras ediciones, (Fuge for a darkening island 1972) es una novela de ciencia ficción de variante distópica del escritor británico Christopher Priest.

 En este oscuro futuro, los refugiados de una guerra atómica en África desembarcan en diversas partes del mundo, incluyendo a Inglaterra, lo cual provoca conflictos sociales en ese país.

Christopher Priest es un autor muy interesante, el cual inicio su carrera con obras de ciencia ficción, pero con el paso del tiempo fue decantándose por las novelas de fantasía moderna, tales como La afirmación, El Glamour, El Prestigio, Los extremos, etc.



Cuando los refugiados de las guerras atómicas en África desembarcan en las riberas del Támesis los ciudadanos británicos no tenían una idea de los problemas que se le avecinaban.

Para el profesor Alan Whitman la vida con su esposa Isobel transcurre en  un monótono hastió, lleno de desinterés y un profundo resentimiento hasta que ocurre la migración africana.

Alan es alistado en una patrulla civil, para defender las casas de los agresores extranjeros, los cuales han formado un frente revolucionario el cual toma vehículos, casas y objetos ajenos a discreción.

Alan, junto a su esposa Isobel y su hija Sally escapan de Londres, en busca de un refugio gubernamental, mientras pasan los disturbios.

Al hallar los refugios saturados deciden regresar a casa, pero encuentran resistencia y el verdadero infierno en sus vidas apenas comienza.




Fuga para una isla me parece una novela menor en la obra de este gran autor británico. En ciertos momentos el tono de la novela se vuelve chauvinista y agresivo. Muy diferente a la narrativa compleja e inteligente que lo caracteriza.

El enfoque distópico del libro es logrado gracias a un gobierno inepto, el cual reacciona demasiado tarde a esta grave crisis, y en el lapso se forma un ejercito secesionista formado por británicos y africanos, lo cual desemboca eventualmente en mas bandos.

El estilo narrativo del libro esta formado por dos narrativas que se entrelazan, en una de ellas se narra cuando Alan conoce y seduce a Isobel. Esta linea argumental contrapone una visión mas normal de Inglaterra. Mientras que en la segunda observamos a los personajes en medio de una franca guerra civil en la isla de Albión.

Fuga para una isla es una novela distópica deprimente, perturbadora y extrañamente ambigua. Sin embargo, este autor tiene otras obras mucho mejor compuestas, por lo que si es tu primera aproximación a este autor empezaría con otra novela.

viernes, 24 de febrero de 2012

'Héroes y villanos', de Angela Carter

Héroes y villanos es una novela fantástica de 1969, escrita por la escritora británica Angela Carter. La novela trata principalmente del desengaño de una jovencita acerca de la vida salvaje, al escapar del aburrido enclave donde vive, todo esto en un mundo post-apocalíptico.

Carter fue escritora y periodista en Londres, se especializo en novelas fantásticas con toques de ciencia ficción y terror, tales como Noches de circo, En compañía de lobos, El Dr. Hoffman y las infernales maquinas del deseo, etc.




Marianne es una joven idealista que vive en un enclave protegido del salvajismo de la era pos-apocaliptica, en una aldea londinense. Marianne ve morir a su hermano a manos de un joven bárbaro, estos salvajes atacan las aldeas en busca de alimentos y medicamento.

Lo terrible de este evento es que Marianne se obsesiona no con la muerte de su familiar, sino con su atacante, un joven salvaje con las manos llenas de anillos.

Marianne vive una vida apacible y enclaustrada, siendo instruida por su padre, uno de los Profesores de esta colonia, está profesión es la más respetada desde la destrucción de la civilización por un evento explicado solamente como "esa vez que el cielo se abrió como un paraguas".

En otro ataque al enclave, Marianne observa como un bárbaro es herido y se esconde en un granero, movida por la curiosidad, al anochecer revisa el lugar y encuentra al joven que asesinó a su hermano. 

La decisión que toma Marianne cambia por completo su vida.



Me gusto mucho el estilo de Angela Carter, tiene una pulsión maniática y psicodélica distintiva de los años 60's-70's. El tratamiento de la sexualidad es crudo y realista.

Carter desarma la fantasía bucólica de la vida salvaje, y la muestra sin pudor ni contemplaciones, sino como una vida agreste, sin domesticar, libre, cruel y llena de carencias.

Carter era una narradora sorprendente, podía llenar paginas con un lirismo sutil, y después hacer tropezar al lector con escenas de horripilante crudeza.

lunes, 20 de febrero de 2012

'Falsos dioses', de Graham McNeill

Falsos dioses.  False gods. Graham McNeill. 2006


Falsos Dioses es la segunda novela dentro de la saga de ciencia ficción La herejía de Horus, siendo precedida por Horus, Señor de la guerra. 2006




Después de vencer al falso emperador en el planeta 63-19, las huestes del Señor de la guerra, el Primarca Horus, se encaminan al planeta llamado Murder, a enfrentarse a terribles xenos conocidos como Megarácnidos.

Después de sangrientas batallas, el Señor de la guerra aconsejado por sus mas cercanos guerreros, el Mournival, toma un respiro, y hasta se da tiempo de invitar a rememoradores, los historiadores imperiales, para que transcriba sus hazañas.

Hasta que el consejero Erebus convence a Horus de que el capitán Eugan Temba, el cual se encuentra posicionado en Davin, la luna de 63-19, ha traicionado al Emperador y se ha autoproclamado Señor de ese satélite.

Los Astartes y demás marines imperiales, acompañados de los fabulosos Titanes,  se preparan para atacar a la nave Gloria de la Tierra, y poner fin a este traicionero capitán.

Lo que sucede aquí cambiara la historia del imperio de la humanidad.



Esta novela continua la saga mas interesante (para mi gusto) del juego de mesa Warhammer 40,000.

Hay dos puntos que son notables y considero conveniente remarcar, el estilo de la novela esta impregnado con un machismo increíble, todos los personajes segregan testosterona en lugar de sudor, y están furiosos el 99% del tiempo. Lo que salva a la novela es que no hay descripciones de ningún tipo, y está muy fluida.

El segundo punto es que la traducción esta horrible, hizo que me rechinaran los dientes algunas veces, no me considero todo un parangón de la ortografía, pero los errores del libro son infantiles, parece traducida con el traductor automático de Google.

A pesar de todo me la pase bien, apague el cerebro y me relaje leyendo las aventuras de esos fortachones, y cuando me imaginé a los protagonistas con las caras de Stallone, Schwarzenneger y Bruce Willis me la pase doblemente mejor.

viernes, 17 de febrero de 2012

'Los tejedores de cabellos', de Andreas Eschbach

Los tejedores de cabello. Die Haarteppichknüpfer.  Andreas Eschbach. 1995


Los tejedores de cabello es una novela que ha simple vista parece fantasía, sin embargo, al adentrarse en su lectura descubrimos que se trata de un obra de ciencia ficción bastante competente. 

La novela es obra del escritor alemán Andreas Eschbach, el cual es un ingeniero aeronáutico que decidió dejar su empresa para escribir a tiempo completo.



"Nudo a nudo, día a día, toda una vida, siempre los mismos movimientos de la mano, enlazando siempre los mismos nudos de finísimos cabellos"
En un lejano y desértico planeta existe una casta de artesanos llamados los tejedores de cabellos. Estos artistas pasan su vida creando elaboradas alfombras con los cabellos de sus esposas, hijas y concubinas.

El trabajo es tan duro y complicado, que le toma toda la vida a un tejedor de cabellos el completar una sola de sus obras, por lo que se mantiene con el pago que recibió su propio padre al momento de vender su alfombra. Es una vida dura, rigurosa y difícil.

Los tejedores de cabellos pueden tener solamente un hijo, el cual sera aprendiz de ellos y llevara el legado familiar. Si alguna de sus compañeras engendra un segundo hijo varón, este debe ser asesinado.

En un mundo despoblado se vislumbra en el horizonte un castillo abandonado, en el trono se encuentra un hombre mantenido apenas con vida, con ayuda de maquinas avanzadas, ¿que papel juega este hombre en la historia de los tejedores de cabellos?

Los insurgentes que derrocaron al emperador inmortal de la humanidad encuentran en los archivos de datos la existencia de una red de planetas, cuya única ocupación es crear alfombras de cabellos, sin embargo en el palacio imperial no existe una sola de estas alfombras.

¿Cual es el secreto detrás de esta aparentemente fútil profesión?




Los tejedores de cabellos fue una agradable sorpresa, pues no conocía la obra de este autor. La técnica narrativa es bastante asequible, muy parecida a la de Isaac Asimov.

La tecnología es una mezcla de tecnología pulp y gadgets de ultima tecnología. Podemos ver robots, tecnología criogénica y extravagantes competencias con sensores neuronales, y también existen naves espaciales que se controlan con palancas y botones.

La novela se compone de 17 capítulos y un epilogo, en ella se muestra el punto de vista de un personaje en particular, y por la novela desfilan tejedores de cabellos, recaudadores de impuestos imperiales, buhoneras, el dirigente rebelde que asesinó al Emperador, trabajadores de remolques imperiales, flautistas superdotados, exploradores imperiales y muchos mas personajes.

Buena ciencia ficción europea, con un ethos claramente alemán, sin embargo es interesante, ligera y amena.

miércoles, 15 de febrero de 2012

'Tiempos de arroz y sal', de Kim Stanley Robinson

Tiempos de arroz y sal. The years of salt and rice. Kim Stanley Robinson. 2002

Tiempos de arroz y sal (The years of salt and rice) es una novela fantástica que se ubica dentro del genero de ucronía, o literatura histórica alternativa. En este tipo de narrativa ocurre un evento en el pasado que provoca cambios sustanciales, y el mundo desarrollado es diferente al nuestro.

Esta novela fue escrita en el 2002 por el autor norteamericano Kim Stanley Robinson. Dentro de las obras de este autor se encuentra La trilogía marciana (Marte rojo, Marte Azul y Marte Verde), La trilogía californiana, Antártica y algunas otras.




El punto Jonbar dentro de esta ambiciosa novela ocurre durante la peste negra, en el siglo XIV. En la novela las ciudades de Europa quedan completamente despobladas. Y el cristianismo se convierte en una anotación al pie de pagina de la historia universal. 

Con el paso del tiempo las civilizaciones africanas, orientales y americanas sobreviven y prosperan.

 La novela sigue a un grupo de personas (¡y a sus reencarnaciones!) a través de los siglos. Aunque los protagonistas son llamados B. (el arquetipo de protector), K. (Rebelde e idealista), I. (inquisitivo y cálido) y S. (problemático y centrado en si mismo) durante toda la novela. 

Estos personajes forman parte de diversas culturas, y observamos este pasado alterno visto desde el punto de vista de la china feudal, de los científicos musulmanes de la época del renacimiento, los inicios de la era industrial en la India, y el contacto de los nativos americanos con guerreros samurais.

De una forma fresca y diferente se narra una historia alterna del mundo, con una duración de cerca de setecientos años, desde la época de la peste negra (finales del siglo XIV) hasta nuestros días.



 Tiempos de arroz y sal gano el premio Locus en el 2003. Es una novela increíblemente ambiciosa, pues busca explorar 700 años de historia sin la civilización occidental.

En la novela, algunos militares chinos hacen contacto con aborígenes americanos, lo interesante es que no ocurre la conquista, tal como la conocemos. No vemos cameos de personajes históricos occidentales, y los vemos sustituidos por científicos y filósofos musulmanes, en su mayoría.

 La novela decae un poco al final, debido a que el autor merma su concepción de las reencarnaciones y la sustituye por una predica salvaje a favor de un secularismo dogmático. Los personajes pierden un poco de profundidad, y solo parecen cabezas parlantes que pregonan los puntos de vista del autor.

Tiempos de arroz y Sal es una novela sin un guión especifico, por lo que el autor concentra sus energías es en mostrar el flujo de la historia, y todos las permutaciones que provocaría en el mundo la desaparición de la cultura occidental.

Es un interesante experimento, pero siento que el autor se pudo haber ahorrado unas doscientas paginas, y la novela hubiera ganado algo de ligereza.

martes, 14 de febrero de 2012

'Picnic junto al camino', de Arkady y Boris Strugatsky

Picnic junto al camino. Piknik na obochine. Arkady y Boris Straugatsky. 1972


Picnic junto al camino, también publicada originalmente como Picnic Extraterrestre (Piknik na obochine) es una novela de ciencia ficción rusa, creada por los hermanos Arkady y Boris Strugatsky. Quienes están entre los mejores escritores de la ciencia ficción rusa.

Esta novela fue escrita originalmente en 1972, y ha originado algunas otras obras artísticas, como la pelicula Stalker de Andréi Tarkovsky en 1979 y un videojuego para PC llamado S.T.A.L.K.E.R. lanzado en el 2007.



Imagina que un grupo de jóvenes van de picnic, después del evento dejan tirada la basura y algunos artículos electrónicos que olvidan. Después de un tiempo, se acercan los animales silvestres, impulsados por el olor de la comida y los extraños brillos.

La premisa de la novela es que algunos alienigenas usan la Tierra para un evento, al cual la humanidad no fue invitada. Este evento es llamado La Visita. Tiempo después se retiran, sin hacer contacto. El punto cero se ubica en el ficticio poblado de Harmont. En donde las diferentes áreas de La Visita son llamadas Zonas.

Estas zonas guardan increíbles artilugios extraterrestres, tales como baterías inextinguibles, armas futuristas y artículos con propiedades ineditas de la física. El único problema es que Las Zonas contienen una multitud de peligros, concentraciones gravitatorias que rompen toda materia como si fuera cartón mojado, y extravagantes fluidos que convierte la materia orgánica que entra en contacto con ellos en combustible de pesadillas.

A los únicos hombres lo suficiente arriesgados y locos para entrar a las Zonas en busca de estos fantásticos artilugios reciben el sobrenombre de Stalkers (el nombre original de la novela rusa, un termino que en inglés significa acechador), los cuales arriesgan el pellejo por las recompensas económicas.

El picnic es una de las teorías desplegadas por los personajes de la novela, aunque existe otra más perturbadora aun, pues los hijos de los Stalkers nacen con extravagantes mutaciones genéticas, lo cual es inexplicable para los científicos pues las zonas no son radiactivas. Y esto da a pensar que estas modificaciones son introducidas por los extraterrestres para que la gente que se introduzca a las Zonas produzca seres híbridos.

Para el protagonista de la novela, Redrick "Red" Schuhart, la introducción a las zonas siempre es cuestión de vida o muerte, sobre todo cuando introduce a stalkers novatos, pero Redrick se ve tentado a arriesgar todo cuando su suegro le comparte la localización de una esfera blanca, un artefacto que concede deseos a quien la posee.




En 1979, el aclamado director soviético Andrei Tartakov dirigió una versión bastante libre de la novela, esta película se llamo STALKER. En ella, un Stalker sin nombre lleva a un científico y un profesor a una zona, en donde se cree, existe un artefacto extraterrestre que concede deseos.

Disfrute mucho de esta novela por varias razones, no llega a las doscientas paginas, acostumbrado a leer novelas de cientos de paginas (sí, El temor de un hombre sabio te estoy viendo a ti, ¡1200 paginas! ¿Acaso le pagaron por palabra?) es algo refrescante.

Otra, los hermanos Strugatsky no predican, no tiran rollo, no hablan de comunismo, capitalismo ni ningún otro -ismo. Se dedican a escribir su historia y punto. Respetan al lector, y lo dejan que el solo se plante las preguntas que se formulan al momento de leer la novela.

Y el ultimo punto, porque ya me canse de leer a los mismo autores norteamericanos y británicos, y aunque la sintaxis al momento de los diálogos es algo que falla un poco en la traducción, la propia forma de ver el mundo por parte de los soviéticos es alienigena en si.

Picnic junto al camino es una novela bastante breve, entretenida y diferente, que vale la pena conocer, por haber sido creada por unos de los mejores escritores rusos de ciencia ficción.

viernes, 10 de febrero de 2012

'Dios emperador de Dune', de Frank Herbert

 Dios Emperador de Dune. God emperor of Dune. Frank Herbert. 1981

Dios Emperador de Dune (God emperor of Dune) es una novela de ciencia ficción publicada en 1981 que trata temas como el mesianismo, la terraformación planetaria, la planeación genética a gran escala y las intrigas generadas en un imperio galáctico. Dios Emperador de Dune es la cuarta novela de la saga original de Dune, a está le preceden Dune, El mesías de Dune y Los hijos de Dune.




Al final de Los hijos de Dune, Leto Atreides acepta el reto que su padre, Paul Atreides, no aceptó. Leto se introduce en el cuerpo las truchas de arena que lo convierten en un mitad hombre mitad gusano de arena, y con esto, acepta el peso de la divinidad otorgado por los Fremen, lo cual Leto lo ve como la única forma de salvar a la humanidad, conduciéndola por la Senda Dorada.

La dicotomía fundamental es el deseo de Leto de proteger a la humanidad, y al mismo tiempo, la necesidad de provocar conflictos que promuevan el deseo de exploración y expansión, para permitir la supervivencia de la humanidad a largo plazo, este es el trasfondo que ocurre tras bambalinas en la novela.

Analizando la novela descubrimos que Leto es un dictador y "villano" muy interesante, gobierna con mano de hierro el imperio humano, esperando que el rígido control militar, y el estancamiento social provoquen a su muerte una explosión cultural hacia nuevos espacios inexplorados. Lo cual es llamado La Dispersión dentro de la serie.



Dios Emperador de Dune es la cuarta novela dentro de la saga, y el ensamble ideológico e intelectual desarrollado por Herbert no desmejora, de hecho, la novela se siente mucho más enfocada sin la predica continua y un tanto forzada, tan presente en Los hijos de Dune.

Dune es una de las mejores sagas de ciencia ficción de todos los tiempos, y está es una de las mejores novelas dentro de la saga. Indispensable leer antes las anteriores.

miércoles, 8 de febrero de 2012

'Barbagris', de Brian Aldiss

Barbagris. Greybeard. Brian W. Aldiss. 1964 

Así acaba el mundo
No con un estallido
sino con un gemido
-Apocalypsys Now

Al principio de la novela, observamos a un grupo de ancianos sobrellevar una dura existencia en Sparcot, un poblado rural de Inglaterra cerca del Támesis. Montan guardias para protegerse de unos enemigos olvidados en la actualidad: la fauna silvestre.

Un ataque de armiños a este comunidad provoca el auto exilio de un profesor de historia, Algernon Timberlake también apodado Barbagris, junto a su esposa Martha, un rudo cazador llamado Jeff Pitt, y otra pareja de ancianos.

Este poco usual grupo se dedica a recorrer la Inglaterra del futuro, en este nuevo mundo ya no hay seres humanos jóvenes, después de unas pruebas militares en las cuales se detonaron ojivas nucleares en la órbita terrestre, las cuales dejaron estéril a toda la población humana.

En esta sociedad estancada pocas personas tienen la fuerza (física y emocional) necesaria para imponerse a los demás. Sin embargo, existen charlatanes como el Dr. Bunny Jingadangelow, el cual promete un elixir que puede prolongar la vida de las personas varios cientos de años.



Escrita originalmente en 1964, Barbagris es una de las muchas novelas de catástrofe que estaban siendo creadas en Inglaterra. El escritor inglés James G. Ballard también escribió un cuarteto de novelas apocalípticas, tales como El viento de ninguna parte, El mundo sumergido, La sequía y El mundo de cristal.

Junto a Invernadero (1962) y A cabeza descalza (1969), esta novela confirmó a Brian Aldiss como un miembro distinguido dentro de la principal corriente literaria en los sesentas, la New Wave.

El también autor británico Michael Moorcock comento que Barbagris era su novela favorita de ciencia ficción, ambientada en un mundo privado de niños la historia se enfoca en como estos sobrevivientes buscan recrear un semblante de civilización frente a un reordenamiento de la naturaleza.





Podemos ver una descripción de la novela, en boca del propio autor:



Barbargris no es una de las grandes obras del genero, más bien entra como una obra menor dentro de la categoría de ciencia ficción apocalíptica. Me recordó a la película Children of Man en el sentido que se observa el decaimiento de las lazos que formamos como sociedad. Vale la pena echarle un vistazo como curiosidad.

viernes, 3 de febrero de 2012

'Alien: El octavo pasajero', de Alan Dean Foster

Alien: El octavo pasajero. Alien. Alan Dean Foster. 1979

Alien: El octavo pasajero (Alien) es la novelización de la película de ciencia ficción y terror de 1979, dirigida por Ridley Scott. Fue escrita por el autor estadounidense Alan Dean Foster, y publicada en ese mismo año.

El autor ha escrito obras de horror, fantasía y ciencia ficción, y es conocido por crear novelas en universos establecidos como Star Wars y Star Trek.





En el camino de regreso a la Tierra, la computadora principal de la nave remolque Nostromo, MADRE, despertó a sus siete ocupantes del sueño criogenico en el que se encontraban.

El reducido personal de la nave; El capitan Dallas, el oficial ejecutivo Kane, la navegadora Lambert, la suboficial Ripley, el oficial científico Ash, y los ingenieros Brett y Parker despiertan para encontrar que la nave ha captado una señal de auxilio de un planetoide que se encontraba en cerca de su curso.

Dallas, Kane y Lambert realizan la excursión hacia la señal de auxilio, encontrando una nave espacial  no humana. Al acceder a ella e investigar una zona de almacenaje, el oficial ejecutivo Kane es víctima de un ataque por una forma de vida desconocida, la cual tiene la forma de una mano extremadamente grande y huesuda.

Este es solo el principio de sus problemas.



La novelizacion de una película siempre es algo complicado, pues la necesidad de añadir profundidad a los personajes provoca que algunas de sus actitudes o acciones sean diferentes a lo que percibimos como espectadores del film.

Alien: El octavo pasajero no es una obra maestra de la literatura de ciencia ficción. Pero sirve como curiosidad para conocer más a fondo a los protagonistas.

Hair side, flesh side, de Helen Marshall

Hair side, flesh side. Helen Marshall.    Anteriormente había dado mi opinión de la segunda recopilación de relatos de esta autora canadi...