martes, 30 de agosto de 2011

'La larga marcha', de Stephen King

La larga marcha (The long walk) es una novela de ciencia ficción escrita por Stephen King bajo el pseudónimo de Richard Bachman. Como Richard Bachman, King publicó Rabia, Carretera maldita, El Fugitivo, Maleficio, Posesión y Blaze.

La larga marcha fue publicada originalmente en 1979.




En un futuro vagamente apocalíptico y distópico, cada primero de mayo se reúne un centenar de jóvenes seleccionados al azar a través de toda la Unión Americana, para participar en una macabra competición, la cual tiene el nombre de La larga Marcha.

En la larga marcha se les obliga al grupo de jóvenes a caminar sobre las carreteras de Maine, Estados Unidos. Si se detienen o caminan por debajo de un limite mínimo de velocidad de 4 millas por hora reciben una amonestación.

Los participantes pueden recibir tres amonestaciones, no reciben una cuarta, simplemente son ejecutados por un grupo de soldados que los siguen de cerca. Lo interesante del juego es que si se mantienen en orden durante 3 horas, se elimina una amonestación.

La competencia termina cuando queda solamente un participante. Éste recibe como premio todo lo que desee, dinero, mujeres, fama, etc.

El protagonista de la novela es un joven llamado Ray Garraty, aunque no hay nada excepcional en él, no es el más inteligente, ni el más fuerte del grupo. Sin embargo, Ray observa los eventos desde una perspectiva más "normal", produciendo un efecto más visceral en el lector.

Al principio del juego todo son bromas y chanzas, todo esto termina cuando el primer competidor muere, entonces cada participante comprende que es en serio. Y la lucha por la supervivencia del más resistente comienza.



Esta corta novela mantiene una tensión que va en crescendo hasta un final climático. La novela se sostiene en la capacidad de Stephen King de generar diálogos creíbles y personajes reales, más no entrañables. Los cuales son borrados de la existencia por el autor sin conmiseracion.
Esta novela quizá influenció otra obra muy parecida llamada Battle Royale, una novela japonesa en donde a un grupo de preparatorianos se les obliga a participar en un combate de vida o muerte, dentro de una isla.

¿Qué puede esperar el lector de esta obra?. Pues básicamente el estilo personal de Stephen King, el cual es ligero e interesante, pero no penetra demasiado en la personalidad de los personajes, debido quizá a su corta aparición.

La novela tiene poco de ciencia ficción, excepto por el futuro distópico que permite semejantes competencias. Recomendada a los fans de King o a aquellos lectores que disfruten de un toque de horror en las novelas de ciencia ficción.

domingo, 28 de agosto de 2011

'Nunca me abandones', de Kazuo Ishiguro

Nunca me abandones es un drama distópico con ciertos toques de ciencia ficción. El autor es el escritor británico de ascendencia japonesa Kazuo Ishiguro. Algunas obras conocidas de este autor son The remains of the day, The unconsoled.

Nunca me abandones fue publicada en el 2005.




La novela narra las circunstancias de tres alumnos de la escuela Hailsham, en Sussex del Este, Inglaterra. Los protagonistas de la novela son Kathy, Ruth y Tommy. Ellos son estudiantes "especiales", al igual que todos los demás estudiantes de Hailsham.

En Hailsham, los estudiantes no reciben ninguna instrucción útil para la vida adulta, pero se les fomenta la producción de obra artística. Los estudiantes sospechan que una misteriosa mujer conocida solo con el nombre de Madame posee una galería con los mejores trabajos, pero este tema es tabú a tratar dentro de la escuela.

En la segunda parte de la novela los estudiantes son dispersados y enviados a diferentes locaciones inglesas, Kathy, Ruth y Tommy son enviados a las Cottages, unas cabañas en la campiña inglesa. En este lugar se desarrollan hacia la edad adulta y se les ofrece mas libertad con el fin de que conozcan un poco más del mundo.

En la ultima parte de la novela, ya en la edad adulta, los protagonistas resuelven algunos misterios que elucubraban desde niños, y se encaminan a su destino.



En el 2010 se creo la version filimica de la novela. Se filmo en Inglaterra y tiene como protagonistas a Carey Mulligan, Keira Knightley y Andrew Garfield.



Nunca me abandones es una de las novelas de ciencia ficción mas melancólicas y tristes que me haya tocado leer. En parte, por lo completa resignación de los protagonistas al destino que les espera.

No puedo comentar nada relacionado a la trama, para no echar a perder la lectura. Solo diré que el estilo de Ishiguro es muy accesible, dramático y fluido, aunque no tiene muchos elementos de ciencia ficción.

Nunca me abandones es una novela corta en extensión, ligera y con un contenido emocional muy impactante, la cual puede gustar a los lectores que no les interesa leer ciencia ficción.


jueves, 25 de agosto de 2011

'El hobbit', de J. R. R. Tolkien

El Hobbit es una obra de fantasia con ciertos toques de novela juvenil, escrita por el escritor y filólogo britanico J. R. R. Tolkien. Originalmente fue publicada en el Reino Unido en 1937.

Esta novela sirve como prefacio a la magna trilogía del autor, El señor de los anillos.




Un aciago día, la apacible mañana del hobbit Bilbo Bolson es interrumpida por una extraña comitiva. El hechicero Gandalaf acompañado de trece enanos. Liderados estos por Thorin escudo de roble.

La razón de la visita es porque los enanos necesitaban un saqueador para llevar a cabo su plan. Llegar a la fortaleza Erebor, enfrentarse al dragon Smaug, y recuperar el castillo y los tesoros tomados por el dragón para el reino enano.

Gandalf les recomendó a Bilbo como un saqueador experto, y renuentemente es involucrado en la aventura.

El grupo tiene un sin fin de aventura en su camino a Erebor, en las cuales se involucran trolls, trasgos, águilas gigantes y un extraño ser llamado Gollum.




Se tiene contemplado realizar una superproduccion fílmica dividida en dos partes, la primera  parte será nombrada The Hobbit: An unexpected Journey. La primera parte esta programada a estrenarse en el 2012. Dirigida por Peter Jackson y protagonizada por Ian McKellen repitiendo el papel de Gandalf y Martin Freeman como Bilbo Baggins.




El Hobbit es una excelente opción para iniciar a los niños y jóvenes en la fantasía. Tiene el mismo cuidado en los detalles del Señor de los Anillos pero se siente mucho mas ligera, enfocada y divertida.

'Hijos de Dune', de Frank Herbert

 Hijos de Dune es la tercer novela de la saga de Dunas. Para entender y disfrutar de la trama es necesario leer con anterioridad las dos novelas que le preceden, DuneEl mesías de Dune.

Este libro fue publicado en 1976 y fue escrito por el  autor norteamericano Frank Herbert. Este libro termina, por decirlo de alguna manera, la trilogía original, pues las demás novelas se ubican en otros puntos cronológicos muy aparte.




 Al final de Mesías de Dune, Paul Atreides se encamina ciego hacia el desierto, dejando a sus dos hijos Leto y Ghanima bajo el cuidado de los Fremen, mientras su hermana Alia rige el imperio en su lugar. Los hijos de Paul despiertan a la conciencia dentro del útero de su madre, por la ingesta de especia.

 La novela Los hijos de Dune comienza nueve años después de los eventos de El mesías de Dune, gracias a la transformación ecológica de Dune muchos Fremen se mudan a las ciudades y hasta dejan de usar los destiltrajes.

 Debido a que Paul fue incapaz de controlar la Jihad universal, y también a su desaparición. Los miembros restantes del concilio imperial; Alia, Duncan Idaho, la princesa Irulan, y Stilgar pierden la mayor parte de su empuje en la complicada arena política.

 Además de esto, accediendo a su memoria ancestral, Leto y Ghanima descubren que las modificaciones ecológicas disparadas por los Fremen mataran a las truchas de arena, lo cual desencadenaría el fin de los nacimientos de los Gusanos gigantes, y por ende, de la especia.

 La trama se complica aún más, si esto es posible, por la visita de la madre de Paul, Lady Jessica, a Arrakis.




 En el 2003 se produjo en el SciFi Channel una miniserie de 3 episodios llamada Frank's Herbert Children of Dune, la cual aglutina en formato para televisión los libros El mesías de Dune y Los hijos de Dune.



 Para mi gusto, esta novela es la mejor de toda la saga. Principalmente por Leto Atreides, el cual a su corta edad es el personaje mas implacable y astuto de todos. Además de que este libro esta lleno de sorpresas, intrigas, combates y argumentos filosóficos muy interesantes.

Después del bajón de ritmo en El mesías de Dune, Hijos de Dune es lo mejor que pudo haber ofrecido  Frank Herbert. Vale la pena si estas enganchado con la serie, eres fan de la obra literaria de Frank Herbert, o te gusta la ciencia ficción con grandes dosis de intriga, filosofía y anti-mesianismo.

martes, 23 de agosto de 2011

'Jinetes de la antorcha', de Norman Spinrad

Jinetes de la antorcha (Riding the torch) es una novela corta de ciencia ficción del escritor estadounidense Norman Spinrad. Esta novela fue publicada originalmente en 1974.




Después de envenenar y destruir por completo el planeta Tierra, la humanidad inicia un éxodo hacia las estrellas en búsqueda de un planeta que pueda reemplazar al nuestro.

En una agrupacion de 2400 naves interestelares llamada La Migracion, los seres humanos utilizan la tecnología de las antorchas de fusión para transladarse en busca de un planeta habitable.

El concepto de las naves con antorchas de fusión implica que lleva un estatocolector en donde se capta el hidrógeno del vacío, y esté se utiliza como combustible. El beneficio adicional de esta reacción química es el de desechar agua y algunos otros materiales de deshecho útiles para los seres humanos.

Al principio de la novela, La Migracion lleva ya un milenio en su infructuosa búsqueda. Los encargados de dirigir el rumbo de la flota, el control y monitoreo de las sondas de rastreo, así como el manejo de las propias naves le pertenece a una casta llamados Los Pilotos.

Con el fin de no volverse locos con el tedio de vivir en un lugar delimitado y restrictivo, como lo es vivir en una nave espacial, los seres humanos desarrollan una realidad virtual consensual entre todos los miembros de la nave. Sin embargo, las personas con mas creatividad e ingenio para crear estas realidades virtuales se les llama Psicotectos, por ser arquitectos de construcciones psiquicas. A los psicotectos se les entrega mayor libertad para generar mundos e historias que entretengan e inspiren a los demás.

De entre todos los Psicotectos el más famoso es Jofe D'mahl, un psicotecto miembro de la tripulación de la nave Brigandoon. Jofe realizó la construccion psiquica mas famosa de todos los tiempos "El holandés errante" y sufre al no poder superar ese trabajo.

Dentro de los Pilotos existía la practica de una actividad llamada "sorber el vacío", lo cual consiste en tomar una nave individual y alejarla lo suficiente como para perder de vista a la Flota. Después de esto, una vez que se está en el más completo vacío, salir afuera en una esfera protectiva, la cual protege del vacío, el frío y las radiaciones a su ocupante, pero aparte de esto es perfectamente transparente, dejando al ocupante en medio de un mar de oscuridad y perfecta quietud.

Jofe sospecha que los pilotos guardan un secreto al resto de la tripulación, y estos le retan a permanecer seis meses "sorbiendo el vacío", si soporta esta prueba le revelaran el secreto conocido solo por ellos. Jofe duda de su capacidad para soportar el precio de esa actividad, pero sospecha que necesita un shock de esa magnitud para romper su bloqueo artístico.




Esta novela corta de Norman Spinrad es ridículamente corta, poco mas de setenta hojas. Sin embargo, es muy satisfactoria por varias razones. Y la principal es que se adelanto una década a la corriente cyberpunk en la utilizacion de una red de datos, voz y vídeo compartidos por todos.
 
Además de esto, es realista en anteponer al entretenimiento como la principal actividad dentro de las diferentes tareas en la nave. Para no enloquecer los seres humanos necesitamos esparcimiento, sea esté del mas alto nivel o el mas burdo y de peor gusto.

Para el mínimo esfuerzo que implica leer esta obra, dada su longitud, vale la pena por algunos diálogos filosóficos muy interesantes, por lo novedoso de sus ideas, dada la época en que fue escrita. Sin duda, algunos escritores de ciencia ficción pueden desplegar buenas ideas en muy pocas paginas.

lunes, 22 de agosto de 2011

'El Prefecto', de Alastair Reynolds

'El Prefecto' es una novela de ciencia ficción del escritor galés Alastair Reynolds. Está novela esta ambientada en el entorno de su trilogía de space opera Espacio Revelación

A pesar de ser la quinta novela ubicada en este universo, no tiene relación directa con la trama de las otras novelas. Esta novela fue publicada originalmente en el 2007.  

La trama de la novela esta ambientada después del libro  Espacio Revelación, pero antes de los sucesos ocurridos en Ciudad Abismo.




La organización gubernamental llamada La Panoplia se encarga de que las reglas democráticas y el orden se cumplan dentro del conjunto de habitats llamado El anillo brillante, el cual es una constelación de mas de 10,000 habitats imbuidos en los asteroides que rodean el planeta Yellowstone.

Los agentes de la Panoplia son llamados prefectos, estos agentes gubernamentales no pueden llevar armamento, solo un instrumento llamado látigo cazador, el cual cuenta con un filamento mono-molecular con diferentes configuraciones de ataque y defensa. 

Para que los prefectos puedan utilizar armamento convencional es necesario crear un referéndum de todos los habitats del Anillo Brillante. Hablando de esto, todos los hábitats del Anillo Brillante  representan una faceta diferente de lo que llamamos sociedad, pero todas cuentan con algo en común, el derecho y la obligación de todos sus ciudadanos de participar en las decisiones democráticas que afecten al conjunto. Esta titánica tarea es realizada mediante implantes en los cerebros de los ciudadanos y un núcleo informático en cada habitat.

El protagonista del libro es Tom Dreyfus, uno de los mejores, sino el mejor prefecto de campo dentro de la organización. Dreyfus tiene como comisarios a dos agentes novatos, el hyper-cerdo Sparver Bancal y la agente femenina Thalia Ng.

Al principio de la novela, el Prefecto Dreyfus y sus comisarios visitan un hábitat llamado Casa Peringall, con el fin de detener a su Matriarca, Caitlin Peringall, bajo el cargo de manipular el aparato electoral con el fin de beneficiar a su hábitat.

Unos días después ocurre un terrible incidente, una nave Ultra (los cuales son post-humanos con los cuerpos y mentes tan modificados que los hacen parecen alienígenas) utiliza su antorcha de fusión para partir en dos un hábitat llamado Burbuja Ruskin-Sartorius.

Eventualmente Dreyfus sospecha que estos dispares casos puede que tengan alguna relación. 

Además, descubre que la construcción digital de una mujer llamada Aurora tiene una agenda muy interesante para el futuro del Anillo Brillante. Y la presencia latente de una brutal e inclemente inteligencia artificial llamada El relojero (la cual se había pensado que fue destruida años antes) viene a trastocar la paz del Anillo Brillante




Esta novela de Reynolds contiene los clichés mas viejos de la space opera, sin embargo, los utiliza con una ingenuidad y un ingenio arrolladores, tanto, que se siente completamente fresca. Al leerla, me sentí como la personas que leían por primera vez las novelas de Asimov o Arthur C. Clarke,  en la edad de oro.

Dentro de lo más interesante en la novela son los procedimientos policiales de los prefectos, no son detectives de los años cincuenta del siglo pasado metidos con calzador en un ambiente futurista. Son una mezcla entre tecnologo, programador, ingeniero y detective.

Alastair Reynolds ofrece la mejor space opera en este nuevo milenio, utilizando todos los tropos del genero en una forma fresca, compleja e interesante. Mostrando al lector los secretos recónditos de los protagonistas, a cuentagotas pero en un flujo constante, que obliga al lector a mantenerse pegado a la novela hasta altas horas de la madrugada.

Soy un fan incondicional de Alastair Reynolds. Y recomiendo esta obra como todas las demás de este genial escritor.

sábado, 20 de agosto de 2011

'Tiempo de Odio', de Andrzej Sapkowski


Sangre en tus manos, Falka,
 y sangre en tus ropas.
 ¡Arde, arde por tus culpas, Falka,
 y padece muerte horrorosa!

Canción infantil entonada por los niños
durante la quema de las muñecas de Falka.
  Tiempo de odio (Czas pogardy) es la cuarta entrega dentro de la saga de fantasía de Geralt de Rivia, del escritor polaco Andrzej Sapkowski. Publicada originalmente en 1995.
Para entender la trama y disfrutar de la novela es necesario leer con anterioridad las tres novelas que le preceden, El ultimo deseo, La espada del destino y La sangre de los elfos.



En esta nueva entrega se continúan relatando las aventuras del brujo Geralt de Rivia, el cual entrega a Ciri, la heredera del reino de Cintra, bajo el cuidado de su pareja, la hechicera Yennefer.

Bajo la latente amenaza del poderoso reino de Nilfgaard, la psicosis se apodera del populacho, todos los extranjeros o extraños son vigilados como si fueran espías. Y las matanzas de no-humanos se incrementan a través de todos los reinos.

Los únicos no-humanos que se agrupan y crean una guerrilla son los elfos, los cuales agrupan una milicia llamada Scotia'tael, o como son llamados vulgarmente, Las ardillas. Los Scotia'tael minan el imperio humano desde adentro. Dejando el camino libre para la invasión del imperio Nilfgaardiano.

Geralt se dirige a la ciudad de Dorian a consultar a Codringher y Fenn, un par de inverosímiles investigadores, acerca de Rience, el hechicero que esta buscándolo a él y a Ciri para asesinarlos. También descubre que algunos reyes están buscando a Ciri para asesinarla, debido a que ella es la única heredera del reino de Cintra.

Yennefer ingresa a Ciri en una escuela de adeptas, en la ciudad de Aretusa. Mientras que Geralt y Yennefer hacen a un lado su tormentosa relación para asistir al congreso de hechiceria, que se lleva a cabo en la fortaleza de Garstang, en la isla de Thanned.

En este congreso de hechiceria se definen muchas cosas, y obligan a Geralt a dejar su cómoda posición de neutralidad, y realizar la difícil desición de tomar un bando en la guerra que se avecina.



Esta cuarta entrega continua mostrando diferentes aspectos de los protagonistas, mostrando un poco mas del trasfondo donde se desarrolla la historia y adentrando al lector en un mundo de intrigas.

El estilo de Sapkoswki es invariable, enrevesado, denso, lírico a momentos, cargado con un ambiente fatalista que reviste completamente sus diálogos, sus descripciones. Como si la esperanza fuera algo que solo los ingenuos se pueden dar el lujo de tener.

Tiempo de odio marca el punto de no retorno para Geralt y compañía, no es un buen punto para iniciarse con el entrañable brujo, pero si ya estas enganchado con la serie este libro calmara tu sed de fantasía.

martes, 16 de agosto de 2011

'Matadero 5', de Kurt Vonnegut

"Si este libro es tan corto, confuso y discutible, es porque no hay nada inteligente que decir sobre una matanza. Después de una carnicería sólo queda gente muerta que nada dice ni nada desea; todo queda silencioso para siempre. Sólo los pájaros cantan. ¿Y qué pueden decir los pájaros? Todo lo que puede decirse sobre una matanza; así como: ¿Pío-pío-pí?"     -Kurt Vonnegut Jr.

 
Matadero 5 ó La Cruzada de los niños es una novela de ciencia ficción del escritor norteamericano Kurt Vonnegut Jr. Esta novela fue publicada en 1969. Y se convirtió en un clásico de  la literatura antibelica del  siglo XX.




En la noche del 13 de Febrero de 1945 comenzó un bombardeo en la antigua capital de Sajonia, la ciudad alemana de Dresden. Se realizaron tres ataques, dos por la RAF (Royal Air Force) y otro por la USAAF (United States of America Air Force). Utilizando en conjunto mas de 1,000 bombarderos. El centro histórico de la ciudad quedo incinerado y perdieron la vida aproximadamente 40, 000 civiles. 

Dresden no era un centro industrial ni militar importante.
En la novela seguimos las andanzas de Billy Pillgrim. Un hombre apático y desmadejado que se deja arrastrar por los eventos en su vida como una hoja en un riachuelo. O al menos, eso parece a simple vista.

En realidad Billy fue secuestrado por unos extraterrestres llamados trafalmadorianos, los cuales tienen la capacidad de observar el tiempo sin traba alguna, pues observan todos los eventos como un enorme panorama, no como los seres humanos, que solo pueden accesar un tiempo limitado, el presente.

Billy fue secuestrado por los trafalmadorianos con un solo objetivo, ser puesto en un zoológico con una hembra humana, para observarlos copular y llevar una vida humana "habitual".

En una calidoscópica narrativa podemos ver diferentes partes de la vida de Billy, trasladando su conciencia hacia su pasado, en el cual es un niño insensible y torturado por la culpa de haber provocado tanto sufrimiento a su madre en su nacimiento. Y cuando translada su conciencia al futuro presencia que se casará con una mujer extremadamente obesa y poco atractiva, pero con una gran capacidad económica.


La mayor parte del relato trata acerca de la participacion de Billy en la Segunda Guerra Mundial, y las terribles condiciones en las que es sometido al ser convertido en prisionero de guerra. Eventualmente Billy es llevado a la ciudad alemana de Dresden, en donde es convertido en un trabajador publico junto a los otros soldados, en un recinto convertido en prisión provisional, El matadero de reses No. 5



 En 1972 se realizo una adaptacion de  la novela. dirigida por George Roy Hill y protagonizada por Mchael Sacks, Ron Liebman y Valerie Perrine.




Se ha dicho que Matadero 5 es la mejor novela de Kurt Vonnegut Jr, para algunas personas la obra  les parecerá un completo desorden, pues esta desarrollada a base de digresiones, viajes temporales, metáforas, situaciones absurdas y extrañas coincidencias.

Matadero 5 se jacta de poseer el mismo sentido del absurdo de las otras novelas del autor, aún en un tema tan serio como el genocidio de 40,000 personas. Porque en el fondo Kurt Vonnegut era un autor profundamente humanista y compasivo, y comprendia que ninguna masacre se justifica nunca, ni siquiera en la única guerra "justa", tal como los norteamericanos aprecian la Segunda Guerra Mundial.

Matadero 5 es una novela cómica y sardónica, elocuente y absurda, una sátira de humor negro completamente deliciosa.

domingo, 14 de agosto de 2011

'Futureland', de Walter Mosley

" En una generación desde este momento, las cosas no serán muy diferentes de como son ahora: Las drogas serán mejores, la rutina diaria sera peor. El conocimiento del mundo cabrá en un chip en tu meñique, la constitución no aplicara en los individuos y será un crimen ser pobre"  - Walter Mosley
                                                                                                       
Futureland es una novela de ciencia ficción post-cyberpunk, con ciertas tendencias de novela distópica escrito por el autor afroamericano de novelas detectivescas Walter Mosley. El libro fue publicado en el 2001.




La novela esta conformada de nueve relatos cortos desde los cuales se despliega un futuro caótico e injusto, en donde los protagonistas de un relato aparecen como "extras" en algún otro, añadiendo textura y un transfondo muy interesante.

En el primer relato Whispers in the dark, se retrata la niñez de Ptolemy "Popo" Bent, el cual es un niño negro de 4 años con el coeficiente intelectual mas alto del mundo. Ptolemy desarma algunos radios viejos de onda corta y arma una red de radio con partes de computadoras viejas, con lo que descubre algo sorprendente. El sacrificio que realiza la familia de Popo para evitar que sea recogido por el gobierno es impactante y conmovedor.

En The greatest, Fera Jones es una boxeadora de color que se convierte en la primera campeona de pesos pesados del mundo, cuando la liga valida los combates entre mujeres y hombres. Fera tiene un motivo muy especial para competir, debido a que su padre, Leon Jones, es adicto de una droga psicotrópica llamada Pulse, y necesita una complicada y costosa  operación para sobrevivir.

En el relato Doctor Kismet, Fayez Akwande, un integrante de una organización altruista, convence al hombre mas rico del mundo, el Dr. Kismet, para apostar un revolucionario invento. Fayez apuesta su estancia vitalicia en Home, las gigantesca isla privada donde el Dr. Kismet mantiene a las personalidades más interesantes del mundo, presas en una jaula de oro.

En Angel's Island se narra la rutina de la prisión privada más avanzada del mundo. Y las deplorables condiciones en las cuales viven los internos. El hacker negro Vortex 'Bits' Arnold planea un escape espectacular, siendo ayudado nada menos que por un supremacista blanco.

En el relato The electric eye, un detective afroamericano con un interesante ojo cibernético se involucra en una serie de asesinatos cometidos contra un grupo de jóvenes millonarios, los cuales formaron un club en donde discuten de tecnología y eventos politicos.




En el relato Voices, el profesor Leon Jones (del relato The Greatest) comienza a escuchar voces cuando recibe un transplante de tejido cerebral. Cuando recibe visitas de una niña en sus caminatas diarias, comienza a dudar de su percepción de la realidad.

En Little Brother, Frendon Blythe, un hombre de los barrios bajos burla al sistema automatizado que cuenta con la experiencia digitalizada de miles de jueces, en su juicio por el asesinato de un oficial de policía. Mediante fallos de lógica lleva la resolución de su condena a un sorpresivo final.

En el relato En Masse, Neil Hawtorne, un empleado negro en una linea de diseño de  productos altamente compartamentalizada, es transferido a un departamento secreto, en donde se deja correr libre la creatividad de los empleados, y descubre mucho del opresivo sistema en donde vive, y de si mismo.

En The nig in me, un virus creado por un grupo supremacista blanco genera un virus que selecciona el grupo racial afroamericano. Sin embargo un grupo de inteligencia negro le aplica radiación ultravioleta y lo modifica. Ahora el virus elimina todos los seres humanos que no tengan al menos un 12.5% de sangre africana en sus venas.


Futureland es una absoluta sorpresa. Walter Mosley es un reconocido autor de novelas detectivescas y no habia realizado ninguna novela de ciencia ficcion antes.

La novela es un trabajo de un autor maduro. Comodo en su estilo de novela criminal, pero integrando conceptos, ideologias y gadgets en un futuro tan pesadillesco como realista.

Es muy interesante leer el trabajo de un autor fuera del genero, probando su mano con la ciencia ficcion. Walter Mosley realiza un trabajo más que sobresaliente. Recomendado al 100%.

sábado, 13 de agosto de 2011

'La costa mas lejana', de Ursula K. LeGuin

La costa más lejana (Titulo original: The farthest shore) es el tercer libro de la saga de fantasía El ciclo de Terramar. Originalmente iban a ser solamente tres novelas, pero Úrsula K. LeGuin escribiría después Tehanu y En el otro viento. Este libro fue publicado originalmente en 1972.

Para disfrutar en su totalidad esta obra, es recomendable leer con anterioridad las dos novelas que le preceden, Un mago de Terramar y Las tumbas de Atuan





Arren, el príncipe de Enlad, es enviado a la Isla de Roke para pedirle ayuda al Archimago Gavilan (Ged, el protagonista de Un Mago de Terramar, el cual es ahora ya un anciano). Debido a que las habilidades mágicas se están perdiendo en todo el Archipielago. Los magos olvidan los hechizos y enloquecen.

Arren y Ged emprenden un viaje sin rumbo establecido, con la finalidad de encontrar la raíz de este desequilibrio en la Magia. Eventualmente descubren que un nigromante llamado Araña, con el cual Ged ya había entablado batalla, es el causante de esto.

Tras recibir consejo del dragón Orm Embar, se dirigen a una alejada isla del confín del poniente llamada Selidor, con el fin de encontrar a Araña y remediar este mal.







En el 2006 se creo una pelicula de animacion japonesa basada en este libro, la pelicula se llamo "Tales from Earthsea", y fue creada en el prestigioso estudio Ghibli. Teniendo como director al hijo de Hayao Miyazaki, Goro. Desafortunadamente, la pelicula no cuenta con los estandares de las producciones de Ghibli, y es bastante soporifera.




La costa más lejana continua la estupenda saga del Ciclo de Terramar. La mano de la señora LeGuin es muy controlada, y no ofrece la pirotecnia de otros autores.

Sin embargo, esto no es algo malo, la calidad narrativa, lo sobrio de la escritura y los distantes pero impactantes momentos emotivos convierten a estos libros en unos clásicos de la literatura de fantasía.

El ciclo de Terramar es de lo mejor que se ha escrito en el campo de la fantasía juvenil, la actitud taoísta de la autora permea la obra, y le da mucho mas significado que si fuera una simple novela de espada y brujería.
 
Ursula K. LeGuin es una de las mejores, si no la mejor, escritoras de fantasía de todos los tiempos. Y La costa mas lejana es un libro que se queda dentro del lector.

miércoles, 10 de agosto de 2011

'Quemando cromo', de William Gibson

 Quemando Cromo. Burning Chrome. William Gibson. 1986

Quemando cromo es una recopilación de cuentos de ciencia ficción con tendencias cyberpunk escritos por el autor canadiense William Gibson. Algunos de los cuentos fueron creados junto a otros autores del genero tales como Bruce Sterling, John Shirley y Michael Swanwick. Esta recopilación fue publicada en 1986.



En el cuento titulado Johnny Mnemónico un courier que trafica con información  guardada en un stack cortical, tiene datos muy valiosos para un matón llamado Ralfi Face. El cual colocó en su cabeza una información que involucra a un grupo Yakuza, por lo que quieren ver muerto a Johnny. En este relato hay una aparición de la famosa mercenaria de Neuromancer, Molly Millions.

En El continuo de Gernsback, un inombrado fotografo se le encarga una sesion de fotos de edificios retrofuturistas en Los Angeles. Esa realidad inexistente comienza a filtrarse a la suya.

En La especie, el protagonista, Michael Coretti, conoce a una chica en un bar. Al salir de ese lugar descubre que ella no es un ser humano normal.

En el relato, Regiones apartadas, los protagonistas se encuentran en una estacion en la orbita de Marte. Realizan viajes solitarios en un artefacto conocido como La Autopista, donde recogen al azar objetos extraterrestres.

En Estrella roja, orbita de invierno, El protagonista es un viejo coronel ruso llamado Korolev, un hombre disminuido por la extensa estancia en una estacion espacial sin gravedad. Junto a los demas tripulantes, toma medidas extremas cuando la estacion espacial donde reside va a ser desmantelada.

En el relato Hotel new rose, un espia empresarial se mete en problemas con una mega corporacion por enamorarse de una mujer.

En El mercado de invierno, un editor de sueños, se enamora de una chica muy especial, la cual necesitaba un exoesqueleto para moverse. Y la cual genera sueños fuera de serie.

En el relato, Combate aéreo, dos videojugadores combaten en un videojuego de combates aéreos virtuales, y su futuro depende del resultado.



Quiza sea por mi deficit de atencion, o porque las demas novelas de Gibson no se prestan a ser degustadas tranquilamente, pero en esta coleccion de cuentos redescubrí a William Gibson.

Por ejemplo, este fragmento del relato "Mercado de invierno":

"Hay un segmento en Reyes del sueño; es como si fueras en moto a medianoche, sin luces, aunque por alguna razón no las necesitas, corriendo a toda velocidad por un tramo de carretera en lo alto de un acantilado, tan rápido que vas suspendido en un cono de silencio y el trueno de la moto se pierde a tus espaldas. Todo se pierde a tus espaldas... No es más que un abrir y cerrar de ojos en Reyes, pero resulta ser una de las mil cosas que recuerdas, que visitas, se incorporan a tu vocabulario particular de sensaciones. Asombroso. Libertad y muerte, allí, el filo de la navaja, para siempre.
Lo que recibí fue la versión para adultos, una ráfaga en bruto, una cascada infernal, sin cortes, que caía estallando en un vacío que hedía a pobreza y a falta de amor y a oscuridad. Y ésa era la ambición de Lise, esa ráfaga, vista desde adentro.
Quizá haya durado cuatro segundos.
Y, claro, había ganado ella."

Detrás de las chácharas, las palabras inventadas, las corporaciones japonesas, los clichés del cyberpunk, William Gibson es un poeta. Tiene un ojo increíble para los detalles, y un lirismo que toca frágilmente las expresiones humanas.

Quemando cromo es una excelente recopilación de cuentos cortos, recomendados para los lectores con afinidad a la corriente cyberpunk.

lunes, 1 de agosto de 2011

'Return to the Whorl', de Gene Wolfe

Return to the Whorl es el libro que cierra la trilogía de El libro del Sol Corto. Esta novela cierra también el Ciclo Solar, la serie de libros de ciencia ficción del autor norteamericano Gene Wolfe. Conformada por la pentalogía 'El libro del Sol Nuevo', la tetralogía 'El libro del Sol Largo' y la trilogía 'El libro del Sol Corto'.

Esta novela fue publicada originalmente en el 2001. Como las demás novelas de esta serie, no ha sido publicada en español.




 En esta novela se cierra el ciclo iniciado por 'On Blue's Waters' y continuado por 'In Green's Jungles', Wolfe resuelve muchas preguntas creadas por las novelas anteriores.

 En este libro, como en los anteriores, se manejan dos lineas argumentales diferentes. Una de ellas se desarrolla en el planeta Blue, el protagonista del libro, Horn (Cuerno), es acompañado por su hijo Hide (Cuero), asi como de Jahlee (una inhumi que Horn adopta como hija), además de su mascota Oreb.

En el camino de regreso a Nueva Viron, el grupo es atacado por bandidos. Mediante astucia aniquilan a estos asaltantes, pero son apresados por guardias del poblado de Dorp, el cual es regido por jueces corruptos. 

Horn y sus acompañantes son llevados a Dorp para ser juzgados por el juez Hamer. Pero presumen que todo esto es una farsa, con la única finalidad de ejecutarlos y quedarse con sus posesiones.

En la otra linea argumental, Horn narra sus aventuras dentro de la gigantesca nave colonizadora donde creció, 'The Whorl'. En donde la antorcha de fusión de la nave permanece apagada la mayor parte del tiempo, pues esta es la manera del Dios Pas de obligar a los habitantes de la nave de escapar.

Horn descubre que el Dios Pas liberó a unos monstruosos seres llamados 'Godlings', los cuales cazan a los seres humanos, con la finalidad de acelerar el exilio del resto de los habitantes.

 Un enorme mercenario ciego, nombrado como Pig (Cerdo) por Horn, lo ayuda a escapar de un ataque de un godling. Eventualmente Horn y Pig conocen a un comerciante llamado Hound. Estos dos hombres se convierten en compañeros de aventuras de Horn.

 En Viron, Horn contacta a su padre, así como a Olivine, la hija chem (sintética) de la Maytera Mármol y el sargento Hammerjack. También tiene contacto con la Maytera Menta, la cual es la actual Caldé de Viron.

 Resumen: Return to the Whorl  es una novela de ciencia ficción muy inteligente, la cual cierra de forma perfecta esta trilogía, además de toda la saga del Ciclo Solar. Contiene momentos de acción picaresca, drama y algunos pasajes que no desentonarían en una novela de terror,

Esta novela se recomienda ara los seguidores de Gene Wolfe que han seguido religiosamente la saga del ciclo solar. Está es ciencia ficción en otra categoría, otro nivel, otra esfera de conciencia.

Cuando le preguntaron a Gene Wolfe respecto a este libro, respondió:
"Voy a escribir un libro tan bueno, que duela".
Yo creo que lo logró.

Hair side, flesh side, de Helen Marshall

Hair side, flesh side. Helen Marshall.    Anteriormente había dado mi opinión de la segunda recopilación de relatos de esta autora canadi...